Anciana venezolana recuperada del coronavirus Foto © Reuters

Sudamérica es el nuevo epicentro del coronavirus, alerta la OMS

GINEBRA (Reuters) - Sudamérica se ha convertido en un nuevo epicentro de la pandemia de COVID-19, siendo Brasil el país más afectado, mientras que los casos están subiendo en algunas naciones africanas que tenían hasta ahora una tasa de muertes relativamente baja, dijo el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"En un sentido, Sudamérica se ha convertido en un nuevo epicentro de la enfermedad", dijo en una conferencia de prensa el doctor Mike Ryan, máximo experto de emergencias de la OMS, quien añadió que Brasil es "claramente el más afectado".

Ryan destacó que las autoridades brasileñas aprobaron el uso amplio del fármaco contra la malaria hidroxicloroquina para tratar el COVID-19. No obstante, reiteró que la evidencia clínica actual no respalda el uso de ese medicamento contra la nueva enfermedad, debido a sus riesgos.

Nueve países africanos tuvieron un incremento del 50% en los casos la semana pasada, mientras que otros experimentaron un declive o presentan tasas estables, indicó Ryan.

La baja tasa de mortalidad podría deberse a que la mitad de la población africana tiene 18 años o menos, señaló, aunque afirmó que sigue preocupado por una posible propagación de la enfermedad en un continente con "significativas brechas" en sus servicios de cuidados intensivos, oxígeno médico y respiradores.

"La pandemia de COVID-19 alcanzó hoy un hito en África, con más de 100.000 casos confirmados. El virus se ha extendido a todos los países del continente desde que se diagnosticó el primer caso en la región hace 14 semanas", dijo la OMS en un comunicado, en el que reveló que se han registrado 3.100 muertes.

Alrededor de la mitad de los países africanos están experimentando la transmisión comunitaria del virus, sostuvo la OMS.

Reporte de Stephanie Nebehay en Ginebra y John Miller en Zúrich; editado en español por Carlos Serrano y Javier Leira.

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