Abeja azul oriunda de Florida Foto © Museo de Historia Natural de Florida

Reaparece abeja azul de Florida que se creía extinguida desde 2016

Un investigador del Museo de Historia Natural de Florida encontró nuevos ejemplares de una rara especie de abeja azul oriunda de ese estado, que se creía extinta desde 2016.

De acuerdo con un comunicado de esa institución, se trata de una abeja calamintha de color azul marino metálico que solo había sido avistada en cuatro áreas de Florida.

La especie había sido observada "en un total de solo 16 millas cuadradas de hábitat de matorral de pinos en Lake Wales Ridge, en la zona central de Florida", subraya el texto.

Abeja azul Osmia calaminthae / Foto: Museo de Historia Natural de Florida.

Explica, además, que estos ejemplares fueron estudiados por primera vez en 2011 pero dejaron de verse en 2016, por lo que los científicos creyeron que la especie podría haber desaparecido.

"Existía la posibilidad de que no volviésemos a encontrar a la abeja, así que cuando la vimos en el campo fue realmente emocionante", afirmó el investigador Chase Kimmel.

A su juicio, este descubrimiento facilitará a los científicos estudiar a profundidad a estas abejas, incluidas en el Plan de Acción de Vida Silvestre del Estado de Florida como una especie con "elevada necesidad de conservación".

Abeja azul es colocada en un cono de plástico para su estudio, luego es liberada / Foto: Museo de Historia Natural de Florida

Se cree que la Osmia calaminthae, nombre científico de esta abeja azul, habita únicamente en la región de Lake Wales Ridge, un punto de acceso a la biodiversidad reconocido a nivel mundial. Sin embargo, este ecosistema tiene riesgo de desaparición, reveló en 2015 un informe del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

Como polinizador, la abeja azul depende de otra especie amenazada, una planta floreciente conocida como Ashe's calamint.

Su presencia está directamente asociada con esa planta Ashe's Calamint y puede influir en su polinización, lo que podría afectar su supervivencia, explicó el científico.

Por ello, dijo, es importante investigar la relación entre la abeja y el huésped o los huéspedes de la planta y su influencia en el medio ambiente, detalló en declaraciones a Univision Noticias.

Kimmel anunció que como parte de su estudio prevé hacer un registro de la Osmia calaminthae, en diferentes lugares para determinar su alcance y aumentar la comprensión de su biología.

"Encontrar la abeja debido a su rareza fue realmente importante, pero encontrarla en múltiples lugares nuevos previamente desconocidos fue aún más emocionante y significativo", expresó.

Por último, dijo que el Museo impulsa un proyecto, para incluir a la abeja en la Ley de Especies en Peligro, lo cual generaría una subvención estatal del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos para su protección.

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