El camionero cubano Aguilera-Mederos trabajaba para compañía sin experiencia en transporte

La propietaria de la firma, Yaimy Galán Segura, decidió iniciarse en el negocio de transporte de mercancías luego de una conversación con un vecino que se dedicaba a este trabajo, y después información en internet sobre cómo abrir y operar su propia compañía.

Captura de video / El Nuevo Herald
El camionero cubano Aguilera-Mederos a su llegada a la sala de juicios Foto © Captura de video / El Nuevo Herald

El camionero cubano Rogel Aguilera-Mederos trabajaba para una compañía sin experiencia en transporte en el momento en que sufrió el fatal accidente con el camión que conducía y que costó la vida de cuatro personas en una carretera de Estados Unidos.

La propietaria de la firma, Yaimy Galán Segura, decidió iniciarse en el negocio de transporte de mercancías luego de una conversación con un vecino que se dedicaba a este trabajo. Según el canal local 9News, la emprendedora buscó información en internet sobre cómo abrir y operar su propia compañía.

La falta de asesoría por parte de expertos, el desconocimiento de especificidades técnicas de la transportación de carga, así como otros detalles de la investigación fueron revelados este sábado por medios locales en Colorado.

La empresa creada por Galán Segura, Castellano 03 Trucking, tenía poco más de un solo camión y operaba desde su casa en Houston. La compañía evitó en gran medida el escrutinio público antes y después de la condena de Aguilera-Mederos en un caso con alto perfil mediático.

Documentos obtenidos por 9News muestran que la propietaria y contratista de Aguilera-Mederos no fue diligente a la hora de examinar las habilidades del chofer antes de aventurarse en una ruta con mala fama entre los camioneros. Además de la vida de 4 personas, el accidente en la carretera interestatal 70 de Colorado involucró a 28 vehículos y dejó 10 heridos, algunos con secuelas de gravedad.

Según los fiscales del juicio, Aguilera-Mederos abusó de los frenos en las montañas de Colorado, lo que provocó que fallaran cuando más los necesitaba. El joven cubano llevaba menos de dos semanas en su trabajo cuando ocurrió el fatídico suceso.

“El conductor nunca debería haber estado en ese camión”, dijo al citado medio el abogado de Texas, Mike McCormick. “Las personas que lo pusieron en ese camión o permitieron que ese camión estuviera en la carretera no hicieron bien su trabajo”, añadió.

Castellano 03 Trucking no se aseguró de que su único conductor estuviera preparado para el desafiante descenso de la I-70 al oeste de Denver, consideró McCormick. “El no debería haber estado en esa montaña”, dijo Galán Segura en 2019 al abogado.

Casi tres años después, la empresa para la que trabajaba Aguilera-Mederos no existe. Su seguro de responsabilidad civil de 750,000 dólares -el mínimo federal para las empresas de camiones- se acabó hace mucho tiempo. La mayoría de las familias afectadas por esto no recibieron nada y ahora se sienten agraviadas.

Galán Segura formó una Sociedad de Responsabilidad Limitada, o LLC, y le puso el nombre del pueblo cubano en el que nació su madre. Si bien Castellano 03 finalmente arrendó otros tres camiones, solo poseía uno.

Cuando Aguillera-Mederos solicitó un trabajo en 2019, solicitó ser el conductor de ese camión. Su entrevista consistió en un “viaje de 25, 30 millas para ver cómo estaba operando el camión”, dijo Segura.

Una investigación posterior realizada por la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes encontró que Aguilera-Mederos había "obtenido su CDL [licencia de conducir comercial] interestatal menos de un año" antes y consideró que su entrenamiento era menos que ideal.

“La empresa no se aseguró de que este conductor principiante recibiera la capacitación requerida antes de operar en el comercio interestatal”, señaló la investigación. “En su solicitud faltaba su empleador anterior más reciente y el transportista no realizó verificaciones de sus antecedentes con este empleador”, indicó.

Según 9News, el empleador anterior de Aguilera-Mederos “declaró que despidió a Rogel porque no sabía cómo conducir [reduciendo la velocidad con] una palanca de cambios”. Con su remolque lleno de madera y acercándose a velocidades de 85 mph, la inexperiencia del chofer le jugó una mala pasada.

En el juicio, los expertos testificaron que creían que la continua dependencia de Aguilera-Mederos de sus frenos, en lugar de reducir la marcha con los cambios, hizo que sus frenos fallaran. Varios conductores testificaron que vieron al cubano conduciendo de manera temeraria; al menos dos personas le grabaron con sus teléfonos en sus últimos minutos.

El día después del accidente, surgió una nueva empresa de camiones con la misma dirección de Castellano 03. Bajo el nombre de Volt Trucking LLC, la empresa continuó con su actividad hasta bien entrado 2020, según los registros federales de camiones.

Con la firma disuelta en 2019 y sin seguro, los demandantes dirigieron su atención hacia Shipping Connections, el corredor de envíos que contrató a Castellano 03. Una serie de demandas de los afectados la culpan “por no examinar, investigar, evaluar, verificar antecedentes o revisar adecuadamente” a la empresa de Galán Segura antes de contratarla.

En una moción de 2020, Shipping Connections sostuvo que “no sabía que Aguilera-Mederos era el conductor que designado por Castellano 03, ni la ruta que eligió Aguilera-Mederos, que terminó con el fatal accidente en Colorado”.

A finales de diciembre pasado, el gobernador de Colorado, Jared Polis, redujo la sentencia contra el camionero cubano de 110 a 10 años, luego de una intensa presión de la opinión pública, sindicatos de camioneros y personalidades a través de las redes sociales

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