Niño de Florida nada una hora en busca de ayuda para su padre y hermana, varados en un río

El niño flotó de espaldas y chapoteó para no desgastarse. Al llegar a tierra corrió a la casa más cercana a pedir ayuda.

Chase Poust  Foto © Captura de video de YouTube de Noticias4JAX

Un niño de siete años de Florida nadó durante una hora para buscar ayuda para su padre y su hermana pequeña, que habían quedado varados en un río.

Chase Poust es considerado un héroe porque con su acción logró salvar la vida de sus familiares, que fueron arrastrados por la corriente y tuvieron que ser rescatados por los bomberos.

El incidente ocurrió el viernes pasado en el río St. Johns, en Jacksonville, Florida.

Steven Poust, padre de los dos niños, relató a WKXT, afiliada de CNN, que ancló su barco en la orilla para pescar mientras Chase y la pequeña Abigail, de cuatro años, nadaban.

De pronto la niña, que usaba chaleco salvavidas, se soltó del bote por una fuerte corriente. El niño hizo lo mismo para tratar de evitar que su hermana se fuera a la deriva y entonces quedó atrapado.

"Me sentí realmente asustado", dijo Chase a News4jax.

Poust se lanzó al agua para ayudarlos y le pidió a su hijo que nadara hasta la orilla mientras él trataba de alcanzar a la niña.

"Le dije que lo amaba porque no estaba seguro de lo que iba a pasar. Intenté quedarme con los dos. Estaba agotado. Ella se alejó de mí", detalló.

Chase, que no llevaba salvavidas, demoró una hora en llegar a la orilla. Después contó que flotó de espaldas junto con la corriente y chapoteó para no desgastarse. Al tocar tierra, corrió hacia la casa más próxima para pedir auxilio.

"La corriente iba en sentido contrario al barco y la orilla, por lo que era muy difícil nadar en esa dirección", explicó.

Mientras tanto, su padre y su hermana se alejaron entre dos y tres kilómetros del lugar donde dejaron el bote.

Fueron encontrados junto al puente Buckman por efectivos del Departamento de Bomberos y Rescate de Jacksonville (JFRD), de la Oficina del Sheriff y de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida.

Poust declaró que gritó a todo pulmón y agitó los brazos pidiendo ayuda, hasta que alguien lo escuchó.

"El hombrecito también llegó a la orilla y recibió ayuda, y eso es lo que nos salvó la vida", agregó.

Según el portavoz del JFRD, Eric Prosswimmer, la búsqueda duró alrededor de 90 minutos. Tras ser rescatados, los niños fueron trasladados a un hospital como medida de precaución.

Prosswimmer recalcó que ni el padre ni el niño héroe tenían el deber de usar chalecos salvavidas. La ley de Florida solo obliga a los niños menores de seis años si están en embarcaciones de menos de 26 pies.

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