Avistan manatí de gran tamaño en zona de pesca de Santa Cruz del Norte

Según estimaciones del pescador que grabó al hermoso animal, debe pesar entre 400 y 500 libras, en tanto parece tener una edad avanzada.

Facebook/ Lily Ceballos
Manatí avistado en Santa Cruz del Norte Foto © Facebook/ Lily Ceballos

Un manatí de gran tamaño fue avistado en la zona de pesca de Santa Cruz del Norte, en la provincia Mayabeque, en lo que resulta un evento muy inusual pues esta especie marina, autóctona de la fauna cubana, está en peligro crítico de extinción. 

Lily Ceballos, periodista de la emisora local, compartió las imágenes en su perfil de Facebook y dijo que fue un pescador el encargado de grabar al animal, que según algunas estimaciones pesa entre 400 y 500 libras. Las características del espécimen, sugieren además que es longevo. 

La presencia del manatí en el área entusiasmó a los habitantes, asombrados, pues desde hacía varios años no se veía ningún ejemplar. La caza furtiva y otras formas de actividad humana en su hábitat son las principales causas de la casi desaparición de este peculiar animal. 

Los comentarios en el post reconocen la belleza de esta especie de la fauna cubana y agradecen su presencia en ese espacio costero. Asimismo, piden a los pescadores que no le hagan daño y respeten la necesidad de su conservación.

En septiembre de 2021, se reportó el avistamiento de otro manatí en la zona de pesca de Santa Fe, en La Habana. En esa oportunidad muchos usuarios de la red social manifestaron su preocupación, pues el animal estaba fuera de su hábitat

Especialistas consultados por BAC, una red no gubernamental de protección animal en Cuba, explicaron que en realidad la presencia de la especie era uno de los beneficios de la pandemia de COVID-19 para la biodiversidad, pues disminuye la actividad de seres humanos en este tipo de escenario natural

En el perfil de Instagram, los integrantes de esa organización agregaron que las autoridades del Centro de Investigaciones Marinas de la capital estuvieron al tanto del suceso. “Recordamos que el manatí es una especie en peligro de extinción y se encuentra protegido bajo la Resolución 160 de Especies de Especial Significación, que es el instrumento legal nacional de la Convención Internacional para el Tráfico de Especies Silvestres CITES, de la cuál Cuba es signataria. Por lo que cualquier amenaza hacia ellos será gravemente sentenciada”, señalaron en el post. 

En la página de Facebook de Naturaleza Secreta de Cuba, también se compartieron detalles sobre el avistamiento. El botánico y ambientalista cubano Alejandro Palmarola advirtió sobre la necesidad de observar al ejemplar desde la distancia, pues la presencia de personas puede asustarlo y los motores de lanchas y botes pesqueros causan heridas en la piel del animal. 

Según un artículo publicado en 2020 por el periódico oficialista Granma, la caza furtiva es una de las mayores amenazas contra la especie. El texto añadió detalles sobre las características del manatí, que al llegar a su edad adulta puede pesar hasta 1,500 kilogramos y medir cuatro metros de largo

Su reproducción es larga pues ocurre cada tres años y en esos ciclos tienen una sola cría, con un periodo de gestación que varía de 12 a 14 meses. Los principales estudios sobre los manatíes estiman que han existido durante más de 60 millones de años.

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