Demuelen restos del complejo de condominios Champlain Towers South en Miami Beach

De la operación se encargó una empresa de Delray Beach y una firma de manejo de explosivos.

Momento de la demolición controlada Foto © Screenshot Youtube

La parte restante del edificio de condominios de Surfside Champlain Towers South, que sufrió un derrumbe el pasado 24 de junio, fue demolida de manera controlada con explosivos este domingo, tras preocupaciones de que no resistiera los poderosos vientos de la tormenta tropical Elsa, que se aproxima a Florida.

El derribo, que tuvo lugar a las 22:30 horas, se produjo después de que las autoridades advirtieran a los residentes que no salieran para evitar el polvo y otras partículas contaminantes, y mientras las familias angustiadas seguían esperando noticias sobre las 121 personas desaparecidas desde que el edificio colapsó hace más de una semana.

Los esfuerzos de rescate se detuvieron durante gran parte del fin de semana en medio de crecientes preocupaciones sobre la inestabilidad de la estructura.

Las autoridades concluyeron que la demolición era necesaria para reiniciar los esfuerzos de rescate. De la operación se encargó una empresa de Delray Beach y una firma de manejo de explosivos. El estado de Florida se hizo cargo del coste.

Antes del derrumbe, se escucharon seis estallidos sordos que resonaron en las calles vacías de los alrededores. Algunos curiosos concentrados en las inmediaciones para ver la demolición fueron obligados por la policía a abandonar el lugar.

“Nuestra principal prioridad es derribar este edificio”, dijo el domingo la alcaldesa Daniella Levine Cava del condado de Miami-Dade. “Tan pronto como se derrumbe el edificio, cuando el sitio se considere seguro y se nos dé el visto bueno, nuestros equipos de búsqueda y rescate reanudarán sus operaciones de inmediato”, aseguró.

Este mismo domingo las autoridades identificaron a otra víctima del colapso: David Epstein, de 58 años. El número de muertos se mantiene sin cambios hasta el momento: 24 víctimas.

El gobernador de Florida Ron DeSantis dijo que las preocupaciones sobre la parte restante del edificio no dejaban más opción que la demolición. Muchos residentes de la parte del edificio que permaneció en pie abandonaron sus viviendas; la mayoría se fueron con lo que tenían en el momento del colapso y desde entonces no se les ha permitido reingresar a la estructura.

“Ese edificio es demasiado inseguro para permitir que la gente vuelva a entrar”, dijo DeSantis. “Sé que hay mucha gente que pudo salir, afortunadamente, pero que tiene cosas ahí. Somos muy sensibles a eso. Pero no creo que haya forma de permitir que alguien vuelva a entrar en ese edificio dada la forma en que se encuentra ahora".

DeSantis dijo que si bien no se esperaba que Surfside sufriera demasiado con la llegada de una tormenta tropical, la ciudad podría experimentar fuertes vientos y fuertes lluvias.

El domingo, la tormenta Elsa se encontraba a unas 40 millas al sureste de Cabo Cruz, Cuba, con vientos de hasta 60 millas por hora, dijo el Centro Nacional de Huracanes. Se espera que la tormenta, degradada a Huracán de categoría 1, toque tierra cerca de los Cayos de Florida este lunes y luego se traslade a partes de la costa oeste de Florida el martes y miércoles, dijeron los meteorólogos.

"Queremos asegurarnos de controlar en qué dirección cae el edificio, y evitar que un huracán lo derribe", dijo el alcalde de Surfside Charles Burkett.

El equipo de Bomberos de Miami Dade hizo tres barridos del edificio para buscar mascotas abandonadas. “La última información que tenemos es que no quedan animales en el edificio”, dijo Levine Cava.

Derribar la parte restante de la torre podría ayudar a los rescatistas a acceder a parte de los escombros que antes no podían alcanzar con seguridad, dijo Levine Cava. Kevin Guthrie, director de la División de Manejo de Emergencias de Florida, dijo que un tercio de la pila de escombros aún no ha sido registrado.

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