Alerta en Florida por llegada de una tormenta de polvo del Sahara

La nube de polvo sahariano debe llegar a Florida el miércoles y se mantendrá al menos hasta el sábado de la próxima semana.

Nube de polvo del Sahara sobre Florida Foto © Captura de video de YouTube de Noticias de WESH 2

Las autoridades de Florida han alertado a la población sobre una inmensa nube de polvo procedente del Sahara que llegará al estado en las próximas horas, y podría afectar especialmente a personas que padecen alergias y a quienes han pasado el coronavirus.

La nube con decenas de toneladas de polvo sahariano debe llegar al Estado del Sol este miércoles, concretamente a su región central, tras desplazarse en los últimos días a través del Atlántico.

Según los meteorólogos, se mantendrá estacionaria por lo menos hasta el sábado de la próxima semana, durante la cual la contaminación del aire empeorará.

Se trata de un fenómeno similar al que ocurrió en 2020 y que cubrió el Caribe, Centroamérica y parte del este de Estados Unidos.

Aquel fue bautizado como Godzilla, y recorrió más 5,000 kilómetros desde el Sahara africano hasta las costas del sur del país, cargando casi 24 toneladas de polvo. Fue tan grande que los astronautas que estaban en la Estación Espacial Internacional pudieron verla.

En Cuba, que en 2020 sufrió los efectos de aquella inmensa tormenta de polvo, la llegada de esta nueva nube ya está dejando su influencia.

El doctor José Rubiera, del Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología, explicó que una onda tropical que había salido de África en dirección al Atlántico, se debilitó en parte por la nube de polvo del Sahara con un aire bastante seco.

"Eso es un factor que no le permite (a la onda tropical) intensificarse o generarse un ciclón tropical", precisó.

En Estados Unidos, los expertos de salud alertan que muchas personas con alergias podrían sufrir síntomas similares a los del COVID-19 como tos, sibilancias y congestión en el pecho, con la diferencia de que no aparece la fiebre.

El doctor Richard Broyles, especialista en el sistema respiratorio del Baptist Health System, aclaró en entrevista con la cadena televisiva WESH 2, que las personas alérgicas debían usar siempre mascarilla y controlar la temperatura corporal.

"Las alergias no causan fiebre, pero el COVID-19 sí puede hacerlo porque es un virus. Por lo tanto, controle su temperatura y busque atención si sube la temperatura", aconsejó.

También Joseph Prospero, profesor emérito de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami, dijo a la agencia EFE el pasado año que las partículas que viajan en estas nubes "pueden acarrear consecuencias para la salud".

Según explicó, el polvo africano tiene una gran concentración de partículas inferiores a 2,5 y 10 micrómetros de diámetro; las primeras pueden ser absorbidas por los pulmones y las segundas entran en las fosas nasales y la tráquea de las personas, por lo que "supone un gran problema para salud de aquellos con problemas respiratorios", precisó el experto.

La página web Severe Weather Europe detalló que la alta presión sobre el sur de Estados Unidos actuará como una barrera para la nube de polvo, y por ello estará localizada solo a los estados más al sur.

El más afectado será Florida, con concentraciones de moderadas a fuertes, mientras en otros serán de bajas a moderadas.

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