El Duque Hernández recuerda cómo Arocha abrió el camino a los peloteros cubanos en EE.UU: “Nos mandó un mensaje”

“Rene nos enseñó a nosotros una manera diferente de pensar, que sí podíamos, que sí había un camino con una luz muy grande para todos nosotros, y gracias a Dios lo logró. El mensaje ha corrido por toda Cuba”

Orlando "El Duque" Hernández (i) El Duque Hernández junto a René Arocha (d) Foto © Collage YouTube/Screenshot-Francys Romero- Facebook/René Arocha

Orlando “El Duque” Hernández defiende el papel que el exlanzador René Arocha tuvo entre los peloteros cubanos como demostración de que emigrar a EE.UU. era una posibilidad para tener una vida diferente, tanto en el plano deportivo como personal.

“Rene nos enseñó a nosotros una manera diferente de pensar, que sí podíamos, que sí había un camino con una luz muy grande para todos nosotros, y gracias a Dios lo logró. El mensaje ha corrido por toda Cuba”, dijo “El Duque” en declaraciones a Francys Romero y otros periodistas deportivos durante el estreno este martes del documental René Arocha, el Jackie Robinson cubano.

Orlando Hernández, que arribó a EE.UU. en 1997 -seis años después de que lo hiciera Arocha en 1991- subrayó la grandeza como persona de su compañero exindustrialista, y considera “muy merecido” el documental por los 30 años de la fuga de Arocha durante un viaje a EE.UU., una acción que sirvió de inspiración a numerosos colegas que siguieron sus pasos.

“Si vamos mirar el béisbol, los números de René Arocha, entonces no podríamos catalogar a Arocha entre ‘los grandes’ pero cuando miramos a la persona, las cosas que hizo, el camino que comenzó, me parece que es de ahí de donde viene la grandeza de Arocha”, acotó El Duque.

“Nos mandó un mensaje… 'sí se puede señores’, y el mensaje llegó y mira después de él cuántos han seguido su camino. Y aunque muchos peloteros de ahora no lo reconozcan cuando lo ven, todo saben quién fue René Arocha”, añadió.

El Duque aprovechó para celebrar la decisión de los peloteros que se quedaron en México en el Mundial Sub-23 y de los que previamente habían abandonado el equipo durante el Preolímpico, celebrado en Florida.

“Felicidades a los muchachos que se fueron, tomaron una gran decisión…gracias a René Arocha, que fue el primero”, reiteró.

“Me siento muy orgulloso del béisbol cubano, no importa si es el de allá o el de aquí. Hoy en día se ve más los nombres de los cubanos en las Grandes Ligas. Se está haciendo sentir mucho el nombre de los cubanos, cada día son más los peloteros cubanos que están jugando en Grandes Ligas y eso hay que respetarlo”, comentó.

“Me parece que estamos retomando el camino que nos quitó el señor que gobernó a Cuba por tantos años”, concluyó.

Orlando “El Duque” Hernández, que en 1997 abandonó Cuba partiendo en un bote hacia EE.UU. desde Caibarién, aprovechó para recordar que le gustaría una “Cuba libre” cuanto antes.

El exmanager de Industriales, Jorge Fuentes, también tuvo palabras de elogio para René Arocha.

El documental René Arocha, el Jackie Robinson cubano, fue escrito, producido y dirigido por Jorge (Yoyi) Morejón, periodista deportivo del canal América TeVé, quien entrevistó a otros grandes peloteros cubanos que al igual que Arocha huyeron de Cuba y continuaron su carrera en las Grandes Ligas, como el propio Duque Hernández, Ariel Prieto y Eddy Oropesa, entre otros.

El título del material audiovisual -de media hora de duración- remite al primer pelotero estadounidense negro que jugó en un equipo de las Grandes Ligas, en 1947. El documental incluye imágenes de archivo y estadísticas de Arocha, y revela detalles de su vida en Cuba, que muestran las presiones y abusos que sufren los deportistas en la isla.

El pitcher cubano René Arocha abandonó el equipo Cuba de pelota el 10 de julio de 1991, aprovechando una escala que hizo su vuelo en Miami. Meses después de su arribo a EE.UU., logró su primer contrato de Ligas Menores por 109 mil dólares con una sucursal de los Cardenales de San Luis, franquicia con la que debutó en Grandes Ligas en 1993. En su año de  novato en Grandes Ligas tuvo récord de 11-8 con un promedio de carreras limpias de 3.78 y 96 ponches propinados.

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