Víctor Batista Falla (1933-2020) Foto © Captura de vídeo del documental "Orboniana"

Muere por coronavirus en La Habana el editor y mecenas cubano Víctor Batista Falla

El editor cubano Víctor Batista Falla, gran mecenas literario y prominente figura de la cultura en el exilio, falleció este domingo en La Habana a causa del coronavirus.

Batista Falla residía en Madrid, pero se encontraba de visita en Cuba, su país natal, adonde no había regresado desde hacía 60 años, indica una nota de Diario de Cuba.

Fue ingresado a fines de marzo en el Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí (IPK), donde se agravó su estado tras sufrir complicaciones relacionadas con la COVID-19. Se encontraba en Cuba desde el 6 de marzo, según los reportes oficiales del Ministerio de Salud Pública (MINSAP).

Nacido en La Habana en 1933, Batista Falla descendía de una familia aristocrática y adinerada, que realizó múltiples aportes al patrimonio económico y cultural de la república.

Su padre, Agustín Batista y González de Mendoza, fue el fundador y presidente del Trust Company de Cuba, el más poderoso banco del país en su época. Su madre, María Teresa Falla Bonet, había heredado el imperio azucarero y bancario de Laureano Falla Gutiérrez.

Una de sus sobrinas, María Teresa Mestre Batista, es la Gran Duquesa de Luxemburgo, con quien mantenía una estrecha relación.

Batista Falla estudió en las universidades de La Habana y Villanueva, en Cuba, y en Yale y Columbia, en Estados Unidos. Decidió abandonar la isla en 1960, como hicieran tantos otros compatriotas después del triunfo de la revolución castrista; residió un tiempo en Nueva York y luego se asentó por décadas en Madrid.

Durante su estancia en Nueva York, financió y dirigió la revista Exilio (1965-1973), donde publicaron importantes figuras literarias y jóvenes escritores cubanos. Años después, financió la revista escandalar (1978-1984), que dirigiera el poeta Octavio Armand.

"Víctor fue un gran inspirador de la cultura y de la edición de libros", dijo a CiberCuba el conocido pintor Ramón Alejandro, residente en Miami Beach. "Se entregó de lleno a su faena de promoción y eso sirvió para animar a otros editores a publicar en el exilio".

Ramón Alejandro recordó sus primeros encuentros con Batista Falla en el Madrid de finales de los años 70. "Fue el momento de la transición española y había un grupo de artistas e intelectuales cubanos que nos reuníamos, compartíamos y discutíamos, y Víctor fue un gran animador de esos encuentros".

En 1998, Batista Falla fundó en Madrid la editorial Colibrí, que dirigió hasta su cierre, en 2013. El sello Colibrí, dedicado a la historiografía y la ensayística de temas cubanos, publicó 34 títulos de 27 autores, mayormente escritores exiliados y también de otras nacionalidades. Se considera la única editorial privada, independiente de una entidad cultural o gubernamental, que ha estado dedicada exclusivamente al ensayo en la historia cubana.

Dentro de su catálogo se incluyen muchos de los mejores libros ensayísticos de las últimas décadas dedicados a temas cubanos. Entre los autores publicados figuran Rafael Rojas, Roberto González Echevarría, Marifeli Pérez-Stable, Carmelo Mesa-Lago, Gustavo Pérez Firmat, Enrico Mario Santi. Alejandro de la Fuente, Duanel Díaz Infante, Jorge Domínguez, Jorge Ferrer, Enrique del Risco, Antonio José Ponte, Ernesto Hernández Busto, Jorge Luis Arcos y Wilfredo Cancio Isla.

Además de estas funciones, Batista Falla se encargó de costear la impresión de libros de autores como Lorenzo García Vega, José Kozer y José Mario. También apoyó económicamente al escritor Gastón Baquero y otros autores que salieron de Cuba.

Durante años participó con un espacio de promoción y ventas en la Feria del Libro de Miami. Trató insistentemente de llevar los libros de Colibrí a la Feria del Libro de La Habana, pero las autoridades cubanas le negaron esa posibilidad.

"Alguna vez vislumbré la posibilidad que la editorial presentara su catálogo en la Feria del Libro de La Habana...Ya Colibrí no seguirá publicando, pero ese es un sueño al que no renuncio", confesó Batista Falla en una entrevista de 2013.

El coronavirus ya ha provocado la muerte en Cuba de otras 18 personas. El parte más actualizado del Ministerio de Salud Pública había confirmado, hasta el cierre del sábado, 49 nuevos casos del virus y una cifra total de 669 contagiados.

De acuerdo con este último reporte del MINSAP, 2 302 personas permanecen ingresadas.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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