Fallece en Miami el periodista cubano Gustavo Godoy, pionero de la televisión hispana en EE.UU.

El periodismo hispano pierde a una de sus personalidades visionarias y Miami a un activo promotor de causas sociales, cultura y acciones humanitarias en la comunidad.

El periodista y publicista Gustavo Godoy (1942-2021) Foto © Cortesía Emilio Cueto

El periodista y publicista cubano Gustavo Godoy, pionero de la televisión hispana en Estados Unidos, falleció en Miami a los 79 años, informaron fuentes familiares.

Godoy murió la noche del miércoles en un hospicio en Miami, donde estuvo internado por varias semanas tras deteriorarse severamente su salud. En ese mismo lugar había fallecido su esposa, Virginia Flores, dos años atrás.

Con su deceso, el periodismo hispano pierde a una de sus personalidades visionarias y Miami a un activo promotor de causas sociales, cultura y acciones humanitarias en la comunidad. Fundó espacios de comunicación que se transformaron en poderosas organizaciones mediáticas, impulsó proyectos culturales y fue mentor de múltiples talentos que pasarían a consolidar el universo de la televisión en español en Estados Unidos.

"Gustavo Godoy fue un hombre extraordinario, de gran sensibilidad, cultura y cordialidad, y un amigo ejemplar, dijo a CiberCuba el abogado y coleccionista Emilio Cueto, quien reside en Washington DC. "Y su amor por Cuba era infinito".

Godoy nació en La Habana el 16 de junio de 1942 en el seno de  una familia de robusta posición económica. Su padre, Enrique Godoy Sayán, fue copropietario del banco Godoy & Sayán y fundador de la Oficina Aseguradora de Cuba, que dominó la industria de los seguros en Cuba en la etapa republicana; su madre fue la bailarina clásica Martha Andrews Maury.

Cursó su primera enseñanza en el Colegio de Belén en La Habana y como muchos jóvenes de familias cubanas con recursos económicos, fue enviado a Estados Unidos a cumplir parte de su enseñanza media.

Cuando Fidel Castro llegó al poder en 1959, Godoy era un estudiante de Leyes en la Universidad de La Habana, pero pronto sus planes cambiarían radicalmente. Inconforme con el rumbo de los acontecimientos políticos, la familia abandonó el país en 1960 y se estableció en Nueva York, donde el joven Godoy comenzó a trabajar como empleado de la compañía publicitaria J. Walter Thompson.

Determinado a ingresar en el vibrante mundo de la televisión y la publicidad, se graduó del RCA Instituto de Nueva York, en 1963.

Fue así que comenzó su carrera periodística en funciones de reportero de la estación WCKT (Canal 7) y con posterioridad, en 1966, pasó a desempeñarse como productor y jefe de la oficina de ABC News para América Latina en Miami.

La trayectoria profesional de Godoy dio un salto notable en 1977, cuando fue designado como director de asuntos latinos de WTVJ-Canal 4, filial de CBS en Miami, en la cual estableció su propio programa, titulado Viva.

Dos de los emporios de televisión que hoy tienen su sede en Miami están asociados a la misión profesional y el liderazgo ejecutivo de Godoy.

En 1981 estableció y estructuró las operaciones de WLTV-Canal 23 en Miami y al año siguiente pasó a ocupar el cargo de director de noticias de Spanish International Network (SIN News), con sede en Washington. 

Como vicepresidente de SIN News (1982-1986) lanzó Mundo Latino, versión en español de la popular revista matutina Good Morning, America de la cadena ABC, y fue el artífice de conectar los servicios de satélite para que la compañía tuviera facilidades de transmisión de Eurovisión, OTI y World Television Network.

Pero sus empeños fueron aún más lejos en 1986, cuando creó y presidió la compañía HBC (Hispanic-American Broadcasting Corporation), que comenzó a producir un noticiero nacional con frecuencia desde un almacén de Hialeah.

Lanzamiento del noticiero nacional de la compañía HBC por Telemundo, en 1987.

"Fue un reto gigantesco que tuvo en Gustavo un animador incansable", dijo el periodista y presentador Pedro Sevcec, quien fue fichado por Godoy para el noticiero de SIN en 1983 y luego formó parte del noticiero de Telemundo HBC. "A nosotros nos parecía que era un sueño imposible, pero se logró con la tenacidad y la determinación de un profesional como él".  

Se concretaba así el nacimiento del Noticiero Telemundo por WSCV-Canal 51, que por primera vez presentó competencia al posicionado Noticiero Univisión, hasta ese momento la única red informativa en español para la creciente minoría hispana. Finalmente, HBC fue adquirida por Telemundo en 1988.

Entre 1987-1989 se desempeñó además como vicepresidente y gerente general de KTVW-Canal 33 en Phoenix. Arizona, donde desarrolló novedosas estrategias de venta y creó programas locales de alta audiencia.

En Miami, Godoy también fundó y dirigió Vista Magazine, revista bilingüe de circulación nacional que llegó a alcanzar una tirada de un millón de ejemplares y se distribuía como material adjunto de importantes periódicos en Estados Unidos antes de la era del internet.

Su contribución profesional también se extiende a las labores de consultor y asesor de medios en Estados Unidos y América Latina y la promoción del voto entre la comunidad hispana a nivel nacional, así como impulsor del uso de las encuestas científicas como instrumento de retroalimentación en los medios de comunicación.

Y fue un gran coleccionista de arte y un defensor de la cultura y los valores patrióticos cubanos. Y un hombre de fe.

Cueto recuerda que Godoy sentía orgullo por su participación en el llamado Diálogo de 1978 con el gobierno cubano, considerando que permitió la liberación de más de 3,000 prisioneros políticos, condenados a largas sentencias en las cárceles de la isla.

"A veces estábamos en un restaurante en Miami y se le acercaban personas a agradecerle por haber gestionado su liberación y permitirle la reunificación con su familia... Gustavo consideraba que ese había sido su aporte más importante para aliviar el sufrimiento de sus compatriotas", comentó Cueto.

Godoy figura entre los fundadores de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ) y del capítulo de Miami de la Academia de Televisión para las Artes y Ciencias (NATAS). Fue ganador de cuatro premios Emmy de la Televisión de Estados Unidos.

Le sobreviven sus hijos Gustavo E., María del Rosario y Michelle, y sus nietos Nicholas, Andrés, Lucas, Tatiana, Jon Paul y Julián. Otros dos hijos, Francisco José y José Luis Martínez-Agulló son del primer matrimonio de la esposa.

El funeral se efectuará el próximo 18 de agosto a las 6 p.m. en Caballero Funeral Homes, en Bird Road y la 82 Ave, en Westchester, Miami. Una misa de recordación se realizará el 19 de agosto en la iglesia St. Huge, 3460 Royal Road, Miami, a las 10:30 a.m.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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