Toufik Benhamiche | Foto © Facebook/ Repatriate Toufik
Toufik Benhamiche | Foto © Facebook/ Repatriate Toufik

Canadiense es condenado a 4 años de prisión en Cuba por fatal accidente en excursión de Gaviota Tours

América Latina Cuba

Un turista canadiense fue condenado a cuatro años de prisión en Cuba tras protagonizar un accidente de lancha que acabó con la vida de una coterránea que viajaba en la misma excursión turística, en las costas de Cayo Coco. Esta semana, el hombre ha demandado a la agencia que lo llevó a la Isla por 340.000 dólares en daños y perjuicios. 

Toufik Benhamiche, de Quebec, lleva detenido por las autoridades cubanas desde julio de 2017, cuando el bote que iba manejando como parte de una excursión turística se salió de control y terminó hiriendo fatalmente a una mujer de Ontario.

Según recoge la agencia The Canadian Press, los abogados de Benhamiche iniciaron la demanda contra Sunwing, la agencia canadiense líder en el flujo turístico de Canadá a Cuba, debido a que antes del accidente, al hombre le dieron pocas instrucciones sobre cómo operar la embarcación y no se le informó sobre medidas de seguridad u obligaciones legales.

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"Lo que me importa es lavar mi reputación, que ha sido contaminada por mi convicción. Me encuentro en el lugar del villano mientras soy una víctima en esta historia”, dijo.

En una declaración enviada por correo electrónico, Sunwing dice que no ve el mérito en la acción legal que enfrenta y señala que no posee, gestiona u opera excursiones locales en Cuba.

Benhamiche, de 47 años, y su esposa están buscando un poco más de 340,000 dólares en daños y perjuicios. En declaraciones a la prensa local, el quebequense afirma que su vida se ha puesto patas arriba y que su objetivo es rehabilitar su reputación.

Un tribunal cubano encontró a Benhamiche culpable de negligencia criminal y homicidio imprudente y lo sentenció a cuatro años de prisión. Según la agencia, el hombre no está encarcelado, continúa viviendo en casas de alquiler en la Isla, y apeló la condena.

El día del accidente, Benhamiche culminaba una estancia de una semana en Cayo Coco con su esposa y sus hijas de 5 y 7 años. Compraron una excursión de un subcontratista cubano supeditado a Sunwing, Gaviota Tours, que incluía un paseo en lancha motora.

Según la pareja, los guías proporcionaron solo unas pocas explicaciones sobre la conducta del barco a los veinte o más turistas presentes, sin darles una demostración o hacerles pasar una prueba de aptitud. 

Veinte metros después de abandonar el muelle, Toufik Benhamiche perdió el control de su bote, que estaba lleno y chocó contra otro bote. Una turista de Ontario en la otra embarcación, Jennifer Ann Marie Innis, resultó herida de muerte.

"¡Cuatro años por un accidente! Estaba aturdido. Vi mi vida desmoronarse. Mi vida familiar, mi vida profesional. No sé cómo aguanté", relató el hombre, quien tuvo su última audiencia ante el tribunal supremo en abril.

El estatal Grupo de Turismo Gaviota S.A, socio cubano de Sunwing en el flujo canadiense a la Isla, es una de las principales turoperadoras nacionales y pertenece al conglomerado militar GAESA.

En Cuba, tres empleados subcontratistas fueron acusados penalmente en relación con el mismo accidente. Sin embargo, después de ser interrogado sobre la responsabilidad de cada acusado por un juez de primera instancia, el fiscal responsable del caso retiró los cargos contra todos, excepto Benhamiche.

Su diputado federal en Quebec, Luc Thériault, le brindó apoyó y aseguró que "es un chivo expiatorio”. El funcionario se reunió hace dos semanas con el embajador de Cuba en Canadá, en orden de que el acusado cumpla su sentencia en Canadá si la Corte no la revoca.

También está patrocinando una petición ("Repatriate Toufik" en Facebook) en la Cámara de los Comunes, iniciada por un colega del quebequense, que solicita su repatriación.

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