John Lancing, director ejecutivo de USAGM | Foto © Twitter / Cathy Wurzer
John Lancing, director ejecutivo de USAGM | Foto © Twitter / Cathy Wurzer

Renuncia John Lansing, director de la agencia federal que administra Radio y TV Martí


Publicado el Viernes, 6 Septiembre, 2019 - 14:09 (GMT-4)


John F. Lancing, director ejecutivo de la agencia gubernamental que supervisa  Radio y TV Martí y Voice of America, renunció a su cargo y pasará a ser el nuevo presidente de NPR, la principal emisora pública de Estados Unidos, a partir de octubre. 

"Los últimos cuatro años [al frente de USAGM] han sido algunos de los más gratificantes de mi carrera profesional. Estoy extremadamente orgulloso de todo lo que hacen y de lo que hemos logrado juntos (...) Desde el lanzamiento de emocionantes colaboraciones entre redes y la expansión en redes lingüísticas estratégicas globales y plataformas emergentes, hasta un nuevo enfoque en datos e investigación para la toma de decisiones estratégicas", declaró Lancing en un correo electrónico difundido a sus empleados y obtenido por CiberCuba. 

El funcionario fue nombrado CEO de la Agencia de Medios Globales de Estados Unidos (USAGM) por el presidente Barack Obama hace cuatro años. Durante ese período, a pesar de las luchas internas y la ineficiencia burocrática, enfocó su trabajo en la defensa del periodismo libre. En 2018, la entidad experimentó el mayor crecimiento de audiencia en su historia, con un salto de 278 millones a 345 millones de espectadores; cifra que podría continuar en alza.  

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Lansing también fue el responsable de la creación de la Asociación de Empleados de USAGM, una red de apoyo y colaboración para periodistas víctimas de amenazas, encarcelamientos o lesiones, y sus respectivos familiares. 

Sin embargo, su estadía en la agencia  estuvo plagada de controversias. 

De acuerdo con reportes de NPR News, Lansing bloqueó la propuesta de representantes republicanos de la Cámara para convertir Voice of America en una emisora ​​no gubernamental. El veterano ejecutivo, de 62 años, también nombró como director de estrategia a Haroon Ullah, un antiguo miembro del Departamento de Estado, quien recientemente fuera acusado de defraudar a USAGM por más de $40 mil dólares. 

A su vez, Lansing deja un hervidero de problemas en la entidad gubernamental. Entre ellos, el masivo recorte presupuestario de Radio y TV Martí que dejó al medio con solo $12.9 millones de dólares, menos de la mitad del monto $29 millones recibido por la agencia en el  año fiscal 2018. 

Escándalos de dimensiones internnaciones en Radio y TV Martí y Radio Free Asia marcaron sus últimos años como director de USAGM.

En el caso de Radio y TV Martí, un polémico reportaje sobre el magnate George Soros, transmitido en mayo de 2018, desató una tormenta política meses después bajo acusaciones de supuesto antisemitismo. El caso desembocó en la expulsión de nueve empleados y aún se encuentra en proceso de reclamación por varios de los despedidos. 

En medio de la controversia por el incidente con Soros, Lansing ordenó una auditoría independiente en Radio y  TV Martí que concluyó con una evaluación extremadamente negativa de la producción de la emisora.

El pasado julio, dos reporteros fueron suspendidos y sometidos a una investigación tras revelarse un video de una cobertura reciente en Nicaragua donde el periodista y el camarógrafo parecen confabulados para crear un falso escenario de agresión contra ellos y transmitor un "fake news". La pequisa del caso no ha concluido aún,

Ahora, el funcionario deberá suceder al actual presidente de NPR, Jarl Mohn, y hacerse cargo de una institución marcada por el escándalo sexual. Michael Oreskes, jefe de noticias de la emisora pública, estuvo en la mira del movimiento #MeToo, tras las quejas de disímiles subordinadas y colegas por “comportamiento inapropiado”. 

NPR, con 17 oficinas nacionales y otras 17 en el extranjero, atrae semanalmente a más de 28 millones de oyentes y ha ganado elogios por su cobertura de guerras y desastres naturales. 

En una reciente entrevista, Lansing señaló tener intenciones de aprovechar los éxitos de NPR para cobrar aún más terreno en el podcasting y aseguró que la misión del medio es "servir al público con información y una excelencia y calidad al respecto que lo hace" imprescindible "en una variedad de plataformas".

"Cuando pienso en NPR y pienso en las estaciones miembro colectivamente, pienso realmente en el periodismo como un servicio público, no vinculado a un motivo de ganancias", explicó el ejecutivo. 

En sus años dedicado al trabajo en medios, Lansing supervisó estaciones locales de televisión y canales nacional como Scripps Co., Food Network, HGTV, entre otros. También estuvo al frente de un grupo de comercio por cable llamado Cable and Telecommunications Association for Marketing. 

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