Al menos 5 balseros cubanos muertos en naufragio en cayos de Florida; 5 siguen desaparecidos

Se trataba de un grupo de 19 cubanos que viajaban en una embarcación casera.

Twitter / Guardia Costera EE.UU.
Efectivos de la Guardia Costera de Estados Unidos Foto © Twitter / Guardia Costera EE.UU.

Al menos cinco balseros cubanos fallecieron luego de que su embarcación naufragara este sábado en inmediaciones de los Cayos de Florida, mientras que otros cinco continúan desaparecidos, confirmó a CiberCuba un portavoz de la Guardia Costera (USCG).

Según la fuente consultada por este sitio, en los hechos estaban involucrados al menos 19 cubanos que iban a bordo de una embarcación casera.

La nacionalidad de los balseros fue confirmada a las autoridades por uno de los sobrevivientes del siniestro. Sin embargo, no se ha revelado la identidad de las víctimas fatales ni de quienes salvaron sus vidas tras esta nueva tragedia en el mar.

La Guardia Costera corroboró que fueron rescatadas nueve personas con vida, de las cuales una murió. A la par, reportó otros cuatro fallecidos que "se ahogaron inmediatamente después de volcarse" la lancha, a aproximadamente 50 millas frente a Little Torch Key.

Los agentes continúan las operaciones de búsqueda por vía marítima y aérea de los cinco personas que permanecen desaparecidas.

En la información más reciente publicada en su cuenta de Twitter, la USCG reveló que los equipos de búsqueda recuperaron a otras dos personas inconscientes que no respondían. Sin embargo, según apuntó el reporte, no está claro si estas personas forman parte de los cuatro cubanos ahogados al volcarse la embarcación o de los cinco en paradero desconocido.

En un reporte preliminar, la USCG explicó que algunas de las personas rescatadas llevaban chalecos salvavidas, en un área donde las aguas alcanzan de 6 a 8 pies (1.8 a 2.4 metros) de profundidad y con vientos de 48 kilómetros por hora. 

Las autoridades estadounidenses recalcan frecuentemente que lanzarse al mar para cruzar el Estrecho de Florida es peligroso, pero ello no detiene el éxodo de cubanos por vía marítima

Además del riesgo que esta travesía supone para la vida, las personas que se aventuran a ello son susceptibles de ser devueltas a Cuba en caso de ser interceptadas en el mar.

Este viernes, la Guardia Costera repatrió a 95 balseros cubanos que fueron detenidos en varios operativos, en las inmediaciones de Cayo Marquesas, Cayo Largo, Tavernier, Boot Key y Loggerhead.

Desde el inicio del actual año fiscal, el pasado 1 de octubre, las tripulaciones de los guardacostas estadounidenses interceptaron a 2,005 cubanos.

De mantenerse la actual tendencia, en tres meses se alcanzaría la cifra acumulada durante el periodo fiscal 2022 (6,182) y también superaría los 5,396 balseros interceptados en 2016, cuando miles se lanzaron al mar con la esperanza de llegar a territorio estadounidense antes de que fuera eliminada la política de pies secos/pies mojados, como finalmente decretó la administración Obama en enero de 2017.

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