Guardia Costera de EE.UU. suspende búsqueda de 10 cubanos desaparecidos en altamar

La decisión de suspender una búsqueda es siempre difícil y se toma después de considerar cuidadosamente todos los hechos. Nuestro más sentido pésame a las familias y a los seres queridos afectados por esta tragedia", dijo Adam Chamie, comandante de la Guardia Costera en Key West.

Efectivos de la Guardia Costera de EE.UU. durante la búsqueda de los 10 cubanos desaparecidos. Foto © USCG

La Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) suspendió la noche de este sábado la búsqueda de 10 cubanos desaparecidos tras zozobrar una embarcación frente a las costas de Florida.

Las autoridades involucradas en la búsqueda pusieron fin al operativo a las 8 p.m., luego de un patrullaje aéreo y marítimo que se extendió por 55 horas ininterrumpidas, sin hallar ningún indicio de los náufragos. La oficina de USCG dijo que se mantiene a la espera de nueva información sobre el caso. 

"La decisión de suspender una búsqueda es siempre difícil y se toma después de considerar cuidadosamente todos los hechos. Nuestro más sentido pésame a las familias y a los seres queridos afectados por esta tragedia", dijo Adam Chamie, comandante de USCG en el sector de Key West, en un comunicado.

La cancelación de las operaciones aleja las expectativas de hallar más sobrevivientes del naufragio y pone cifras definitivas a la tragedia ocurrida el pasado miércoles, a 16 millas de Key West. El número de muertos ascendería a 12.

Ocho personas fueron rescatadas en el mar al mediodía del pasado jueves y permanecen en un escampavías de la Guardia Costera. Dos cadáveres fueron recuperados y traídos a tierra.

Es la segunda travesía marítima desde Cuba que arroja muertes en menos de una semana.  El pasado sábado 22 de mayo, efectivos de la Guardia Costera interceptaron un grupo de 11 inmigrantes en una balsa cerca de Alligator Reef Light, en Islamorada. Un hombre llegó muerto.

La embarcación donde viajaban los 20 cubanos salió del puerto de Mariel el pasado domingo y se volcó la noche del miércoles, dejando a la deriva a los náufragos por más de 12 horas.

Las autoridades no tienen información sobre la embarcación, que al parecer se hundió.

El operativo de rescate y rastreo se inició alrededor de la 1 p.m. del pasado jueves, luego del avistamiento de varios náufragos en un patrullaje de rutina por la zona.

El oficial Chamie dijo que la Guardia Costera, la Marina de Estados Unidos, el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP), dotaciones de la Fuerza Aérea y la Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Florida, así como tripulaciones de agencias locales, buscaron continuamente en la zona durante los últimos tres días con la esperanza de localizar a las 10 personas desaparecidas.

Los equipos de rescate pusieron en práctica múltiples patrones de búsqueda que sumaron en total más de 123 horas. La pesquisa cubrió aproximadamente 8,864 millas cuadradas, lo que equivale casi al tamaño del estado de New Hampshire.

Familiares desesperados

Familiares en Cuba y  Miami están solicitando desesperadamente que se divulguen los nombres de los sobrevivientes.

La Guardia Costera y otras entidades federales no revelan la identidad de inmigrantes capturados y bajo su custodia, alegando una política de privacidad.  En el caso de los fallecidos debe seguirse un protocolo de reclamación por parte de los familiares, una vez cumplidos los trámites de la Oficina Forense.

La Guardia Costera recomendó que las personas con sospechas de que sus familiares pudieran estar involucrados en este incidente se comuniquen con la oficina congresional en su distrito para recabar información a las autoridades federales.

En el caso de los ocho sobrevivientes rescatados, tienen derecho a solicitar que se les procese como refugiados en Estados Unidos, alegando "miedo creíble" de ser afectados por una posible repatriación.

El flujo de inmigrantes cubanos a través de Estrecho de Florida se incrementó considerablemente en los últimos meses y las autoridades temen continúe en ascenso en vísperas de la temporada de verano, con el agravante de la crisis económica en la isla.

Durante el presente año fiscal, que comenzó el pasado 1 de octubre, la Guardia Costera ha interceptado en el mar a 298 cubanos, seis veces más en comparación con los 49 que capturó en 2020.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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