Especie de planta invasora daña los cultivos de caña en Sancti Spíritus

El algarrobo indio o palo blanco no solo ha invadido gran parte de los cañaverales, sino que reduce la vida útil de la cepa, inhabilita campos completos y dificulta la mecanización.

Escambray/ José Luis Camellón
Campos de Sancti Spíritus llenos de algarrobo indio Foto © Escambray/ José Luis Camellón

Una planta que daña los cultivos de caña ha invadido gran parte de los cañaverales de Sancti Spíritus, inhabilitando campos completos y obstaculizando las labores de mecanización.

Como si fueran pocos los problemas de la industria azucarera en Cuba, que en este momento pasa por su peor crisis en más de un siglo, ahora se le suma la invasión del algarrobo indio, también llamado palo blanco por el color de su corteza.

Al igual que ha sucedido con otras plagas en el país, la llegada de esta especie no es achacable a causas naturales, sino que es responsabilidad de la irresponsabilidad del hombre.

Según informó el periódico Escambray, a inicios de los 2000 el gobierno fomentó la siembra de áreas boscosas en terrenos entonces vacíos y en los laterales de la Autopista Nacional y, aunque las autoridades no lo reconocen, se plantó esa especie de algarrobo sin tener suficiente conocimiento de la misma.

La Albizia procera (nombre científico del algarrobo indio), posee una rápida capacidad de germinación, pues el viento traslada las semillas hasta varios kilómetros.

Al ser tan invasora, empezó a germinar al lado de los plantones de caña de los municipios de Sancti Spíritus, Jatibonico y en Taguasco, con tanta fuerza y población que en algunos campos impidieron cosechar caña.

No solo ha invadido gran parte de las plantaciones, sino que reduce la vida útil de la cepa, inhabilita campos completos y dificulta la cosecha y la mecanización.

Según Antonio Viamontes Perdomo, director de la Empresa Agroindustrial Azucarera Melanio Hernández, el palo blanco ha transmitido la semilla hacia dentro de los cañaverales y hay lugares donde ha hecho montes silvestres.

"De las áreas vacías hay más de 1,900 hectáreas afectadas con esa especie, pero de las que tienen caña, por lo menos todos los campos cercanos a la autopista poseen la presencia invasora, en mayor o menor medida", precisó.

Datos de la empresa Azcuba en el territorio reportan 66 neumáticos de cosechadoras echados a perder en la última zafra por los troncos del árbol.

"El daño que ha causado al corte de base de la combinada es tremendo, los acaba, también a las gomas. Tiempo atrás se controlaba la planta con un herbicida, pero no ha entrado más por la limitaciones del país, y en muchas zonas esa planta se ha adueñado de los cañaverales", detalló Viamontes.

Sancti Spíritus ha tardado mucho en enfrentar el algarrobo gris, por diferencias entre Azcuba, que quería talar, con el Servicio Estatal Forestal, que exigía posturas para garantizar la reposición.

Cuba produjo en la última campaña azucarera 792,000 toneladas de azúcar sin refinar, que constituye el 66 por ciento del plan previsto.

Se trata del peor resultado de la zafra cubana en los últimos 120 años.

Expertos sostienen que el país tendrá problemas para llegar incluso a ese tonelaje en 2022.

Medios de prensa locales han reportado escasez de caña, reparaciones de molinos retrasadas, así como falta de neumáticos, baterías y combustible para transportar caña durante la cosecha.

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