Arqueólogos de Cuba y de Estados Unidos descubren el primer fósil de un pterosaurio registrado en la Isla

Los vestigios del pterosaurio, especie que vivió entre el Triásico y el Cretácico hasta su extinción hace 65 millones de años, fueron descubiertos en Cienfuegos.

Reconstrucción virtual de un pterosaurio Foto © YouTube/screenshot

Este artículo es de hace 2 años

Arqueólogos de Cuba y de Estados Unidos han descubierto el primer fósil de un pterosaurio en la Isla, un reptil volador del periodo Cretácico del que no existía antecedente alguno en el país.

Los restos del pterosaurio, especie que vivió entre el Triásico y el Cretácico hasta su extinción hace 65 millones de años, fueron descubiertos en Cienfuegos, concretamente en la Región Paleontológica Damují, una zona de gran riqueza en la que se han encontrado un gran número de fósiles, especialmente en los últimos años.

Partes de los restos encontrados (Foto: Granma) 

El hallazgo fue realizado por el investigador Carlos Rafael Borges Sellén, aunque fue un estudiante cubano de Paleontología y especialistas del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Montana (Estados Unidos), los primeros en advertir que los restos fósiles encontrados podían pertenecer a un reptil volador, según afirman medios de prensa de la Isla.

Los pterosaurios fueron los primeros vertebrados que volaron, sus alas estaban formadas por una compleja membrana y su cuerpo estaba cubierto de pelo.

Los fósiles de pterosaurios son muy comunes y se han hallado centenares de especímenes en África, Asia, Australia, Europa, Norteamérica y Sudamérica, no así en Cuba, donde hasta ahora no había sido encontrado vestigio alguno de esa especie.

Los pterosaurios no son dinosaurios, aunque sí convivieron con ellos durante decenas de millones de años, y se alimentaban de peces marinos que capturaban en vuelos a ras del mar.

La Región Paleontológica Damují, ubicada en la población de Rodas, en Cienfuegos, es una de las localizaciones arqueológicas más importantes de Cuba.

En esa misma zona, el pasado año científicos cubanos anunciaron el descubrimiento del fósil de estrella de mar más antiguo registrado hasta el momento en la Isla.

En marzo de 2018 también se reportó el hallazgo de un diente fosilizado de 5.5 centímetros de largo y 4 de ancho, que perteneció presuntamente a un tiburón gigante, el Carcharodon Megalodon, que habitó los mares del archipiélago cubano hace millones de años y que podía alcanzar hasta 18 metros.

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