Comienzan los esfuerzos para evacuar a los civiles de Mariúpol, según Ucrania

Mariúpol, un estratégico puerto del sur en el mar de Azov, ha sufrido el asedio más destructivo de las 10 semanas de guerra y la extensa planta siderúrgica Azovstal, de la era soviética, es la última parte de la ciudad que sigue en manos de los combatientes ucranianos.

Twitter / Lesia Vasylenko
Familia ucraniana escapando de Mariúpol Foto © Twitter / Lesia Vasylenko

KIEV (Reuters)- Ucrania dijo que el viernes se estaba llevando a cabo un nuevo intento de evacuar a decenas de civiles atrapados en una planta siderúrgica fuertemente bombardeada en la ciudad de Mariúpol, después de que los sangrientos combates con las fuerzas rusas frustraran los esfuerzos por ponerlos a salvo el día anterior.

Mariúpol, un estratégico puerto del sur en el mar de Azov, ha sufrido el asedio más destructivo de las 10 semanas de guerra y la extensa planta siderúrgica Azovstal, de la era soviética, es la última parte de la ciudad que sigue en manos de los combatientes ucranianos.

El fin de semana se inició la evacuación, con la mediación de la ONU (Organización de Naciones Unidas), de algunos de los cientos de civiles que se habían refugiado en la red de túneles y búnkeres de la planta, pero en los últimos días se detuvo por la reanudación de los combates.

"La siguiente etapa de rescate de nuestra gente de Azovstal está en marcha en estos momentos. La información sobre los resultados se dará más adelante", dijo Andriy Yermak, jefe de la oficina presidencial de Ucrania. No dio más detalles.

Rusia ha dirigido su mayor potencia de fuego hacia el este y el sur de Ucrania, tras fracasar en su intento de tomar la capital, Kiev, en las primeras semanas tras su invasión del 24 de febrero.

El nuevo frente tiene como objetivo limitar el acceso de Ucrania al mar Negro, vital para sus exportaciones de cereales y metales, y unir el territorio controlado por Rusia en el este con la península de Crimea, tomada por Moscú en 2014.

Moscú califica sus acciones de "operación militar especial" para desarmar a Ucrania y librarla del nacionalismo antirruso fomentado por Occidente. Ucrania y Occidente dicen que Rusia lanzó una guerra de agresión no provocada. Más de 5 millones de ucranianos han huido al extranjero desde el inicio de la invasión.

El Estado Mayor ucraniano dijo el viernes que las fuerzas rusas seguían con sus "intentos de tomar por completo las regiones de Donetsk y Luhansk", zonas del este tomadas parcialmente por los separatistas respaldados por Moscú en 2014.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que había destruido un gran depósito de municiones en la ciudad ucraniana oriental de Kramatorsk en un ataque con misiles. También dijo que sus defensas aéreas derribaron dos aviones de guerra ucranianos en la región de Luhansk.

No fue posible verificar de forma independiente las declaraciones de ninguna de las partes sobre los acontecimientos en el campo de batalla.

Altos cargos ucranianos han dicho que Rusia podría intensificar su ofensiva antes del 9 de mayo, cuando Moscú conmemora la victoria de la Unión Soviética sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

HOSPITALES DEVASTADOS

El presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, dijo el jueves que casi 4,000 hospitales y otras instalaciones médicas del país habían sido destruidos o dañados desde la invasión.

"Esto supone una falta total de medicamentos para los enfermos de cáncer. Significa dificultades extremas o una falta total de insulina para la diabetes", dijo Zelenski en un discurso por vídeo ante un grupo médico benéfico. "Es imposible llevar a cabo una operación quirúrgica. Significa incluso, simplemente, la falta de antibióticos".

El Kremlin afirma que sólo ataca lugares militares o estratégicos y no a los civiles. Ucrania informa a diario de las víctimas civiles de los bombardeos y combates rusos y acusa a Rusia de crímenes de guerra. Rusia niega las acusaciones.

En Mariúpol se calcula que unos 200 civiles permanecen atrapados bajo tierra en la planta de Azovstal, con poca comida y agua.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha dicho que Rusia está dispuesta a proporcionar un paso seguro a los civiles, pero ha reiterado su llamamiento a las fuerzas ucranianas que se encuentran dentro para que depongan las armas.

Putin declaró la victoria en Mariúpol el 21 de abril y ordenó a sus fuerzas que sellaran la planta.

El Kremlin niega las acusaciones ucranianas de que las tropas rusas asaltaron la planta en los últimos días y dijo que los corredores humanitarios estaban en su lugar. Los militares rusos prometieron detener su actividad durante los próximos dos días para permitir la salida de civiles.

Las imágenes aéreas de la planta, publicadas el jueves por el Regimiento Azov de Ucrania, mostraban tres explosiones que golpeaban diferentes partes del vasto complejo, que estaba envuelto en un humo pesado y oscuro. Reuters verificó la ubicación de las imágenes cotejando los edificios con las imágenes de satélite, pero no pudo determinar cuándo se filmó el vídeo.

EMBARGO DE PETRÓLEO

La obstinada defensa ucraniana de Azovstal ha puesto de manifiesto el fracaso de Rusia en la toma de las principales ciudades en una guerra que ha unido a las potencias occidentales para armar a Kiev y castigar a Moscú con las sanciones más severas jamás impuestas a una gran potencia.

Las medidas económicas de Washington y de los aliados europeos han frenado la economía rusa de 1,8 billones de dólares, mientras que la ayuda militar de miles de millones de dólares ha ayudado a Ucrania a frustrar la invasión.

Sin embargo, en una aparente grieta en la unidad occidental, el primer ministro húngaro, Viktor Orban, dijo el viernes que su país no podía apoyar el nuevo paquete de sanciones propuesto por la Unión Europea (UE), que incluye un embargo de petróleo, en su forma actual. 

Orban dijo que la propuesta actual de la Comisión Europea equivaldría a una "bomba atómica" lanzada sobre la economía húngara y añadió que Budapest estaba dispuesta a negociar.

Más tarde, tres fuentes declararon a Reuters que el ejecutivo de la UE modificaría su propuesta, ampliando el periodo antes de que el embargo entrara en vigor para Hungría, Eslovaquia y República Checa, con el fin de darles más tiempo para mejorar sus propias infraestructuras petrolíferas.

El Kremlin ha dicho que Rusia está sopesando las respuestas al plan de la UE.

(Información de Pavel Polityuk; información adicional de Alessandra Prentice, Natalia Zinets, Ronald Popeski y las redacciones de Reuters; escrito por Michael Perry y Alex Richardson; editado en español por Benjamín Mejías Valencia y José Muñoz.)

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