Tabaco Virginia | Foto © Collage Ecured/Cubadebate
Tabaco Virginia | Foto © Collage Ecured/Cubadebate

Cuba retoma siembra de tabaco "Virginia" en Pinar del Río para abastecer a moderna fábrica del Mariel

América Latina Cuba

Publicado el Domingo, 9 Diciembre, 2018 - 12:29 (GMT-5)

El Gobierno cubano ha retomado la cosecha de tabaco Virginia, abandonada hace más de veinte años, para abastecer a una moderna fábrica de cigarros suaves que se construye en la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM).

La fábrica, que se construye desde finales de 2016, es propiedad de BrasCuba, una empresa mixta entre la compañía brasileña Souza Cruz (filial de la British American Tobacco) y el estatal Grupo Empresarial de Tabaco de Cuba (Tabacuba).

En la cosecha se emplean las variedades San Luis 23 y San Luis 24, obtenidas en la Estación Experimental del Tabaco de San Juan y Martínez (Pinar del Río), con un alto potencial de rendimiento de sus hojas y la capacidad para producir entre dos y tres toneladas por hectárea.

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Ambas variedades se desarrollaron en la Isla en cooperación con Brasil y tienen unas 30 hojas más que otras, además de una alta resistencia a las plagas y un estimado productivo de 2.5 toneladas de cigarros por hectárea.

Según ha informado la agencia Xinhua, unas 50 hectáreas se siembran ya en el municipio San Luis (Pinar del Río). A corto plazo se espera que sean 200 hectáreas (cosecha 2019-2020) en Santa María, una zona donde existió una empresa dedicada al cultivo del Virginia, conocido como tabaco rubio.

Un funcionario ha destacado que el proyecto se extenderá hasta 1.000 hectáreas en el futuro, que estarán repartidas en tres municipios pinareños.

Con el paso de los años, en Cuba se potenció el cultivo de variedades como Criollo y Corojo, entre otras, destinadas a la elaboración de los puros habanos, y se descuidó la siembra del Virginia, empleada en los cigarros.

El citado medio destaca que los cosecheros cuentan con todas las condiciones garantizadas, porque antes de la actual campaña ya se introdujeron modernas tecnologías para la plantación de la solanácea, que "incluye el equipamiento para realizar la siembra de forma mecanizada, diez túneles para producción de posturas y catorce sistemas de riego".

Además, actualmente, se monta una batería de cámaras de cura controlada, que debe estar lista antes de que las plantaciones arriben a la etapa de recolección.

En la actualidad, la empresa BrasCuba comercializa unos 4 mil millones de cigarros cada año, pero la nueva planta tendrá una capacidad anual de producción de 8 mil millones en una fase inicial, con la perspectiva de llegar hasta 15 mil millones, de los cuales el 20% se destinarán a exportación y el resto al mercado cubano.

Con una inversión de unos 100 millones de dólares, la planta ocupará 1.,9 hectáreas e incluye instalaciones y amplias áreas exteriores y jardines, en las que trabajarán unas 600 personas.

En Cuba, la siembra del tabaco tipo Virginia data de la década de 1930, y desde entonces sus hojas, mezcladas con la variedad Burley, se empleaban en la elaboración de los cigarros suaves.

Pinar del Río es responsable de más del 67% de la producción tabacalera de Cuba, a la que se suma Sancti Spíritus, con el aporte del 15%. El resto de un 18% corre a cargo de pequeñas áreas distribuidas a lo largo de la Isla.


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