Fallece reconocido entrenador cubano de pitcheo "Pedrito" Pérez

En su expediente aparecen cinco medallas olímpicas y la participación en unos 40 eventos internacionales.

Foto © Cubadebate.

Este artículo es de hace 1 año

La reciente muerte del destacado entrenador cubano de pitcheo Pedro Pérez viene a ser otro golpe poderoso a la mandíbula de un béisbol que, poco a poco, se va quedando huérfano de gente lúcida.

“Pedrito”, como se le conocía en el mundillo de la pelota nacional, falleció este miércoles en Villa Clara a los 86 años de edad, luego de haber estado convaleciente de un infarto cerebral isquémico que se complicó debido a una neumonía.

En su expediente cuentan tres títulos olímpicos (1992, 1996 y 2004) y dos subcampeonatos a ese mismo nivel (2000 y 2008), además del trabajo como preparador o metodólogo en 30 Series Nacionales, 14 Selectivas, un Clásico Mundial, 13 Campeonatos Mundiales, nueve Copas Intercontinentales, siete Juegos Panamericanos y seis Centroamericanos.

“Su extensa y fructífera labor le asegura un lugar eterno en la historia del béisbol cubano, que le agradece y tiene el reto de seguir las enseñanzas que aportó al pitcheo”, dijo en Twitter la Federación Cubana de Béisbol.

De joven, Pérez hizo carrera en Norteamérica lanzando para las organizaciones de los Bravos de Milwaukee y Medias Rojas de Boston. Con las franelas de las novenas Wellsville, Sanford, Waterloo y Johnstown, el sitio Baseball-Reference da cuenta de que ganó 32 desafíos y perdió 30. Además, tuvo contrato con el Almendares de la Liga Profesional Cubana.

Lo que sigue son fragmentos de una entrevista que me concedió hace siete años para para el sitio web Cubadebate.

¿Cómo ve usted el pitcheo cubano actual?

-En este momento está en baja, al igual que el béisbol en general. El desarrollo se ha estancado porque hay muchas dificultades de todo tipo. Aunque no creo que haya crisis. Llevo tiempo sin trabajar aquí porque he estado seis años en una academia de México, pero sé que hay jóvenes que tienen talento.

¿Y a qué cree que se debe esa baja?

-Ha habido muchos problemas: numerosas deserciones, falta de medios para trabajar, etcétera. Yo creo que los entrenadores cubanos son muy buenos, pero me parece que no están muy estimulados con el trabajo.

¿Cuáles son las principales deficiencias del lanzador cubano actual?

-El pitcheo es bastante complejo. La mecánica de lanzamiento lo es, al igual que el desarrollo técnico-táctico. En Cuba se trabaja mucho desde el punto de vista físico, pero poco con la mente de los muchachos. El mayor problema está en no intentar, por igual, perfeccionar la técnica del lanzador y prepararlo mentalmente. Ahí es donde yo veo la mayor deficiencia, y no solo en el pitcheo cubano. En México eso es un desastre porque apenas se habla de la mente del pitcher. Al tirar la pelota el lanzador cumple tres funciones: una mental, una física y una que controla las emociones. Y de las tres, dos tienen que ver con la mente.

A mi juicio, fallamos sistemáticamente en el proceso de captación de talentos...

-Claro que la captación tiene que ver. Si captas bien, vas a desarrollar buenos lanzadores. Cuando vas a buscar un talento, miras primero el biotipo, y luego lo desarrollas. Eso es parte de las complejas acciones que hay que tomar.

A la vuelta del tiempo, la Serie Nacional se convirtió en un campeonato de 86 millas por hora...

-Hay algunos muchachos que tiran duro. No son muchos, pero los hay.

Si comparamos con la época en que usted estaba al frente del team Cuba, casi no los hay...

-Claro. Ya te dije que la pelota ha dado un bajón.

¿Qué es más importante, el control o la velocidad?

-El control. Puedes tirar 100 millas, pero si no dominas la pelota no eres buen pitcher. Puedes tirar 85 y si controlas la bola y tácticamente estás bien, vas a tener más resultados.

De los pitchers que usted dirigió en aquellos años, ¿cuáles lo impresionaron más?

-Pasaron un montón. Uno de los que más resultados internacionales tuvo fue Vinent. Y otros, como los de Pinar del Río: Rogelio García, Julio Romero, Jesús Guerra... También estuvo Changa Mederos, más atrás el Jabao Valdés, José Antonio Huelga... Fueron tremendos pitchers. No me vienen a la mente todos ahora, pero hubo muchos buenos.

¿Qué cantidad de lanzamientos se necesitan en el béisbol moderno para ser dominante?

-Cuando se empieza a trabajar con alguien hay que desarrollar dos lanzamientos: la bola rápida y el cambio. Ya cuando el muchacho tiene alrededor de 15 o 16 años es que se empieza a introducir la curva, que es otro lanzamiento importante. Después se trabaja con la slider y otros como el sinker, que se mueve al lado contrario que la slider. También están los que rotan, como la screwball o la knuckleball. Mientras más tipos de pitcheos posean los lanzadores, más posibilidades tienen. Pero tienen que ser controlados. No haces nada con conocer muchos lanzamientos y que no puedas dominarlos.

¿Y no basta con tener unos pocos dominados a la perfección?

-Sí. Con tres lanzamientos es bastante. La mayoría de los pitchers en el béisbol grande te tiran tres lanzamientos bien dominados. Hay quien tiene cuatro o cinco, pero con controlar la recta, la curva y el cambio, tienen.

¿Es usted partidario de los lanzamientos especiales?

-Esas afectaciones se dan cuando no se sabe usar bien el lanzamiento. Pero si se le enseña la mecánica correcta, no tiene por qué haber problemas. Cualquier lanzamiento puede lastimarte el brazo, aunque hay algunos que lastiman más que otros. Por ejemplo, la slider lastima más que la curva. Y la recta también hace más daño que la curva, que es el lanzamiento más natural si se lanza bien. El cambio de velocidad tampoco lesiona el brazo.

¿Hay suficiente talento todavía en la pelota cubana?

-Siempre va a haber talento en Cuba. Tenemos más que los dominicanos, que los venezolanos... En la época en que yo jugaba había cientos de peloteros jugando en Grandes Ligas, y mexicano no había ninguno; dominicanos, cuatro o cinco; venezolanos, tres o cuatro. El cubano es el que más talento tiene para jugar béisbol en el mundo.

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Michel Contreras

Periodista de CiberCuba especializado en béisbol, fútbol y ajedrez.


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