Aeropuerto Internacional de Miami. Foto © Flickr / Creative Commons

Gobierno de Miami-Dade discutirá propuesta para prohibir los vuelos a Cuba por el coronavirus

La Comisión de Miami -Dade discutirá la semana próxima una resolución que solicita a las autoridades federales prohibir los vuelos desde Estados Unidos hacia Cuba debido a los posibles casos de coronavirus en la isla.

"Esta Junta de gobierno insta a la Administración Federal de Aviación [FAA] a que prohíba los viajes hacia y desde Cuba debido a posibles casos de coronavirus en Cuba y a la falta de voluntad del gobierno cubano para ser  transparente sobre tales casos", indica el texto de la resolución, promovida por el comisionado cubanoamericano Esteban Bovo.

El proyecto de resolución es copatrocinado por la comisionada Rebeca Sosa y se discutirá en el pleno de la Comisión del condado el próximo martes 17 de marzo.

El borrador de la resolución fue emitido horas antes de que el gobierno cubano anunciara la existencia de coronavirus en la isla, con tres turistas italianos diagnosticados con la enfermedad. Sin embargo, el documento hacía alusión a tres viajeros llegados desde Italia con afectaciones respiratorias.

"No es la primera vez que circulan rumores sobre posibles pacientes con la enfermedad; no obstante, los funcionarios médicos cubanos insisten en que no hay casos confirmados a pesar de reconocer la detección de personas sospechosas de padecer el virus", agrega el texto.

Además, se argumenta que las relaciones comerciales y diplomáticas entre China y Cuba se han fortalecido significativamente en los últimos años, y observa que la proximidad de Cuba al sur de la Florida genera preocupación y obliga a "estar en alerta especial y tomar todas las medidas preventivas".

Este lunes, el Primer Ministro cubano, Manuel Marrero Cruz, exaltó la actitud de las autoridades chinas en la contención del virus en la nación asiática y reiteró que Cuba está al lado del gobierno y el pueblo chinos. Además de una brigada médica enviada a zonas afectadas por coronavirus, Marrero destacó la "contribución cubana mediante el uso del Interferón Alfa 2b, con probados resultados" en el tratamiento.

Cuba ha continuado recibiendo turismo de China en medio de la escalada de la epidemia.

"El riesgo de la pandemia es demasiado grande para seguir permitiendo los viajes hacia y desde países que presumiblemente no son francos y no están bien equipados para detectar y contener el COVID-19", añade la propuesta.

La iniciativa condal, que deberá ser votada por los 13 comisionados de la Junta de Miami-Dade, se produce justamente un día después que quedaran suspendidos los vuelos chárter desde Estados Unidos a nueve aeropuertos del interior de Cuba.

Actualmente, los viajes a territorio cubano han quedado reducidos a una docena de vuelos diarios de las aerolíneas American Airlines, Southwest Airlines y Jet Blue, y de las compañías charteadoras Swift Air y World Atlantic. American Airlines pidió al Departamento de Transporte (DOT) ocupar el itinerario de 14 vuelos regulares a La Habana que dejará vacante la aerolínea Jet Blue el próximo 29 de abril.

Las restricciones de vuelos a Cuba es una pieza fundamental de la política de recrudecimiento de sanciones a la isla, implementada por la administración de Donald Trump. 

La resolución pide además que la solicitud sea gestionada con los miembros de la delegación de la Florida ante el Congreso de Estados Unidos y con la Secretaria de Transporte, Elaine Chao.

Aunque la decisión de cancelar vuelos internacionales es potestad de las autoridades federales y, en última instancia, del presidente de Estados Unidos, la propuesta condal pudiera ejercer un efecto de advertencia en momentos en que la administración sopesa medidas y refuerza los controles de viaje para aminorar los efectos del coronavirus en la nación americana.

Este miércoles, Trump anunció la suspensión de todos los vuelos procedentes desde y hacia Europa por 30 días, a partir de la medianoche del 13 de marzo.

Una cifra récord de 552, 816 cubanos y cubanoamericanos viajaron a la isla durante el pasado año, cuando también lo hicieron 498.067 estadounidenses. 

Los visitantes de la comunidad cubana en el exterior, el 85 por ciento procedentes de Estados Unidos, constituyen el segundo grupo emisor de viajeros hacia Cuba, que cifra en los ingresos por turismo un recurso vital para sustentar la deteriorada economía nacional.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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