Aeropuerto José Martí de La Habana. | Foto © CiberCuba.
Aeropuerto José Martí de La Habana. | Foto © CiberCuba.

Panamá, tabla de salvación de los cubanos


América Latina Cuba

Publicado el Martes, 23 Octubre, 2018 - 04:35 (GMT-5)


Desde el 12 de octubre pasado los miles de cubanos que viajan actualmente a Panamá, o pretenden hacerlo, son más felices.

En un intento por "facilitar los viajes a turistas y empresarios que ingresan regularmente a Panamá y contribuyen al desarrollo y crecimiento económico", la decisión amplió de tres a cinco años el término de la visa para múltiples salidas y entradas.

Además, justo este lunes el Servicio Nacional de Migración (SNM) de Panamá anunció que venderán una tarjeta de turismo con beneficios para los cubanos que no tienen visa. La medida pretende facilitar el turismo de compras a ese país.

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"Con dos añitos más hacemos maravillas. Ojalá algún día desapareciera la necesidad de tener una visa y aumentara el poder adquisitivo de la gente para que cualquier cubano pudiera viajar libremente. Cuando expire mi visa de tres años, me presento otra vez a la entrevista. Gracias a mis viajecitos he resuelto muchos problemas", afirma el abogado Sergio, quien lleva nueve meses yendo a Panamá.

Datos oficiales plantean que de los 300 millones de dólares que anualmente factura Cuba en compras en la Zona Franca, alrededor de una tercera parte corresponde a cubanos que viajan por su cuenta a este país.

Si bien en 2010 solo 6.000 cubanos llegaron a Panamá, en 2017 lo hicieron casi 72.000 y en lo que va de año lo han logrado más de 11.000.

Según ha dicho el propio presidente panameño Juan Carlos Varela, los cubanos "vienen a comprar a nuestros centros comerciales". El mandatario ha asegurado que desde que su país abrió la política migratoria hacia la Isla, se ha convertido en un destino en el que el sector privado antillano encuentra parte de lo que necesita para desarrollar sus negocios.

De acuerdo con el cuentapropista Jorge Alberto, de 40 años, "en Panamá uno resuelve casi todo más barato que en México, pero la mercancía más pesada no viene con uno y a veces los envíos se demoran muchos meses. Allí lo mismo encuentras muy buenos artículos de aseo y útiles del hogar, que ropa y zapatos".

"No obstante, el plato fuerte son los electrodomésticos: hay splits, bombas de agua, calentadores, televisores y refrigeradores, así como un 'chorro' de motos eléctricas. Son cosas muy demandadas en Cuba hoy y a las que le ganamos bastante".

"Aunque haya equipos en las tiendas cubanas que valen más o menos lo mismo que los que nosotros importamos, y tienen garantía y el de nosotros no, lo que tenemos a nuestro favor es que traemos mejores marcas y a veces, en dependencia de quién sea el comprador, lo damos a pagar a plazos", explica el arrendatario matancero.   

Recordemos que desde septiembre de 2015 las autoridades panameñas acordaron dar 1.000 visas mensuales para los cubanos que viajan como turistas a suelo canalero, el doble de las expedidas cuando el visado era restringido.

La agencia oficialista Prensa Latina asegura que en 2017 la canciller panameña Isabel de Saint Malo dijo que al aprobarse la visa estampada "hubo temor" de que un número masivo de cubanos buscara establecerse en el país. Pero la realidad ha demostrado que el 98% retorna.

En palabras de la peluquera Aylén, "he estado en México, Guyana y Panamá y prefiero Panamá porque miles de cubanos residen allí de forma legal o ilegal. Es más seguro que los otros dos destinos, salvo en zonas que pueden ser peligrosas. Hay instalados varios negocios: pequeños restaurantes baratos y lugares para dormir, dirigidos por cubanos".

"Solo podemos importar en el equipaje 30 kilogramos de misceláneas libres de impuestos aduanales, pero no nos queda otra que ir 'tirando' con eso, así como con la primera importación que se haga en el año, que posibilita entrar cuatro veces más peso del habitual", concluye la joven de 31 años.

El contador Ramiro es contundente: "Vivo en este país desde hace 57 años y me siento feliz de que el cubano pueda conocer otras latitudes, pero al mismo tiempo siento mucha tristeza porque siendo un profesional honesto, jamás he podido ni podré poner un pie fuera de Cuba como hacen con facilidad personas que no saben ni escribir bien su nombre.

"Sé que no vivimos en un mundo igualitario, que hay ricos y pobres, pero nuestra pirámide está demasiado distorsionada y algunos deberemos esperar tranquilamente dos siglos para ver si mejora nuestra situación", se queja.

Por otro lado, agrega la estudiante de Historia Melany que "a pesar de que existe una altísima demanda de visados en La Habana, que hace que colapse el sistema, los interesados pagan hasta 400 CUC por comprar la cita para la entrevista".

"Panamá es de los lugares preferidos por el cubano para abastecer el mercado pararalelo que existe en la Isla y en el que muchas personas alivian la escasez que prima en los establecimientos comerciales que maneja el Estado", resalta.

Solo la aerolínea Copa Airlines cuenta con siete vuelos diarios directos a La Habana e itinerarios semanales a Santa Clara y Holguín, ciudades del centro y oriente de la Isla, respectivamente.

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