Estudiantes de Miami y Tampa seguirán con mascarillas en las aulas hasta finalizar el curso escolar

En Tampa, las escuelas también mantendrán todos los protocolos existentes relacionados con la pandemia por el resto del año escolar en los dos condados del área, Pasco y Hillsborough.

Estudiantes salen de una escuela (Imagen de referencia) Foto © Depositphotos

Las escuelas públicas de Miami-Dade, Broward, Pasco y Hillsborough -condados de Florida con alta población de estudiantes hispanos- seguirán requiriendo el uso de mascarillas por el resto del año escolar.

Aunque en Miami-Dade el uso de las mascarillas al aire libre ya no es requerido.

Las decisiones anunciadas han generado dudas y controversia entre los padres y alumnos, con opiniones divididas sobre los pasos a seguir en el proceso de retomar a la normalidad en las escuelas y campamentos vacacionales este verano.

“Este es un paso permisivo, no obligatorio”, dijo Alberto M. Carvalho, superintendente de las escuelas públicas del condado de Miami-Dade. “Si se siente más seguro con una mascarilla, úsela”.

La decisión se hizo el martes en una reunión del Grupo de Trabajo de Salud Pública (Medical and Public Health Task Force). En esta, se escucharon las opiniones de varios doctores, miembros de la junta y empleados de las escuelas públicas del condado de Miami-Dade.

También se habló sobre las nuevas recomendaciones del CDC. Aunque las personas completamente vacunadas ya no tienen que usar mascarillas, todavía se recomienda el uso en las clases.

“A partir del sábado pasado, el CDC recomienda el uso universal de mascarillas para los empleados de escuelas y los estudiantes”, dijo la doctora Linda Brown durante la reunión.

El Grupo de Trabajo de Salud Pública decidió esperar para tomar una decisión sobre los protocolos del verano. El grupo se reunirá una vez más antes del inicio del programa Summer 305 Adventure.

 “Para los programas del verano, continuaremos monitoreando los datos y cualquier orientación del CDC y los departamentos de salud locales y estatales”, dijo Carvalho. “Realmente creo, y con confianza, que la trayectoria en la que estamos llevará a que las máscaras sean opcionales para el año escolar 2020-2021”.

Por su parte, el distrito de Broward decidió evaluar las nuevas recomendaciones del CDC y expertos en salud antes de tomar una decisión sobre los protocolos del verano y el próximo año escolar.

“La salud y seguridad de nuestros estudiantes y empleados son las prioridades más altas del distrito”, afirmó la Oficina de Comunicaciones de las Escuelas Públicas de Broward. Por ahora, el distrito decidió mantener su política que requiere el uso de mascarillas y adherencia al distanciamiento social en las escuelas.

En Tampa, las escuelas también mantendrán todos los protocolos existentes relacionados con la pandemia por el resto del año escolar en los dos condados del área, Pasco y Hillsborough.

“No es exactamente una decisión”, dijo a CiberCuba Steve Hegarty, portavoz del distrito escolar de Pasco. “El superintendente tiene la autoridad de mantener esta política y así lo hizo”.

Esta decisión se produjo después de que hace unas semanas Kurt Browning, superintendente de Pasco, dijo erróneamente que la orden de usar máscaras en las escuelas expiraría cuando el gobernador Ron DeSantis tomara la decisión.

“Muchas personas pensaban que esto significaba que las máscaras serían opcionales en las escuelas a partir de abril 27 ó 28”, dijo Hegarty. “Pero el superintendente luego se dio cuenta que no necesitaba la orden de emergencia del gobernador para poder seguir requiriendo el uso de máscaras en las escuelas”.

 Como resultado, Browning tomó responsabilidad por la confusión y publicó un video donde explica su decisión sobre el uso de mascarillas. El video fue enviado a todos los empleados de Pasco en un correo electrónico el 27 de abril.

El mensaje informó que a pesar de las decisiones de DeSantis, el superintendente tiene la autoridad para requerir el uso de máscaras bajo la política del condado escolar que requiere el uso de las mismas debido al “inminente peligro de contagio de COVID-19”.

Hegarty afirmó que Browning tiene la autoridad de mantener el requerimiento del uso de máscaras en las escuelas y las oficinas del distrito escolar hasta el fin del año escolar 2020-2021. También tiene potestad para de removerlo en cualquier momento, pero decidió mantenerlo por el poco tiempo que queda.

“Muchos estaban confundidos. Después de la clarificación, las personas a las que no le gustan las máscaras no estaban felices, y los maestros que si quieren el uso de máscaras dijeron: '¡Eso es una buena idea!’”, afirmó Hegarty.

Hasta ahora, el distrito de Pasco planea regresar a clases en otoño sin requerir el uso de máscaras. “Si las cosas empeoran el próximo otoño, tendremos que empezar el proceso que le da autoridad al superintendente a ordenar el uso de máscaras otra vez”, dijo Hegarty.

El distrito escolar de Hillsborough también anunció una decisión similar el 4 de mayo en un correo electrónico dirigido a todos los empleados. Eso se determinó después de revisar las dos nuevas órdenes ejecutivas firmadas por el gobernador Ron DeSantis el día anterior, dijo Erin Maloney, vocera del distrito escolar de Hillsborough.

“Las órdenes ejecutivas EO-21-101 y EO-21-102 no impactan a los distritos escolares o escuelas individuales”, dijo Addison Davis, superintendente del distrito escolar de Hillsborough, en el correo electrónico. Davis también afirmó que todos los protocolos de salud y seguridad se mantendrán en efecto, incluyendo el requerimiento del uso de mascarillas en las escuelas durante las últimas semanas.

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Amy Galo

Reportera de WUFT en Gainesville y estudiante de Periodismo de la Universidad de Florida (UF). Reside en Tampa, Florida.

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