Trabajadores en EE.UU. Foto © maxpixels

El desempleo en EE.UU. alcanza cifra histórica de más de 30 millones

Más de 30.3 millones de personas han perdido sus empleos en Estados Unidos desde que comenzó la implementación de medidas de cierre económico para frenar la pandemia del coronavirus, informó el Departamento de Trabajo

Las estadísticas se han obtenido contando las solicitudes de inscripción al programa "Beneficios del desempleo", un subsidio del gobierno destinado a las personas que perdieron sus trabajos durante la emergencia sanitaria. La cifra de 30.3 millones significa una afectación en 18,6% de la población económicamente activa del país.

Solo la semana pasada al menos 3.8 millones de trabajadores despedidos presentaron solicitudes de ayudas por desempleo, y tal escenario se ha repetido durante los últimos 45 días. 

Si bien la cifra es una baja respecto a los 4.442 millones de la semana previa, marca el cuarto descenso semanal consecutivo, lo que indica que incluso las industrias que no fueron afectadas directamente por los cierres de negocios y paralizaciones relacionadas al nuevo coronavirus SARS-CoV-2 están despidiendo a sus empleados. 

Esta situación no tiene precedentes en la historia del país, tampoco la rapidez del impacto económico que están teniendo las medidas de cierre de locales y de confinamiento para atajar la pandemia, afirmaron los economistas de JP Morgan, quienes pronostican que la tasa de desempleo en la primera potencia mundial puede alcanzar el 20% en abril.

Asimismo, el jueves se confirmó un colapso récord del gasto del consumidor en marzo, debido al confinamiento casi generalizado; y el miércoles se informó que la economía sufrió su contracción más aguda desde la Gran Recesión en el primer trimestre del año por los cierres de empresas, fábricas, hoteles, restaurantes y pequeños comercios, entre otros.

El retroceso de la economía en un 4,8% durante el primer trimestre del año puso fin al período de expansión más prolongado en la historia de EE.UU., problemática alentada, además, por la caída récord del gasto del consumidor. 

Al respecto, el Departamento de Comercio dijo que el gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la actividad económica de EE.UU., se hundió a cifras récord el pasado mes al registrar una caída de 7.5%.

El gasto de los consumidores bajó por menores desembolsos en temas de salud, pues los centros dentales cerraron y los hospitales aplazaron las cirugías electivas y las consultas que no fueran emergencias para atender a los pacientes con COVID-19.

Los economistas son escépticos sobre las posibilidades de un repunte rápido, pues temen que al levantar las medidas de confinamiento el consumidor estadounidense en la "nueva realidad" desconfíe de volver a comprar, viajar y realizar otras actividades económicas.

La Reserva Federal advirtió este miércoles que la economía verá una caída “sin precedentes” en el segundo trimestre en Estados Unidos y necesitará más ayuda de la que ha recibido hasta ahora (tres billones de dólares) para recuperarse.

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