Más de 200 balseros cubanos interceptados en el mar desde octubre, casi 5 veces más que año fiscal anterior

En el último año se ha revertido la tendencia a la baja de los últimos cinco años en el número de balseros interceptados en el estrecho de Florida, alentado por la crisis en Cuba.

Embarcación de balseros cubanos Foto © Thomas G. Martin, Patrulla Fronteriza de Florida

Más de 200 balseros cubanos han sido interceptados en el mar desde octubre de 2020, cifra casi cinco veces superior a la del año fiscal anterior.

De acuerdo con un comunicado oficial de la Guardia Costera estadounidense, desde el pasado 1 de octubre sus tripulaciones han interceptado a 228 cubanos en altamar. 

La cifra es casi cinco veces más elevada que la reportada durante el año fiscal 2020 -entre el 1 de octubre de 2019 y el 30 de septiembre del pasado año-, 12 meses en los cuales fueron encontrados 49 inmigrantes de la isla en el Estrecho de Florida. 

El número de balseros rescatados en los primeros siete meses de este año fiscal (228) también le pisa los talones a los datos de todo el ejercicio anterior, 2019, cuando se localizaron 313 tripulantes en embarcaciones ilegales.

Todo apunta a que este año cambiará la tendencia descendente de la cifra de cubanos interceptados por la Guardia Costera de Estados Unidos en el último quinquenio.

En el año fiscal 2016 fueron detenidos 5,396 balseros, la cifra más alta de los últimos cinco años. Para 2017, el número bajó a 1,468; en 2018 a 259; en 2019 se elevó levemente a 313; y en 2020 volvió a descender a 49, según el informe de la Guardia Costera. 

La más reciente intervención de esa fuerza ocurrió el pasado viernes, cuando fueron repatriados a Cuba 22 inmigrantes cubanos.

Habían sido encontrados en pequeños botes que se dirigían hacia el norte, a unas 26 millas al sureste de Key West. Un aviso de un avión de la patrulla marítima de CBP AMO activó la búsqueda. 

En la segunda interdicción fue localizada una embarcación a 82 millas al suroeste de Key West.

“Las patrullas de interdicción de inmigrantes ayudan a salvar vidas al disuadir las peligrosas actividades de los inmigrantes ilegales, rescatando a los inmigrantes de entornos peligrosos”, dijo el Capitán de Navío Michael Gesele, Jefe de ‘Enforcement’ del Distrito Siete de la Guardia Costera. 

El comunicado enfatiza que una vez a bordo de un barco de la Guardia Costera, todos los inmigrantes reciben comida, agua, refugio y atención médica básica. 

En este 2021 se ha notado un repunte de las intervenciones con balseros cubanos, que tendría su origen en la grave crisis económica y política que vive la Isla.

Con la pandemia del coronavirus se registró una caída del 95% en la llegada de turistas con respecto al mismo período de 2020.

La situación se ha agravado asimismo con la implementación en Cuba de la llamada Tarea Ordenamiento desde el 1 de enero y el proceso de la unificación monetaria que ha elevado los precios de los productos y servicios entre cinco y 13 veces.

En la isla se ha disparado la inflación un 500%, según los cálculos del economista cubano residente en Colombia, Pavel Vidal.

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