Pronóstico del posible impacto del polvo en la calidad del aire Foto © NOAA

Enorme nube de polvo del Sahara afectará a Cuba y al sur de Florida esta semana

Una enorme nube de polvo del Sahara, la tercera en algo más de un mes, se dirige al continente americano y afectará Cuba y Estados Unidos la próxima semana, según anunció la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés).

La agencia científica explicó que cuenta con mejores herramientas para brindar pronósticos de la trayectoria y el impacto del fenómeno atmosférico en la calidad del aire.

El nuevo modelo obtenido muestra que la nube se dirige al Golfo de México. Alrededor de las 5:00 de la mañana del domingo las partículas más finas llegarán al sur de Florida, y el polvo más pesado lo hará en los días siguientes.

La nube también afectará el sur de Georgia, Alabama y Louisiana.

Por ahora, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), ya emitió una advertencia de calidad del aire para Puerto Rico.

La agencia logró captar imágenes de la nube de polvo saliendo de las costas de Namibia, en África.

Según se detalla en la página web de NOAA, el nuevo modelo global de investigación climática y química, nombrado FV3-Chem, elabora pronósticos de hasta siete días para una serie de impactos en la calidad del aire, incluido el lugar donde el polvo generará días nublados y atardeceres coloridos, así como posibles problemas respiratorios para las personas sensibles.

“Funcionando con la versión más reciente del Sistema de Pronóstico Global de NOAA, o GFS, el FV3-Chem pronostica la distribución de algunos contaminantes del aire primarios: humo, hollín, carbono orgánico, sulfato y partículas grandes y pequeñas de polvo y sal marina, conocidos colectivamente como aerosoles. Debido a que estos aerosoles afectan el clima, el modelo también proporciona pronósticos del tiempo”, explica el texto.

Georg Grell, jefe de la División de Avance de Predicción Ambiental del Laboratorio de Sistemas Globales, reveló que varios laboratorios de NOAA trabajaron junto al Servicio Meteorológico Nacional para perfeccionar las capacidades de los modelos de la calidad del aire que elabora la institución.

NOAA advirtió que la nube de polvo puede suprimir las nubes y las tormentas eléctricas al llegar a las costas estadounidenses.

“Algunas áreas experimentarán sus días más calurosos del verano, cuando el aire seco y polvoriento está por encima y las tormentas de la tarde se están sofocando. Debido a la forma especial en que el polvo sahariano dispersa la luz solar, los mejores momentos del día para detectarla suelen ser unas horas después del amanecer y al final de la tarde”, precisó.

La agencia también explicó que la capa de aire sahariana puede afectar la formación de ciclones tropicales, debido a sus propiedades únicas de aire muy seco y polvoriento, altas temperaturas que pueden suprimir la formación de nubes, y los fuertes vientos asociados.

“En general, es importante que las personas con asma y otras enfermedades pulmonares crónicas tomen precauciones para mantener el control de sus afecciones subyacentes y reducir la exposición al polvo limitando el tiempo al aire libre durante las tormentas de polvo”, agregó.

La semana pasada una oleada de polvo procedente del Sahara entró al Caribe, dio a conocer en el Noticiero Nacional de la Televisión cubana el popular meteorólogo José Rubiera.

“No es nada parecida a aquella de hace unas semanas, que sí fue extraordinaria en cuanto a las concentraciones de partículas de polvo”, recalcó el experto.

Los días 23, 24 y 25 de junio los cubanos llenaron las redes sociales de fotos y videos que mostraban el impacto de la nube de polvo del Sahara que pasó sobre todo el país.

La imagen del satélite que permitía observar una masa de aire de color grisáceo sobre la isla, mientras las fotografías tomadas por la población dejaban ver el ambiente brumoso, la claridad del sol opacada y la niebla que caracterizó el clima en esas jornadas.

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