Cuba soporta fuertes terremotos desde el siglo XV en los que han muerto 45 personas

Cuba ha soportado veintiocho terremotos de gran intensidad, desde 1551 hasta 1992, en los que han muerto unas 45 personas, según datos del Centro Nacional de Investigaciones Sismológicas de la isla y del investigador Mario Octavio Cotilla Rodríguez, del Departamento de Geofísica y Meteorología, de la Universidad Complutense de Madrid.

La cifra de fallecidos es un estimado porque las muertes se produjeron como consecuencia de los terremotos del 11 de junio de 1776, en Santiago de Cuba, donde murieron entre 34 y 40 personas y 700 resultaron heridos, según una investigación del profesor Cotilla Rodríguez, tras rastrear el Archivo de Indias (Sevilla) y otras fuentes.

Otras ocho personas habrían fallecido el 3 de febrero de 1939, en Santiago de Cuba, debido a un terremoto de intensidad media, según Wikipedia. Este evento no aparece en la relación de sismos intensos del Centro Nacional de Investigaciones Sismológicas, con sede en esa ciudad del oriente cubano.

El primer temblor de tierras intenso ocurrió en Bayamo, el 18 de octubre de 1551, por un sismo de 8.0 en la escala Medvédev-Sponheuer-Kárník (MSK), que mide específicamente los daños a personas y edificios, con un sistema de medición de doce intensidades, siendo el uno la más baja y doce la más alta.

La región oriental de la isla es la que más terremotos fuertes ha sufrido y Santiago de Cuba se lleva la palma en cuanto a intensidad con sendos seísmos de 9.0 MSK, en 1766 y 1852; y en cantidad con veinte temblores del total de veinte y ocho sismos intensos soportados por Cuba, hasta 1992.

Restos de una Iglesia santiaguera derruida por terremoto en 1932 / Cubadebate

El este de Cuba es la de mayor actividad sísmica por la existencia en sus aledaños de la Gran Falla de Oriente, que limita las fronteras de las placas tectónicas de Norte América y  del Caribe. Los terremotos más fuertes que se han registrado en Cuba han ocurrido a lo largo de esta frontera de placa tectónica.

En la zona de Remedios y Caibarién (norte centro de Cuba) tembló la tierra con fuerza el 15 de agosto de 1939, por un sismo de 7.0 MSK y San Cristóbal, Pinar del Río, tembló el 23 de enero de 1880, al ritmo de 8.0 MSK.

Los dos últimos sismos intensos registrados en Cuba se produjeron en Pilón (Manzanillo), el 19 de febrero de 1976, cuando el temblor de tierras alcanzó 8.0 MSK y en Cabo Cruz (Granma), el 25 de mayo de 1992, con una intensidad de 7.0 MSK.

Cuba tiene treinta y una estaciones sismológicas repartidas por todo el país, con la siguiente distribución, en Occidente: 8, incluida la de Isla de la Juventud, Centro: 4 estaciones y Oriente acoge la mayor cantidad con 19 centros de medición de temblores de tierra.

Además de rastrear y registrar cataclismos con epicentros terrestres y marinos, el Centro Nacional de Investigaciones Sismológicas tiene abierta varias líneas de investigación, entre las que destaca el Manejo de Desastres y cuenta con sendos grupos de trabajo dedicados a Peligro y gestión de riesgos y la Vulnerabilidad Sísmica.

Este martes, Cuba soportó las réplicas del terremoto ocurrido en aguas del Caribe, cercanas a su costa suroriental y los cubanos salieron de sus casas alarmados y comentaron entre ellos y a los medios de comunicación como vivieron esos temblores.

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Carlos Cabrera Perez

Periodista de CiberCuba. Ha trabajado en Granma Internacional, Prensa Latina, Corresponsalías agencias IPS y EFE en La Habana. Director Tierras del Duero y Sierra Madrileña en España.

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