Astronautas Foto © @NASA, Twitter NASA

Todo listo para el histórico lanzamiento de la cápsula Crew Dragon, primera misión espacial privada tripulada de la historia

Demo-2 será la primera misión espacial tripulada privada de la historia y la impulsan SpaceX y la NASA. En Cabo Cañaveral, Florida, está todo listo para marcar un antes y un después en el transporte aeroespacial de personas.

Es la primera expedición que parte desde suelo estadounidense en los últimos nueve años. Despegará desde el Centro Espacial Kennedy, punto de origen del Apollo XI y el transbordador Columbia. Su salida está programada para las 4:33 p.m. (21:33 GMT).

Los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken viajarán dentro de la cápsula Crew Dragon, impulsada por el cohete Falcon 9, con destino a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Este proyecto combina los intereses de la NASA y una compañía privada, SpaceX, de modo que la segunda funcionará como un taxi para llevar a los astronautas estadounidenses a su destino. BBC asegura que este puede ser el comienzo de una nueva era en la que empresas privadas vendan viajes al espacio.

La cápsula Crew Dragon viaja con piloto automático con un recorrido prefijado que conduce a los astronautas directamente hasta la EEI. Ambos están preparados para tomar el mando en pantalla táctil de la nave en caso de que ocurra algún accidente imprevisto.

Se prevé que el viaje tenga una duración de 19 horas a partir del lanzamiento. Crew Dragon se alineará con la proa de la Estación Espacial Internacional y se acoplarán herméticamente.

No se ha dado una fecha definitiva de regreso, pero se espera que ambos astronautas estén de servicio entre 6 y 16 semanas. El descenso a la Tierra lleva un estricto procedimiento que SpaceX ha repasado varias veces.

Crew Dragon estará protegido por un escudo térmico que permite atravesar las diferentes capas de la atmósfera terrestre y finalmente desplegar cuatro grandes paracaídas que reducirán la velocidad de la nave espacial para que acuatice en el Atlántico, a 450 km de la costa de Florida.

SpaceX es una empresa privada, especializada en transporte aeroespacial que pertenece a Elon Musk, un físico, inventor y magnate sudafricano, que se nacionalizó canadiense y estadounidense.

Musk es cofundador de PayPal, Tesla Motors, SpaceX, Hyperloop, SolarCity, The Boring Company, Neuralink, y OpenAI.

SpaceX construyó la cápsula Crew Dragon y el cohete Falcon 9, que se empleará para su proyección, dentro del Programa de Tripulación Comercial impulsado por la agencia espacial. El objetivo es desarrollar sistemas de transporte de personas al espacio, según indica el diario español 20 minutos.

SpaceX y la NASA transmitirán en vivo este suceso desde sus páginas webs y canales de YouTube. Si no se pudiera llevar a cabo el lanzamiento, por condiciones meteorológicas u otras razones, las posibles fechas para el mismo serían el sábado 30 de mayo o el domingo 31.

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Gretchen Sánchez

Periodista en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante, España. Lic. en Estudios Socioculturales, Cuba.

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