Récord de repatriaciones a Cuba al comenzar 2022: 119 balseros capturados en 12 operaciones en alta mar

Los viajes interceptados en alta mar transcurrieron entre el jueves 30 de diciembre y el sábado 1 de enero, en un incremento descontrolado de intentos de inmigrantes cubanos por alcanzar las costas de Florida.

Balseros capturados el primero de enero de 2022 Foto © Guardia Costera de Estados Unidos

La Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) repatrió este lunes a 119 balseros capturados en 12 viajes ilegales en el Estrecho de la Florida, una cifra récord para el período fiscal 2022.

La devolución de los balseros ocurrió por la Bahía de Cabañas en los escampavías guardacostas Margaret Norvell y Raymond Evans, según dijeron las autoridades, que alegaron "motivos de seguridad de la vida en el mar" para la repatriación con carácter expedito.

"Estas repatriaciones son el resultado de 12 interceptaciones distintas de migrantes en el mar en el sur del Estrecho de Florida. En cada caso, la Guardia Costera ayudó a asegurar la frontera de Estados Unidos y evitó que estos peligrosos viajes por mar terminaran en tragedia", indicó un comunicado.

De acuerdo con el reporte, los viajes interceptados en alta mar transcurrieron entre el jueves 30 de diciembre y el sábado 1 de enero, en un incremento descontrolado de intentos de inmigrantes cubanos por alcanzar las costas de Florida.

Este martes, otro grupo de 15 cubanos a bordo de una embarcación con el mensaje S.O.S. Cuba se añadió al flujo migratorio irregular, aparentemente vinculados a una operación de contrabando humano. Según dijeron las autoridades, el grupo -12 hombres y tres mujeres- fue detenido en la zona de Cayo Marathon y puesto en custodia para una eventual repatriación.  

La Guardia Costera había repatriado ya 33 cubanos el pasado 30 de diciembre al cierre de 2021, lo que señala un alza exponencial de balseros durante los últimos días. Desde que comenzó el año fiscal 2022, el pasado 1 de octubre, las autoridades han interceptado un total de 586 cubanos que viajaban en embarcaciones rústicas o lanchas rápidas, más de la mitad de los 838 capturados en todo el período fiscal 2021.

La información de la Guardia Costera relacionó las siguientes operaciones realizadas en el Estrecho de Florida, desde la zona de Bahamas hasta las inmediaciones de Key West, e incluso la Bahía de Biscayne, cerca de Miami:

  • Una tripulación de operaciones aéreas y marítimas de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) informó a los efectivos del Sector Key West de una embarcación avistada sobre las 11:30 horas del jueves, a 20 millas al oeste de Cay Sal, Bahamas.
  • Una tripulación de CBP informó al Sector Key West alrededor del mediodía del jueves, de una embarcación a unas 5 millas al sureste de Marquesas.
  • La estación de Marathon informó al sector de Cayo Hueso sobre las 14:45 horas del jueves de la presencia de una embarcación a unas 35 millas al sur de Cudjoe Key.
  • Una tripulación de CBP informó al Sector Key West alrededor de las 5:30 p.m., el jueves, de una embarcación aproximadamente a 25 millas al este de Biscayne Bay.
  • Un buen samaritano informó al Sector de Key West alrededor de las 8:45 a.m., el viernes, de una embarcación aproximadamente a 2 millas al suroeste de Key West.
  • Un buen samaritano informó al Sector Key West alrededor de las 12:30 p.m., el viernes, de una embarcación aproximadamente a 20 millas al sur de Long Key.
  • Un buen samaritano notificó a los efectivos del Sector Key West de personas en el agua alrededor de la 1:30 p.m., el viernes, después de que su balsa se volcara aproximadamente 38 millas al sureste de Alligator Reef. Una tripulación de la Estación de la Guardia Costera de Islamorada llegó a la escena y asistió a las personas.
  • Un buen samaritano reportó alrededor de las 9 a.m., el sábado, de una embarcación aproximadamente a 25 millas al oeste de Boot Key.
  • Una tripulación de vuelo HC-144 de la Estación Aérea de la Guardia Costera de Miami informó a los vigilantes del sector de Cayo Hueso, alrededor de las 11 de la mañana del sábado, de una embarcación a unas 20 millas al sur de Boca Chica.

Las cifras de travesías e interceptaciones en el Estrecho de la Florida encienden las alarmas sobre la imparable estampida migratoria desde Cuba durante los últimos meses, pues se suman también cifras sin precedentes desde la frontera mexicana.

Entre octubre y noviembre de 2021 un total de 12,494 cubanos se han presentado en puestos fronterizos con México para solicitar refugio en Estados Unidos. Durante el pasado período fiscal, que cerró el 30 de septiembre, el número de los que llegaron a través de la "vía centroamericana" superó los 38 mil.

La Guardia Costera reiteró este martes el llamado a los cubanos a no lanzarse al mar por los peligros que representa para sus vidas.

 "Las tripulaciones de los guardacostas y nuestros asociados locales y federales encargados de hacer cumplir la ley mantienen una presencia activa con medios aéreos y marítimos todos los días a través del Estrecho de Florida para ayudar a salvar vidas sacando a las personas de entornos inseguros y disuadiendo los viajes peligrosos de los migrantes", dijo el capitán Adam Chamie, comandante del Sector Key West. "Instamos a la gente a no hacerse a la mar en embarcaciones no aptas para la navegación".

El tema está tocando a las puertas de Washington por las implicaciones que pudiera tener para la política de la actual administración respecto a Cuba.

"Es realmente preocupante", dijo a CiberCuba el académico Andy Gómez, Profesor Emérito de la Universidad de Miami. "Cuba no es una prioridad para la administración Biden, pero puede convertirse en un problema".

Gómez cree que la situación pudiera escalar hasta una crisis que tensara aún más las ya deterioradas relaciones bilaterales entre Washington y La Habana.

"El gobierno cubano esperaba que Biden iba a retomar la política de Obama, pero lo cierto es que no ha movido ninguna ficha de acercamiento a La Habana, y la inmigración descontrolada es una manera de ponerle presión a esta administración y generar un conflicto con la comunidad cubanoamericana", opinó el analista.

La llegada de cubanos por vía marítima y puntos de la frontera mexicana se produce en momentos en que las opciones de ser admitidos en Estados Unidos son cada vez más reducidas. No solo fue eliminada la política de pies secos/pies mojados en 2017, sino que desde el pasado diciembre está en vigor el Programa de Protección del Migrante (PPM), que obliga a los solicitantes de asilo en la frontera a esperar en México por la audiencia ante un juez de inmigración para el procesamiento de su caso.

Se calcula que entre 10 mil y 12 mil cubanos se encuentran en un limbo migratorio en el sur de Florida, sin haberse registrado tras su entrada al país por alguna vía irregular.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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