Barco de combate de EE.UU. atraca en Guantánamo luego de confirmarse contagios de COVID-19

La Marina de EE.UU. informó que, además de la emergencia por el coronavirus, el buque tenía una visita programada al puerto de la Base Naval de Guantánamo.

USNI News / Twitter
Buque de combate estadounidense USS Milwaukee (LCS-5) Foto © USNI News / Twitter

El buque de combate estadounidense USS Milwaukee (LCS-5) atracó en la base naval de Guantánamo, en el oriente de Cuba, luego de que miembros de la tripulación se contagiaran de COVID-19. 

De acuerdo con un comunicado oficial de la Marina de Estados Unidos (EE.UU.), la embarcación había partido de su puerto base en Mayport, Florida, el 14 de diciembre, para un despliegue de la Cuarta Flota de EE.UU. en la zona del Comando Sur y llegó a la bahía de Guantánamo el 20 de diciembre.

El viernes esa entidad informó que los marineros del buque de combate litoral variante Freedom –el primero de los barcos de guerra de nueva generación de la Armada estadounidense– se encontraban enfermos en el este de Cuba. 

Asimismo, el comunicado indica que además de la emergencia por el coronavirus, había una visita programada al puerto de la Base Naval, un pequeño territorio que ha sido histórica fuente de conflictos entre EE.UU. y Cuba.  

"Actualmente el USS Milwaukee (LCS-5) se encuentra en el puerto de la Estación Naval de la Bahía de Guantánamo, Cuba, luego de que una variante no especificada del virus COVID-19 infectó a la tripulación", precisó el Instituto Naval a través del USNI News.

La comandante y portavoz de la 4ª Flota de EE.UU., Katherine Meadows, afirmó que todos los miembros de la tripulación están vacunados y todos los marineros positivos al COVID-19 fueron aislados.

Asimismo, detalló que una parte de los infectados ha mostrado "síntomas leves".

También dijo que la variante de COVID-19 no ha sido especificada, pero se están siguiendo "todas las pautas de los CDC (Centros de Control de Enfermedades) que incluyen el rastreo de contactos y los protocolos de prueba".

La noticia de los marineros infectados se produce cuando la variante Ómicron del Sars-Cov-2 se ha convertido en la cepa dominante en EE.UU., con más del 70 por ciento de los casos nuevos detectados en el país, destaca la publicación.

Recuerda que la Marina fue el primer servicio expuesto a brotes a gran escala a inicios de la pandemia en 2020. 

A inicios del pasado año un brote a bordo del portaviones USS Theodore Roosevelt (CVN-71) provocó una infección generalizada de la tripulación y la muerte de un marinero.

Sin embargo, después de ese incidente la Armada ha tenido un gran éxito en el control de los brotes en el mar con una campaña de vacunación agresiva en los barcos desplegados.

Hasta la fecha, 17 marineros estadounidenses han muerto por COVID-19.

En la base naval de EE.UU. en la provincia cubana de Guantánamo funciona una prisión controlada por el Comando Sur que alberga a prisioneros vinculados al terrorismo, entre ellos algunos presuntos cabecillas de los atentados a las Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2001. 

Tanto el expresidente Barack Obama (2009-2017) como el actual mandatario, Joe Biden, prometieron cerrar Guantánamo, pero no pudieron asumir los problemas que se derivarían de esta decisión.

En febrero, la agencia Reuters aseguró que el gobierno norteamericano había puesto en marcha una revisión formal del futuro de la prisión militar, donde actualmente se encontraría realizando sus trámites de asilo un balsero cubano interceptado en agosto en el estrecho de Florida, y que no fue repatriado a la isla tras pasar una entrevista de "miedo creíble" que la Guardia Costera consideró válida. 

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