Fallo judicial permitirá a cientos de cubanos reabrir sus trámites en la Lotería de Visas de EE.UU.

La decisión del juez federal Amit Mehta renueva las esperanzas para decenas de familias cubanas que perdieron la oportunidad de reclamar sus visados y entrar a Estados Unidos antes del 30 de septiembre de 2020.

Tribunal federal de Washington DC.. Foto © US District Court/DC

Cientos de cubanos ganadores de la Lotería de Visas de Estados Unidos para el año fiscal 2020 (DV-2020) podrán reclamar sus visados tras un fallo judicial que ordenó a las autoridades estadounidenses procesar de inmediato todos los casos pendientes a nivel internacional.

En una decisión de cinco páginas, el juez federal Amit P. Mehta, del tribunal de Washington DC, determinó que el Departamento de Estado debe emprender  el  proceso consular para adjudicar un total de 9,905 visas concedidas en el sorteo de DV-2020, que se vio afectado por la pandemia del COVID-19.

"El tribunal ordena a los demandados que comiencen a procesar los 9,095 visados DV-2020 tan pronto como sea posible y a concluir dicho procesamiento antes de finalizar el año fiscal 2022, o el 30 de septiembre de 2022", escribió el juez Mehta en un dictamen emitido el pasado miércoles.

El fallo de Mehta cierra una demanda colectiva que personas de diversas nacionalidades, impedidas para procesar sus visas del Programa de Diversidad 2020, presentaron  a fines del pasado año. El juez Mehta ya había anticipado en un dictamen anterior que el Departamento de Estado estaba obligado a procesar las 9,905 visas pendientes, pero sin precisar una fecha exacta para resolverlo.

Mehta dijo que el tribunal es consciente de las limitaciones que la pandemia de COVID-19 ha impuesto a las oficinas consulares de todo el mundo, pero enfatizó que la orden dictada para completar la tramitación al finalizar el año fiscal 2022 equivale, en promedio, a menos de mil  visados adicionales cada mes.

"Eso no es pedir demasiado al Departamento de Estado", aseveró el juez.

El tribunal exigirá a los funcionarios del Departamento de Estado que presenten informes periódicos sobre cuántos visados reservados DV-2020 ha adjudicado.  El primer informe deberá entregarse antes del 11 de enero de 2022, y luego habrá reportes adicionales cada 60 días hasta que concluya la adjudicación de los visados

La noticia renueva las esperanzas para decenas de familias cubanas que perdieron la oportunidad de reclamar sus visados y entrar a Estados Unidos antes del 30 de septiembre de 2020, cuando expiró el plazo de validación de los resultados del sorteo.

El llamado Programa de Diversidad (DV) otorga anualmente 55,000 visas de inmigrante y sus resultados se dan a conocer en mayo. A partir de ese momento, los ganadores tienen 18 meses para procesar sus visados y llegar al país antes del 30 de septiembre del  año siguiente.

Aunque los efectos de la pandemia impactaron los procesamientos de casos en las embajadas y consulados estadounidenses en todo el mundo, en el caso de los cubanos la situación resultó doblemente agravada por el cierre de la sede diplomática en La Habana, en octubre de 2017, a raíz de los llamados "ataques sónicos".

Desde entonces, los cubanos han tenido que procesar sus visados de inmigrantes en un tercer país, primero en Colombia y luego en Guyana, lo que se imposibilitó con el cierre de fronteras y las restricciones de vuelos internacionales por el impacto del coronavirus.

En septiembre, varias familias cubanas con niños pequeños viajaron Guyana en medio de las dificultades para conseguir vuelos. Algunos se han visto obligados tomar complicados itinerarios desde Madrid hasta Georgetown, vía Panamá, para no perder sus citas consulares.

La desesperación entre grupos de cubanos imposibilitados de viajar para tramitar la Lotería de Visas se incrementó en los meses cercanos al plazo de vencimiento de sus casos.

No está clara la cantidad de cubanos afectados por la paralización de los procesamientos consulares, pero se estima que la cifra de personas impedidas de tramitar sus visados DV-2020 rebase los 400, sumando algunos casos de la Lotería de Visas 2021, que puso fin a la entrada de sus ganadores el pasado 30 de septiembre.

Pero lo cierto es que 2,703 cubanos ganaron el sorteo de DV-2020, la mayor cantidad de la década pasa solicitantes de la isla, y 1,235 lo hicieron al siguiente año siguiente (DV-2021).

El Buró de Asuntos Consulares (BCA) del Departamento de Estado respondió a la orden judicial asegurando que actuará para procesar además los casos pendientes de DV-2021.

"El Departamento de Estado es consciente de las diversas órdenes judiciales relativas a la reserva y adjudicación de los visados de diversidad DV-2020 y DV-2021", dijo la entidad federal en un comunicado. "Publicaremos orientaciones públicas en este sitio web sobre el plan del Departamento para cumplir con estas órdenes a medida que estén disponibles".

Junto a los atrasos acumulados de la Lotería de Visas, el BCA está procesando los ganadores del sorteo del pasado año (DV-2022), que deberán cumplir los trámites para entrar a Estados Unidos antes del 1 de octubre de 2022.

Actualmente está abierta la convocatoria del sorteo DV-2023, que se cierra el próximo 9 de noviembre. Loa resultados se conocerán en mayo de 2023.

La selección de los ganadores se realiza mediante un sorteo aleatorio computarizado entre residentes en seis regiones geográficas. Ningún país puede recibir más del siete por ciento de las visas disponibles en un mismo año.

Para los cubanos interesados en emigrar a Estados Unidos, la Lotería de Visas es la única puerta legal abierta tras de la suspensión de la política de "pies secos/ pies mojados" y la paralización del programa de Reunificación Familiar desde 2017.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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