Reconocido periodista estadounidense es expulsado de Cuba tras detención en el aeropuerto

Anthony DePalma fue arrestado e interrogado tras arribar a La Habana y luego enviado en un vuelo de regreso a Estados Unidos el pasado miércoles.


El periodista estadounidense Anthony DePalma, excorresponsal internacional del diario The New York Times y reconocida autoridad en temas de América Latina, fue detenido al llegar a La Habana en un vuelo procedente de Estados Unidos y expulsado por las autoridades cubanas tras un interrogatorio policial.

De acuerdo con una orden entregada por la Dirección de Inmigración y Extranjería, DePalma fue declarado no admisible en el territorio nacional a su arribo al país el pasado miércoles y devuelto a Miami en un vuelo que partió a las 6:15 p.m. del Aeropuerto Internacional "José Martí".

"Los agentes uniformados no puedo decir que fueron agresivos, pero tampoco fueron muy respetuosos", relató DePalma en conversación con CiberCuba desde su residencia en  Montclair, Nueva Jersey. "Nunca me ofrecieron ninguna explicación más que la entrada prohibida. Me ordenaron quedarme en un rincón de la Terminal 3 por casi seis horas, sin darme explicación ni ofrecerme un vaso de agua o la posibilidad de hacer una llamada para notificar a la gente que me esperaba sobre lo que estaba pasando".

El periodista, de 70 años, viajó a Cuba con dos maletas cargadas de medicamentos y ayuda humanitaria, y llevó también consigo varios ejemplares de su libro The Cubans: Ordinary Lives in Extraordinary Times (2020), un testimonio de la vida cubana reciente a través de las voces de cinco nativos del barrio habanero de Guanabacoa.

Orden de retiro entregada a DePalma al expulsarlo de Cuba.

"Pasé por el mostrador de las enfermeras [para el control sanitario] y cuando presenté mi pasaporte en Inmigración fui separado e interrogado", agregó DePalma.

Las maletas le fueron incautadas y DePalma tuvo que abandonar Cuba sin sus pertenencias, que fueron enviadas posteriormente de regreso a Miami.

"Recibí notificación esta mañana [sábado] de que las habían enviado a Miami y pude recogerlas antes de mi salida en el vuelo a Nueva Jersey... Todo está intacto, pero la realidad es que la gente que lo necesitaba no lo tendrá por ahora".

Contenido del equipaje retenido a DePalma por las autoridades cubanas. Foto: Anthony DePalma.

DePalma había realizado con anterioridad múltiples viajes a Cuba desde 1979 y tiene una relación especial con Guanabacoa, de donde es originaria su esposa, Miriam Rodríguez DePalma. Las medicinas y demás insumos de su equipaje, incluyendo un relicario para los residentes de la localidad, estaban destinados mayormente a sus amigos y conocidos guanabacoenses, que inspiraron la realización de The Cubans.

Tras el regreso a Miami, DePalma aprovechó para visitar a su amigo Jorge A. García, testimoniante de The Cubans y quien informó en su página de Facebook lo ocurrido al periodista. García perdió a 14 familiares en el hundimiento del remolcador "13 de Marzo" en la bahía de La Habana el 13 de julio de 1994.

"A su llegada al Aeropuerto de Boyeros, y mientras mostraba su pasaporte y documentos legales de rigor, se le acercan dos oficiales de completo uniforme y le exigen que los acompañe hasta un cubículo y es interrogado. Luego de varias horas de tortura sicológica le comunican que no puede entrar a la isla. Y que marcharía de regreso a Estados Unidos en el próximo vuelo", describió García, quien vive exiliado en Miami desde 1999.

Dos oficiales cubanos condujeron a DePalma en calidad de prisionero hasta el avión, de vuelta a Estados Unidos. "Las conclusiones o los comentarios de esta flagrante violación de los Derechos Humanos los dejo a cargo de ustedes", apuntó García.

"Guanabacoa es el pueblo que esta en el centro de mi libro y el pueblo natal de mi esposa, que salió de allá cuando era niña. Todos los personajes en mi libro, incluyendo a Jorge, son guanabacoenses", recordó el periodista.

De Palma dice sentirse muy triste "por mis conocidos en Cuba y por todos los cubanos".

Para mí este asunto es una molestia, pero no es nada raro para un escritor o periodista que intenta escribir sobre la actualidad cubana. Sin embargo, el pueblo cubano tiene que vivir con este tipo de maltrato todos los días, y no es justo", expresó.

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El ingreso a Cuba de periodistas, figuras artísticas y activistas cívicos extranjeros ha experimentado un reforzamiento de los controles por las autoridades durante el último año, luego de las manifestaciones masivas del 11 de julio de 2021. Varios viajeros se han quejado de un mayor escrutinio gubernamental, vigilancia policial y limitaciones para moverse por el país, y acceder a miembros de la sociedad civil independiente.

"He entrado a Cuba durante más de 40 años sin problemas, pero después de publicar The Cubans se produce este incidente y no me dejan entrar, así que puedo pensar que fue resultado del libro y, habiendo ocurrido después del 11J, tiene más sentido aún", comentó el periodista.

De Palma es también autor de The Man Who Invented Fidel (2006), centrado en el papel del periodista Herbert L. Matthews en el nacimiento del mito de Fidel Castro y el prolongado diferendo de Cuba con Estados Unidos.

Su trayectoria profesional lo avala como uno de los más prominentes conocedores de la problemática latinoamericana en el periodismo de Estados Unidos. Después de desempeñarse por 22 años como reportero y corresponsal extranjero de The New York Times, DePalma prosiguió en la investigación periodística y se sumó además a la docencia como integrante del claustro de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia.

Fue ganador de un Premio Pulitzer, en 2001; y del premio Maria Moors Cabot, en 2009. Su libro City of Dust (2010) indaga en la tragedia humana y ambiental provocada por los atentados terroristas del 9/11 en Nueva York.

De Palma dice que su deber es tratar de regresar a Cuba.

"Primero, trato de buscar explicaciones. Soy escritor y escribir es mi vida, pero lo que más busco es la razón por la que no pude entregar medicinas a gente necesitada. ¿Qué es lo que teme el gobierno cubano: ¿el Ibuprofeno o la verdad?", se cuestionó el periodista.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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