Tribunal de EE.UU. autoriza demanda contra la OPS por tráfico de médicos cubanos

El gobierno cubano recibió el 85% del dinero pagado por Brasil, con solo el 10% para los médicos y el 5% retenido como tarifa por la Organización Panamericana de la Salud. Los fondos pasaron a través de la cuenta bancaria de la entidad en Estados Unidos.

Trabajadores
Médicos cubanos en Brasil Foto © Trabajadores

WASHINGTON (Reuters) - La Organización Panamericana de la Salud (OPS), organismo internacional que promueve iniciativas de salud en las Américas, debe enfrentar una demanda de médicos cubanos que la acusan de ayudar a organizar un programa en el que fueron obligados a trabajar en Brasil en contra de su voluntad, violando las leyes de trata de personas.

Un panel unánime de tres jueces de la Corte de Apelaciones del Circuito de DC de Estados Unidos dictaminó este martes que el estatus de la OPS como organización internacional no la hace inmune a la demanda porque los médicos la acusaron de mala conducta financiera dentro de Estados Unidos.

La OPS y Samuel Dubbin de Dubbin & Kravetz, un abogado de los médicos, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El caso, iniciado por cuatro médicos en 2018 en el Distrito Sur de Florida y trasladado en 2020 a la corte de distrito de Washington, DC, se centra en el llamado programa Más Médicos, en el que Cuba en 2012 acordó enviar médicos para trabajar en Brasil, que pagaría por sus servicios.

Según la demanda, Cuba y Brasil utilizaron a la OPS como intermediario para evitar un acuerdo directo entre los dos países que tendría que ser aprobado por el parlamento brasileño.

El gobierno cubano recibió el 85% del dinero pagado por Brasil, con solo el 10% para los médicos y el 5% retenido por la OPS como tarifa. Los fondos pasaron a través de la cuenta bancaria de la OPS en Estados Unidos.

Los médicos en su demanda dijeron que se habían escapado del programa a Estados Unidos. Alegaron que fueron obligados a trabajar bajo la amenaza de castigo por parte de su gobierno y que les pagaron mucho menos que el valor de su trabajo. Están buscando representar a doctores en situación similar en el programa.

Los médicos dijeron que la OPS violó la Ley de Protección de Víctimas de la Trata al facilitar el programa.

La OPS presentó una moción para desestimar la demanda, citando una ley estadounidense que otorga a las organizaciones internacionales la misma inmunidad de ser demandadas que los gobiernos extranjeros en virtud de la Ley de Inmunidades Soberanas Extranjeras.

El juez federal de distrito James Boasberg acordó que las reclamaciones relacionadas con las actividades de la OPS fuera de Estados Unidos estaban prohibidas y las desestimó. Sin embargo, dijo que las reclamaciones podrían proceder en función de la actividad financiera de la OPS porque la FSIA no se aplica cuando una acción "se basa en una actividad comercial realizada en Estados Unidos".

En la apelación, la OPS argumentó que la acción de los médicos no se "basó en" las transacciones financieras en Estados Unidos, sino en la conducta extranjera. En la opinión del martes escrita por la jueza de circuito estadounidense Karen Henderson, el circuito de DC dijo que las transacciones financieras, presuntamente realizadas para fomentar el tráfico, podrían valerse por sí solas como causa de acción.

Los jueces de circuito David Tatel y Cornelia Pillard se unieron a la opinión.

Funcionarios estadounidenses han dicho anteriormente que Cuba depende del trabajo forzado en "misiones médicas" en el extranjero para obtener ingresos.

El caso es Rodríguez v. Organización Panamericana de la Salud, Corte de Apelaciones del Circuito de DC de EE. UU., No. 20-7114.

(Por Brendan Pierson)

Archivado en:


¿Tienes algo que reportar?
Escribe a CiberCuba:

editores@cibercuba.com

 +1 786 3965 689

Necesitamos tu ayuda:

Como tú, miles de cubanos leen y apoyan el periodismo independiente de CiberCuba. Nuestra independencia editorial comienza por nuestra independencia económica: ninguna organización de ningún país financia CiberCuba. Nosotros hacemos nuestra propia agenda, publicamos nuestras opiniones y damos voz a todos los cubanos, sin influencias externas.

Nuestro diario se ha financiado hasta hoy solamente mediante publicidad y fondos propios, pero eso limita lo que podemos hacer. Por esto pedimos tu ayuda. Tu aporte económico nos permitirá hacer más acciones de periodismo investigativo y aumentar el número de colaboradores que reportan desde la isla, mientras conservamos nuestra independencia editorial. Cualquier contribución, grande o pequeña, será muy valiosa para nuestro futuro. Desde solo 5$ y con solo un minuto de tu tiempo puedes colaborar con CiberCuba. Gracias.

Contribuye ahora

¿Qué opinas?

Cargar más
Cargar más

Playlist de videos en CiberCuba