¿Qué pasa con toDus? ¿Se desploma el WhatsApp cubano?

El equipo desarrollador ha estado muy al tanto del funcionamiento de la aplicación, y ha corregido sobre la marcha muchas de las irregularidades que ha presentado el servicio. Pero no han logrado hacer que toDus sea estable.

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Cubanos conectándose a Internet Foto © CiberCuba

Este artículo es de hace 3 años

Pocos en Cuba sabían que a la colorida cartacuba de nuestros campos se le conocía también como todus. Pero el 20 de junio pasado y con ese nombre tan sugerente, levantó vuelo una nueva aplicación de mensajería nacional, sencilla, offline y lo mejor de todo: completamente gratis.

Dicho de otro modo: por primera vez los usuarios dentro de la isla podían enviar mensajes de texto, archivos de audio, imágenes, ficheros de un máximo de diez megabytes y crear grupos de chat de hasta 250 integrantes, elegidos entre los contactos personales. Todo eso, activando solamente los datos móviles del teléfono y enlazándose luego con los contactos asociados a la línea celular, pero sin tener que pagar un solo centavo. En fin -y en teoría- un émulo caribeño del gigante WhatsApp.

Siendo así, no resulta extraño el éxito inicial, a pesar de encontrarse aún en desarrollo (Beta). Un suceso, ese es el término que mejor califica el lanzamiento oficial del pajarito rojo, como algunos ya le llaman toDus: una app de mensajería instantánea y totalmente cubana que, según los datos ofrecidos por las plataformas informativas estatales, alcanzó en su primera semana de vida los 200 mil usuarios, cifra nada despreciable para uno de los países más desconectados de todo el mundo.

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El milagro de toDus se lo debemos a la estrecha colaboración del monopolio cubano de las telecomunicaciones, ETECSA, con la Universidad de las Ciencias Informáticas, UCI, institución creada por Fidel en 2002, y donde presumiblemente se materializó el proyecto.

Dicho así todo parecería inmejorable, pero las críticas y señalamientos no han sido menos que los elogios.

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¿Se garantiza la total confidencialidad de lo que se transmita por esta vía? ¿quién lo certifica?

Esta ha sido una de las preguntas más recurrentes desde el propio nacimiento de toDus. En la propia página de la aplicación todus.cu (a la que se puede acceder offline y sin costo alguno, solo activando los datos móviles) se establece sobre la privacidad, en el apartado de términos y condiciones:

“Nosotros no compartiremos los datos de los Usuarios con terceros hasta los límites que la ley lo permita”.

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“Lo inexactitud de la cláusula lo deja todo bien claro, estamos acostumbrados a esos eufemismos, y al empleo de una terminología que siempre deja una brecha a la interpretación de cada quien, en el terreno legal”, explica Yanara, una joven que dice saber muy poco de tecnologías, pero mucho del modus operandi del gobierno cubano.

“Además, toDus es un pajarito y además es rojo, ya puedes imaginarte a la oreja de quien irá a cantar. Puedes jugártelo, siempre, siempre hay una trampa”, asevera con evidente convencimiento.

A su novio, Alan, le extraña sobre todo que el propio gobierno cubano proporcione una aplicación donde se puedan crear grupos de hasta 250 contactos: “Ellos siempre han coartado la libertad de reunión, no permitirían esto si en el fondo no tuvieran el control”, asegura.

Para este joven, estudiante de la Universidad de La Habana, pudiera tratarse de un intento desesperado por desbancar a otros competidores como Cubamessenger, Sijú, o Apretaste. Todas esas aplicaciones permiten una interacción instantánea, pero soportada en el uso del correo Nauta, por lo que no son gratis. Según su criterio, desde el momento mismo en que toDus es libre de costo, gozaría de mayor aceptación.

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“Como yo lo veo ponen a toDus gratis para restarles seguidores a estas aplicaciones desarrolladas por cuentapropistas o desde fuera del país, y así asegurarse que toda la información quede debidamente guardada en los servidores del gobierno. Conociéndolos como los conozco no podría esperar otra cosa”.

Sin embargo, el director de redes de la UCI, Yadier Perdomo, aseguró categóricamente a la prensa nacional que los mensajes viajan cifrados y no se almacenan en los servidores, sino solamente en los teléfonos del emisor y el receptor.

Pero esa aseveración fue refutada por una fuente que consultamos dentro de la propia UCI, quien aseguró que toda la información es susceptible de ser archivada y utilizada en algún momento. “En los servidores se guardan los registros, las trazas, el tiempo de conexión y la actividad de los usuarios”, explicó.

El propio Alan se pregunta con toda razón: “Si se trata de algo tan democrático ¿por qué entonces no son más transparentes y explican cuál es el método de encriptación escogido? Aunque no totalmente, yo confío más en WhatsApp y Telegram, por ejemplo, porque sé que usan el sistema de encriptación end-to-end, de modo que no pueden tener acceso a mi contenido. Pero aquí no estoy nada seguro, porque desde las propias oficinas de ETECSA se han filtrado las bases de datos con los teléfonos de los clientes, y hasta fotos íntimas han sido robadas del correo Nauta… ¿qué no se podrá hacer en nombre de la Seguridad del Estado?, y mucho más cuando de antemano están reconociendo que no compartirán nuestros datos hasta los límites en que la ley lo permita”.

Por otro lado, también el director de redes de la UCI, planteó que “este nuevo producto garantiza la soberanía tecnológica, algo que productos similares, como WhatsApp y Facebook, no hacen”.

A lo que se pregunta Yanara “¿Acaso se refiere a la soberanía nacional entendida como soberanía gubernamental? Porque si entendemos la soberanía nacional como la suma de la soberanía individual de cada cubano, ese señor no podría estar más equivocado”.

Pero si se quiere tener una idea exacta de cuánto preocupa a los usuarios de toDus el tema de la seguridad solo bastaría revisar los comentarios que han generado los trabajos que ha publicado el sitio Cubadebate en relación con esta aplicación. Veamos solo dos ejemplos:

Fabian dijo: Y la política de privacidad de la información y los contactos cómo es?? Aquí en Cuba no hay una ley que proteja la privacidad de las personas. Los desarrolladores pueden garantizar el uso seguro de esta aplicación? Después de entregado el mensaje se borra de los servidores? A mí no me hace ninguna gracia el que alguien (cubano, si está en WhatsApp no me conoce ni le importo) esté leyendo mis conversaciones, ni se las entregue a cualquier entidad estatal que se las pida para analizarme. Cuando puedan cumplir con algo así, se podrá pensar que su uso es “Seguro”.

Lara, por su parte se preguntó ¿Dónde se puede consultar la política de acceso del MININT/ETECSA a los datos intercambiados desde estas aplicaciones? O en su defecto, ¿dónde se puede consultar el código fuente, para revisar cómo y a qué niveles funciona la encriptación en las aplicaciones?

Sin embargo, no han sido esas suspicacias las que han desacelerado la aceptación de toDus en los últimos días. Otro ha sido el talón de Aquiles del WhatsApp cubano.

¿En toDus cabemos todos?

Además de ser un peculiar homenaje al cartacuba, al bautizar la aplicación con el nombre científico de esa especie, algunos de sus desarrolladores han explicado que el término alude igualmente al carácter inclusivo de la app. «Desde el momento mismo en que su descarga, instalación y uso están exonerados de costo, estamos hablando ya de una aplicación para todos», explicó uno de los desarrolladores en el NTV.

¿Pero hasta qué punto soportarían los servidores de toDus los más de 5 millones de usuarios que ahora mismo disponen de una línea celular en Cuba?

Yeili, no les tiene confianza. Según esta ingeniera en telecomunicaciones graduada en la universidad de Cienfuegos, ya se han comenzado a notar las debilidades de la nueva aplicación.

Opina que la irregularidad que estamos viendo hoy con toDus puede deberse en primer lugar a la escasa capacidad de los servidores de ETECSA, o bien, a las afectaciones recientes en la telefonía celular luego del incendio de Santa Clara.

En estos días han colapsado Nauta y cubacel.net. La red de datos se va al piso con tantas personas conectadas. Y si esto sucede ahora con una aplicación tan sencilla ¿qué sucederá entonces cundo habiliten la internet por datos y se conecten miles de personas al unísono? Sencillamente creo que todavía ETECSA no dispone de la infraestructura necesaria para asumir algo así, sin embargo, lo asumen a la ligera. La inestabilidad de los últimos días es la mejor prueba de lo que digo” apuntó la cienfueguera.

Muchos de los usuarios que había ganado inicialmente la aplicación se muestran descontentos ahora mismo. Estas son algunas de las quejas que hemos recopilado en los últimos días:

• “El mensaje inicial de confirmación de registro demora demasiado en llegar. Es una tortura china registrarse”.

• “Es demasiado inestable, debo forzar la detención de la aplicación en mi teléfono una y otra vez, hasta que por fin se actualice”.

• "Si bloqueas un contacto de tu teléfono o lo eliminas, te sigue saliendo en la app ese número".

• “No es nada segura. Me ha escrito mucha gente que ni siquiera conozco. Si yo misma añado un número al azar y luego entro a toDus me aparece esa persona si ya está registrada en la aplicación, con independencia de que yo esté en sus contactos. De modo que le puedo escribir a cualquiera y acceder a la información de su perfil”.

• “¡Todo muy bueno! Pero me pregunto, si ya dijeron que lo van a cobrar en el futuro, y también dijeron que habilitarán la conexión a internet por datos, ¿qué sentido tiene invertir tiempo y recursos en desarrollar estas aplicaciones cuando habrá otras más seguras, eficientes e internacionales?

• "¿por qué motivos pagaría por usar una apk nacional teniendo la posibilidad de usar otras que me den la misma funcionalidad? no me respondan diciendo que esta ahorrará más datos que conocemos esos cuentos ya.”

• “No nos engañemos más, Cuba no está en condiciones (ni lo estará a corto plazo) de lograr soberanía tecnológica. Este país no puede hablar de soberanía en las tecnologías cuando sus hardwares se importan, y solo tenemos capacidad para ensamblar computadoras y tablets. Con los softwares sucede algo similar”.

Desde el momento mismo en que fue lanzada la aplicación en el I Taller de Informatización, han sido por lo menos cuatro, las actualizaciones desarrolladas hasta llegar a la versión 0.7.17.

El equipo desarrollador ha estado muy al tanto del funcionamiento de la aplicación, y ha corregido sobre la marcha muchas de las irregularidades que ha presentado el servicio. Pero no han logrado hacer que toDus sea estable.

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