Tratamiento experimental logra la remisión completa en 18 pacientes de cáncer

El mieloma múltiple es uno de los tipos más comunes de cáncer en la sangre y se considera incurable a día de hoy.

Twitter/Hospital Clinic
Equipo de médicos del Hospital Clinic de Barcelona y uno de los pacientes del estudio Foto © Twitter/Hospital Clinic

El hospital Clinic de Barcelona anunció este 17 de diciembre el éxito de un tratamiento experimental que logró la remisión de un tipo de cáncer, conocido como mieloma múltiple, en 18 pacientes.

Según detalla El País esta es una agresiva forma de la enfermedad que se localiza en la médula ósea de las personas y provoca el crecimiento anormal de las células plasmáticas, un tipo de glóbulo blanco responsable de la fabricación de los anticuerpos que permiten combatir las infecciones. La supervivencia tras los cinco años del diagnóstico es apenas del 50%

La nueva terapia estuvo en desarrollo durante más de un año y consiste en extraer sangre de los enfermos, seleccionar sus linfocitos T (otro tipo de glóbulos blancos) y aumentar su capacidad de reconocer a las células cancerosas mediante el empleo de ingeniería genética para rediseñarlos. 

Carlos Fernández de Larrea, uno de los médicos a cargo del tratamiento experimental, afirma que, a pesar de los resultados tan alentadores, estos no equivalen a la curación, aunque sí a la desaparición de todos los signos del cáncer

“Aunque es una enfermedad incurable, alcanzar la remisión completa impacta significativamente en el pronóstico de los pacientes. Se relaciona directamente con una mayor supervivencia”, explicó el hematólogo.

La terapia pertenece a una nueva generación de tratamientos, denominados CAR-T, que son la gran esperanza para muchos tumores, como ciertos linfomas y leucemias. Fernández de Larrea destaca que esta nueva opción será también más económica para los pacientes. Los precios habituales rondan los 300,000 euros por enfermo.

Además del 60% de remisión completa en los primeros 30 pacientes, un 75% de estos mantiene la respuesta al cabo de un año, sin progresión de la enfermedad. Asimismo, los científicos no registraron graves efectos secundarios y tampoco observaron casos de toxicidad neurológica, una de las mayores preocupaciones en este tipo de terapias.  

Joan Gel, de 67 años, es uno de los enfermos con mieloma múltiple beneficiados por esta terapia pionera. Antes de entrar al estudio ya había fracasado su exposición a otros tratamientos, por lo que afirma sentirse afortunado con esta oportunidad de extender su vida y la calidad de la misma. 

El éxito del experimento ha sido tal que la Agencia Europea del Medicamento ha decidido designarlo como “prioritario” y está negociando con la Agencia Española del Medicamento para conseguir su autorización por la vía de la exención hospitalaria pues hasta el momento, se está administrando bajo el marco del ensayo clínico.

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