Turistas británicos en Cuba serán retornados tras quiebre del operador turístico Thomas Cook

Reino Unido ha comenzado a organizar el retorno de 150 mil turistas británicos, en lo que ha sido descrito como la mayor operación de repatriación realizada por ese país en tiempos de paz.

Avión de Thomas Cook Foto © Wikimedia

Este artículo es de hace 1 año

Alrededor de 600 mil turistas ha quedado varados este lunes en diferentes destinos de todo el mundo, entre ellos Cuba, tras el anuncio de bancarrota de Thomas Cook, el operador de viajes más antiguo del mundo.

Las autoridades de Reino Unido han comenzado a organizar el retorno de 150 mil turistas británicos desde diferentes lugares, en lo que ha sido descrito como la mayor operación de repatriación realizada por ese país en tiempos de paz; dos veces superior a la de hace dos años, cuando también quebró la aerolínea Monarch.

La Autoridad Británica de Aviación Civil (CAA) ha puesto en marcha el plan de urgencia bautizado "Operación Matterhorn", para retornar a los turistas británicos de destinos como Cuba, Turquía, Grecia, Túnez y España, entre otros. 

El gobierno británico ha estimado el coste de la operación en unos 100 millones de libras, y entre los planes de repatriación está previsto la utilización de aviones prestados por otras aerolíneas.

"Todos los pasajeros actualmente en el exterior con Thomas Cook y que tenían reservas para retornar al Reino Unido en las próximas dos semanas, serán traídos a casa en fecha tan próxima a sus reservas como sea posible", afirmó el gobierno británico. De hecho, según la BBC, unos 14 mil británicos deberían haber sido repatriados ya en la noche de este lunes.

Según informa la agencia AFP, la compañía británica, de 178 años de antigüedad, negoció intensamente durante todo el fin de semana para conseguir una inyección de 200 millones de libras esterlinas -unos 250 millones de dólares- que evitara el colapso, pero no fue posible.

La desaparición de Thomas Cook fue anunciada a primera hora de hoy, tras fracasar un acuerdo con los acreedores o un rescate del gobierno británico.

La compañía británica comenzó en 1841 realizando excursiones locales en tren, y creció hasta ser pionera de las vacaciones familiares en Europa, América, África y Medio Oriente.

Es "un día profundamente triste para una empresa pionera en paquetes de vacaciones y que hizo posible los viajes de millones de personas en todo el mundo", afirmó su director ejecutivo, Peter Fankhauser.

En los últimos años había disminuido el volumen de negocios del turoperador turístico debido a la competencia de las web de viajes, y a la reticencia de los turistas a viajar por las incertidumbres del Brexit, que ha sido retrasado ya dos veces este año.

La compañía, que era a la vez un turoperador y una aerolínea, tenía una facturación anual de unos 10 mil millones de libras (12.470 millones de dólares).

En septiembre de 2017, el operador turístico Thomas Cook evacuó de Cuba por el huracán Irma a más de 2 mil turistas turistas británicos, y envió a la Isla personal adicional para facilitar la asistencia a los pasajeros.

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