Walter Mercado | Foto © Facebook/Walter Mercado
Walter Mercado | Foto © Facebook/Walter Mercado

Fallece el astrólogo Walter Mercado a los 87 años


Publicado el Domingo, 3 Noviembre, 2019 - 12:10 (GMT-4)


El popular astrólogo Walter Mercado murió este sábado, a los 87 años de edad, en el Hospital Auxilio Mutuo, de San Juan, Puerto Rico, por una falla renal.

“Lamentablemente, en horas de esta mañana recibí la llamada de una de sus sobrinas, Ivonne. Hasta ahora se presume que la muerte se debió a un aparente fallo renal. Murió acompañado de la familia, murió tranquilo. La familia pido un espacio”, indicó Omar Matos, portavoz de la familia.

Las redes sociales se han llenado rápidamente de condolencias, una de ellas la de Univision, cadena de televisión a la que estuvo vinculado mucho tiempo.

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En agosto celebró sus 50 años de carrera, momento en el que ofreció algunas entrevistas en las que mostró su lado más personal.

Una de esas entrevistas la concedió al periodista Jorge Ramos.

En septiembre, Mercado sufrió una fractura tras una caída en el baño. A comienzos de octubre trascendió que el astrólogo se encontraba delicado de salud. "La muerte me tiene un poco de miedo", declaró entonces en entrevista para La Prensa.

Walter Mercado Salinas, nació el 9 de marzo de 1932 y en su larga y prolífica carrera fue también actor, bailarín, escritor y figura televisiva de amplia difusión internacional, especialmente en América Latina y Estados Unidos.

En sus años universitarios estudió farmacia, pedagogía y psicología, pero cultivó especialmente las artes, entre ellas el canto y el baile. Walter Mercado se formó en el ballet clásico, aunque también despuntó como bailarín de flamenco y de baile moderno y folcórico. 

Como actor se de destacó en varias telenovelas puertorriqueñas pero también incursionó en el teatro. Su pasión por las artes escénicas lo llevó a abrir su propia escuela en Santurce.

En 1969, presentó una sección de Astrología para cubrir una ausencia en un programa de televisión y fue tal el éxito, que pronto Mercado se hizo un habitual en los hogares puertorriqueños con su saludo de “Paz y amor, para usted”, hablando de temas esotéricos.

De Telemundo pasó al Canal 7, donde mantuvo por muchos años “El show de Walter”. En la década del 80 dio el salto al mercado internacional con transmisiones para diferentes países, segmentos radiales, servicios de horóscopos personalizados por teléfono y columnas en revistas y periódicos.

En 1986, Mercado fue galardonado con el título de Sr. Televisión por la Asociación de Cronistas del Espectáculo de Nueva York (Asociación de críticos de entretenimiento latino de Nueva York). A fines de la década de 1980, Mercado había escrito ya varios libros, algunos traducidos a varios idiomas.

A mediados del 90, un contrato con Univision le dio entrada al importante mercado hispano de Estados Unidos, donde llegó a tener un programa diario con una audiencia de 120 millones de personas. Hasta el 2010, el programa de Mercado se emitió en la red de Univision en todo el continente americano.

En 1995, firmó un contrato con Bart Enterprises para la producción y distribución de materiales que promocionaban sus servicios. La relación funcionó hasta 2006, en que inició una batalla legal que concluyó en 2010, cuando se vio obligado a cambiar su nombre a Shanti Ananda, tras perder el derecho sobre su nombre.

Mercado ya había confrontado problemas de salud cuando en 2012 tuvo una intervención cardiovascular en Cleveland, Ohio, tras sufrir un infarto. 

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