Avión Ilyushin Il-96-300 de Cubana de Aviación Foto © Captura de video

Cubana de Aviación opera una reliquia de fabricación rusa Ilyushin IL-96

La aerolínea estatal Cubana de Aviación mantiene en activo uno de los pocos aviones de fabricación rusa Ilyushin IL-96 que continúan en operación para rutas de largo recorrido y que, entre otros destinos europeos, incluye un vuelo a Madrid.

"¡Ven y únete a nosotros en un vuelo de España a Cuba, a bordo de este avión de pasajeros de largo recorrido ruso clásico!", expresa una invitación a través de un video en YouTube para abordar el vuelo CU T1251, Madrid-La Habana.

De acuerdo con la publicación, continúan operando 15 de estas aeronaves en el mundo, cuatro con la aerolínea estatal cubana y el resto a cargo del gobierno ruso.

Cuenta que el IL-96 no es tan viejo, pero el diseño original es de los años 80 cuando tuvo lugar el primer vuelo en 1988. Una de sus ventajas es que, "en comparación con otros aviones soviéticos de construcción rusa, el Ilyushin no tiene motores súper ruidosos".

El avión está propulsado por cuatro armas Aviadvigatel PS-90A, que ofrecen un empuje aproximadamente igual a los motores CMFM56-5C en los A340-200s / -300s.

"En su diseño interior se puede notar de inmediato que no hay compartimentos superiores de almacenamiento en el centro del tallado, que hacen que se vea precioso", comenta el autor del video.

Actualmente Cubana de Aviación opera en rutas de largo recorrido cuatro aviones Ilyushin Il-96M. Este tipo de aeronaves nunca se ha visto involucrado en un accidente aéreo.

Pero a pesar de esta ventaja y de ser uno de los aviones más baratos, no ha conseguido hacerse con un hueco importante en el mercado. Cubana es el primer cliente extranjero del IL-96M que se produce en la factoría Vorozneh Aircraft Production Association (VASO).

El sitio sobre aeronáutica Puente de Mando, a cargo del especialista Juan Carlos Díaz Lorenzo, señala que por su diseño externo el Il-96 se asemeja al Airbus A-340, aunque ofrece algunas variaciones respecto de su inmediato predecesor, Ilyushin Il-86M.

"Se trata, en efecto, de un cuatrimotor de largo alcance y fuselaje 'wide-body', con un ala modificada que acaba en winglets para mejorar sus condiciones aerodinámicas, y posee mejores prestaciones técnicas, motores más silenciosos y de consumos más ajustados", comenta el especialista.

El primer prototipo propulsado por cuatro motores Aviadvigatel PS-90A realizó su primer vuelo el 28 de septiembre de 1988, y el primero entregado a una compañía comercial, Aeroflot, entró en servicio el 29 de diciembre de 1992. Tiene una autonomía de 10 500 kilómetros y capacidad para 262 pasajeros. Uno de ellos es el avión presidencial de Rusia, señala el sitio web.

"Los aviones que usa Cubana de Aviación corresponden a la serie -96M, con un alcance de 13 000 kilómetros. Tiene un fuselaje de 9.35 metros más largo que su predecesor y está propulsado por cuatro motores Pratt & Whitney PW2337 y aviónica Rockwell. Su capacidad es de 244 pasajeros en clase turista y 18 en clase tropical (business)", subraya.

Uno de los objetivos del Ministerio de Transporte en la Isla es recuperar la imagen de la aerolínea Cubana de Aviación, después del accidente aéreo en La Habana en mayo de 2018, donde murieron 112 personas y solo se salvó la cubana Mailén Díaz Almaguer. 

Entre los cuatro IL-96-300 en manos de Cuba que la planta de producción de aviones de Rusia, VASO, evaluó en 2017 para reparación estaba el CU-T1251, del que trata el video de YouTube, y que fue atendido el pasado año.

El CU-T1254, declarado inutilizable en 2017, también fue reparado el pasado año por VASO, y el CU-T1250 se usa para vuelos oficiales, como los del gobernante Miguel Díaz-Canel durante su gira en 2018 por Europa y Asia.

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