Identifican a hija del bombero que fue hallada en derrumbe de Miami Beach

Su madre, tía y abuelos también estaban en el edificio en el momento del derrumbe.


La pequeña de siete años recuperada sin vida de entre los escombros del Champlain Towers South la noche del jueves e hija de un bombero rescatista, fue identificada como Stella Cattarossi.

El hallazgo del cadáver de la niña Stella figura entre los más lacerantes episodios de la tragedia que conmueve a la comunidad del sur de Florida, toda vez que su padre, un veterano de 10 años con el Departamento de Bomberos de Miami, se encontraba en la zona apoyando las tareas de búsqueda y rescate.

Las autoridades de Miami-Dade y de la Ciudad de Miami pidieron el viernes que se respetara la privacidad de la familia y no identificaron la identidad de la niña ni la de su padre. El reporte oficial de los últimos cuatro cuerpos recuperados no incluyó el nombre de la menor por petición familiar.

Sin embargo, aunque no hubo confirmación oficial, el relato y la imagen emergieron por diversas versiones y fuentes, con altos ingredientes de dramatismo y dolor.

Rescatistas del lugar y personas cercanas a la familia Cattarossi que se hallaban en el muro conmemorativo contiguo a la zona del derrumbe, confirmaron detalles de la recuperación del cadáver de la menor, señalaron la foto y mencionaron su nombre.

Stella Cattarossi, de 7 años. Foto colocada en el muro conmemorativo.

"Cada noche, por los últimos ocho días, ha sido inmensamente difícil para todos, pero la noche de este jueves fue realmente diferente y más difícil para nuestros equipos de rescate", confesó la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, durante el encuentro matutino con la prensa.

El jefe del Departamento de Bomberos de Miami-Dade, Alan Cominsky, calificó el suceso de desgarrador.

"Es escalofriante pensar en pasar por algo así, especialmente cuando sus propios seres queridos están aquí salvando vidas. Es algo que llega muy profundo en el alma", subrayó Cominsky.

Un integrante del personal de rescate dijo el viernes a CiberCuba que la escena del hallazgo de la niña ha sido "el peor momento de mi vida".

El rescatista, que pidió mantener el anonimato, contó que se produjo un momento de profunda tristeza entre todas las personas que se encontraban allí y que sintió "un gran pesar en el alma".

"El padre estaba cerca de allí junto a un hermano, que es parte también del cuerpo de bomberos, cuando se le avisó del hallazgo del cuerpo... Creo que en ese momento hubo como una comunión de dolor que nos entristeció a todos", contó.

El padre de la niña y su hermano estuvieron acudiendo diariamente al área del derrumbe para apoyar a los equipos de rescate, aunque ninguno estaba involucrado en las tareas de excavación.

El vocero del Departamento de Bomberos de Miami, capitán Ignatius Carroll, relató al portal Local 10 News la escena vivida la noche del jueves.

"Estuvo junto a sus compañeros, y se trajo el cuerpo de la niña para darle al menos la oportunidad de despedirse de ella", dijo Carroll.

Un testigo citado también por Local 10 News relató, además, que el padre de Stella utilizó su chaqueta para cubrir el cuerpo y luego colocó una pequeña bandera de Estados Unidos sobre ella y la sacó de la zona, escoltado por policías y bomberos que se alinearon a su alrededor.

Los rescatistas del equipo de Florida Task Force 2 fueron los que hallaron el cuerpo de la menor, según confirmó el jefe del Departamento de Bomberos de Miami, Joseph Zahralban, quien pidió privacidad para la familia y el cuerpo de bomberos.

“Nuestros corazones y oraciones están con las familias afectadas por esta horrible tragedia. Podemos confirmar que un miembro de la familia del Departamento de Bomberos de Miami ha perdido a su hija de 7 años en el derrumbe. La niña fue recuperada anoche por miembros de nuestro Equipo de Búsqueda y Rescate Urbano, el Task Force 2 de la Florida. Pedimos que respeten la privacidad de la familia inmediata así como la de nuestro Departamento de Bomberos, mientras lloramos nuestra pérdida y apoyamos a los nuestros”, dijo Zahralban en un comunicado la noche del viernes.

En el muro conmemorativo que se ha establecido como recordación a las víctimas también hubo manifestaciones de condolencia este viernes al conocerse la noticia.

"Fue triste, es una experiencia desgarradora como nunca piensa que puede golpearte en la vida, pero sucede", dijo a CiberCuba una mujer argentina que se identificó como conocida de la familia Cattarossi. En el muro, adonde llegó el jueves el presidente Joe Biden y su esposa Jill, se han dispuesto fotos, objetos, peluches rescatados en el lugar, y los visitantes lo han llenado de ofrendas florales.

La niña fue reportada como desaparecida tras el colapso la madrugada del 24 de junio, junto a su madre Graciela Cattarossi, fotógrafa de 48 años, y su tía Andrea, quien había llegado desde Argentina para visitarlas. La familia vivía en el apartamento 501 del complejo de condominios, donde también residían los padres de las hermanas Cattarossi, Graciela y Gino Cattarossi, todos desaparecidos en la catástrofe. Andrea tiene tres hijos en Argentina.

El número de fallecidos confirmados tras el derrumbe en Surfside es 22, y 126 personas continúan desaparecidas.

Además de Stella, están reportadas como fallecidas otras dos niñas: Emma Guara, de 4 años, y Lucía Guara, de 11. Sus padres, Marcus Joseph Guara, de 52 y Anaely Rodríguez, de 42, también están entre las víctimas mortales identificadas.

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