American Airlines arremete contra JetBlue en plena competencia por otro vuelo a La Habana


América Latina Cuba

Publicado el Miércoles, 9 Enero, 2019 - 16:41 (GMT-5)


American Airlines y JetBlue Airways se encuentran en plena discordia por ganar la asignación de otro vuelo a La Habana desde Florida.

Con ese fin, ambas compañías habrían presentado al Departamento de Transportación (DOT, por sus siglas en inglés) sendos informes en los que argumentan sus ventajas, con el fin de obtener la ruta Miami-Havana (American) o Fort Lauderdale-Havana (JetBlue).

American ha llegado a arremeter directamente contra JetBlue, a quien acusa de enviar sus aviones a Cuba con un exceso de asientos vacíos, según dio a conocer ayer un artículo publicado en Bizjournals.

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“La demanda del servicio MIA-HAV de los EE. UU. Siempre ha sido fuerte”, destacó American, “mientras que el servicio FLL-HAV de JetBlue ha sufrido una escasez de pasajeros y una sobreabundancia de asientos vacíos”, añadió.

La aerolínea alude a que JetBlue tuvo que cambiar el modelo de aeronave con el que operaba sus rutas, de un A320 a un avión más pequeño (E190), con capacidad para 100 pasajeros.

Todo comenzó hace algunos meses, cuando American Airlines renunció a su ruta Charlotte-Havana porque no estaba teniendo éxito, y a cambio solicitó al Departamento de Transportación mudar esa ruta a Miami, donde American conserva una alta demanda.

American Airlines actualmente mantiene cinco vuelos vuelos diarios a La Habana, que se llenan de pasajeros en más de un 80%, según estadísticas oficiales.

Sin embargo, el DOT decidió que la ruta sería para Southwest Airlines, quien finalmente ha renunciado al ofrecimiento y se concentrará en potenciar su destino a Hawaii.

En vistas de la vacante dejada por Southwest, JetBlue presentó una solicitud el pasado 20 de diciembre en la que detallaba sus planes de añadir otro viaje entre Fort Lauderdale y La Habana.

Actualmente JetBlue realiza tres vuelos diarios desde Fort Lauderdale a La Habana (excepto los sábados, en que solo se hace un viaje), lo que considera un desequilibrio en relación con su competidora.

 “No hay una razón de interés público para otorgar frecuencias adicionales en los Estados Unidos mientras exista tal desequilibrio competitivo”, dijo JetBlue en su solicitud.

American calentó el tema cuando envió un informe al DOT en el que aseguró que debería obtener la ruta porque hay más personas que vuelan Miami-Habana que los vuelos de JetBlue Fort Lauderdale-Habana.

American fue todavía más allá y dijo que sus vuelos han tenido un factor de carga más alto que los de JetBlue todos los meses desde noviembre de 2016.

Sin embargo, en medio de tanta discordia, la realidad indica que las aerolíneas estadounidenses están limitadas a 20 vuelos diarios a La Habana según las reglas DOT, por lo que cada ruta se elige y asigna cuidadosamente a través del gobierno.

Las aerolíneas simplemente no pueden cambiar las puertas de enlace en los Estados Unidos según sus deseos o conveniencias. Mientras tanto, las dos aerolíneas estadounidenses se encuentran peleándose en estos momentos por un vuelo a La Habana.


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