Nikolas Cruz se declara culpable de asesinatos en escuela secundaria de Parkland del sur de Florida

Cruz, de 23 años, respondió en un tribunal de Florida por 17 cargos de asesinato en primer grado y 17 cargos de intento de asesinato en lo que hoy trasciende como el tiroteo más mortífero en una escuela secundaria en la historia de Estados Unidos.

Nikolas Cruz al momento de declararse culpable. Foto © CBS News / Twitter

Nikolas Cruz, acusado de cometer la masacre en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, Florida, que conmocionó a todo el país en 2018, se declaró culpable este miércoles de todos los cargos en su contra.

Cruz, de 23 años, respondió en un tribunal de Florida por 17 cargos de asesinato en primer grado y 17 cargos de intento de asesinato en lo que hoy trasciende como el tiroteo más mortífero en una escuela secundaria en la historia de Estados Unidos.

Se esperaba que el joven admitiera este miércoles su culpabilidad tras un anuncio de sus abogados en una audiencia la semana pasada, en un intento por salvarle de una sentencia de muerte. El joven debió responder una larga lista de preguntas para evaluar su competencia mental.

Con un fusil semiautomático, Cruz abrió fuego el Día de San Valentín contra una multitud en el centro docente del condado de Broward, causando entonces la muerte de17 estudiantes y miembros de la facultad e hiriendo a otros 17, en un caso que avivó los debates sobre la posesión de armas de fuego en el país.

La masacre generó un movimiento de protesta nacional masivo contra la violencia armada en las escuelas estadounidenses, con protestas de estudiantes y paros escolares en los meses posteriores a la tragedia.

El viernes, Cruz compareció brevemente en la corte del condado de Broward para declararse culpable de los cargos relacionados con una pelea en la cárcel en noviembre de 2018. Entonces se anticipó el cambio de declaración de culpabilidad por el tiroteo en Parkland.

La defensa de Cruz había ofrecido hace mucho tiempo una declaración de culpabilidad a cambio de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, solo si los fiscales eliminaban la opción de la pena de muerte, algo que fue rechazado en principio.

Sin embargo, los juicios de pena de muerte se dividen en dos secciones distintas: la fase de culpabilidad y la fase de pena. La declaración de culpabilidad resolvería la primera de ellas, pero no la segunda, por lo cual aún podría ser condenado a muerte.

Con anterioridad, Cruz insistió en declararse inocente de los cargos en su contra por asesinato premeditado en primer grado e intento de asesinato en primer grado.

Ahora queda a la expectativa de un juicio penal en el que 12 miembros del jurado determinarán si debe ser condenado a muerte o a cadena perpetua sin libertad condicional. Las audiencias están programadas para noviembre y diciembre y la propuesta es empezar a prestar testimonio esta fijada para enero.

Antes de perpetrar la masacre, Cruz había sido expulsado de la escuela luego de una historia de comportamientos violentos en la misma. Las autoridades revelaron un video del joven explicando cómo pretendía cometer el crimen que poco después llevaría a cabo.

“Mi meta son 20 personas. Con un AR15 y unos cuantos cargadores pienso que lo puedo hacer bien hecho. Lugar Stonman Douglas en Parkland, Florida. Va a ser un gran evento”, dijo.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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