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EE.UU: Cubanos con visas expiradas deberán repetir la solicitud, pero sin costo adicional

Los ciudadanos cubanos cuyas visas de visitante (B-1 y B-2) expiraron sin poder viajar a Estados Unidos por la crisis del coronavirus, deberán reiniciar el trámite de solicitud, pero estarán exentos del pago de la tarifa consular en el plazo de un año, informó el Departamento de Estado.

"Aunque todas las citas rutinarias para la obtención de visados de inmigrante y no inmigrante están canceladas ante los importantes desafíos mundiales vinculados a la pandemia de COVID-19, el cargo de visado por procesamiento automático (MRV) mantendrá validez y podrá utilizarse en el país donde se tramitó para gestionar una nueva cita de solicitud de visa en el plazo de un año, a partir de la fecha de pago", explicó a CiberCuba un portavoz de la Oficina de Asuntos Hemisféricos del Departamento de Estado.

El  pago del MRV no es reembolsable ni transferible a otro solicitante.

La respuesta del Departamento de Estado a CiberCuba se produjo tras las interrogantes de decenas de cubanos residentes en la isla y en países como México, Colombia y República Dominicana, quienes han visto ya expirar sus visas B-2 o están a punto de vencerse, sin opciones para viajar a Estados Unidos.

Las secciones consulares de las embajadas donde obtuvieron el visado han enviado mensajes electrónicos a los titulares advirtiéndoles que sus documentos expiran y tendrán que realizar nuevamente el proceso. La opción de repetir el trámite es doblemente complicado y costoso para quienes residen en Cuba, pues deben trasladarse a un tercer país donde solicitar el visado.

La vigencia de los visados de no inmigrante para los nacionales cubanos tiene una limitación adicional desde hace un año, cuando Estados Unidos suspendió el otorgamiento de visas por cinco años y entradas múltiples. Desde el 18 de marzo de 2019, las visas B-2 para los cubanos solo son válidas por tres meses a partir de la fecha de su emisión.

El funcionario dijo que el organismo federal entiende que la posibilidad de viajar a Estados Unidos se ha visto interrumpida para muchos titulares de visado o para quienes planeaban solicitar una visa a nivel global, por lo que se han adoptado regulaciones especiales en el trámite de los peticionarios afectados.

El gobierno cubano cerró sus fronteras y prohibió la salida de los residentes en el país desde el pasado 24 de marzo.

"Los solicitantes de visa de no inmigrante (NIV) deben volver a solicitarla si se expira. Nuestras misiones en el extranjero reanudarán los servicios de visado de rutina tan pronto como sea posible, pero no podemos proporcionar una fecha exacta en este momento", agregó la fuente.

A la vez, las embajadas y consulados continuarán proporcionando servicios de visado de emergencia y de misiones esenciales durante la pandemia, según lo permitan los recursos y la capacidad de atención en cada legación diplomática.  La embajada de La Habana figura entre las de mayores limitaciones, luego de la drástica reducción de personal de septiembre de 2017, a raíz del misterioso incidente de los "ataques sónicos".

En el caso de los cubanos, la emisión de visados ha sufrido una severa contracción durante el último año.

Al concluir el primer semestre del presente año fiscal 2020, que comenzó el pasado 1 de octubre, el otorgamiento de visas de visita se ha reducido en un 60 % con relación al período precedente.

Las cifras de la Oficina de Asuntos Consultares del Departamento de Estado indican que hasta el pasado marzo solo se concedieron 2 400 visas de visitante a ciudadanos cubanos;  de ellas, 128 en la categoría de negocios y asuntos profesionales (B-1), 469 para visitas familiares (B-2) y 941 con el doble rango (B-1/B-2).

Las estadísticas contrastan con las registradas en el período fiscal 2019, cuando se otorgaron 10 167 de no inmigrante a solicitantes cubanos. Durante la administración de Barack Obama, se computaron cifras muy superiores, con récord de 41 001 en 2014.

También se ha desplomado la concesión de visas de inmigrante durante la primera mitad del año fiscal, con solo 3 839. En 2019, 7 748 recibieron el visto bueno para radicarse en Estados Unidos.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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