Jeffrey Scott Shapiro ante el edificio de la Corte Suprema en EE.UU. Foto © Facebook / Jeffrey Scott Shapiro

Nombran al abogado Jeffrey Shapiro director interino de Radio TV Martí

La Agencia para los Medios Globales de Estados Unidos (USAGM) nombró al abogado Jeffrey Scott Shapiro como director interino de Radio TV Martí, según un comunicado difundido este martes.

Shapiro, de 47 años, se desempeñaba anteriormente como asesor principal de la Oficina de Radiodifusión de Cuba (OCB), adonde llegó nombrado por la Casa Blanca a finales de 2017. Su designación estuvo entonces impulsada por sus vínculos con Steve Bannon, exjefe de estrategias políticas del presidente Donald Trump.

Shapiro devenga un salario anual de $139 mil 934 dólares, pero sus ingresos deberán incrementarse como resultado de su ascenso como director interino y vicedirector principal de la Oficina de Transmisiones a Cuba (OCB), que es el organismo que administra las operaciones de Radio y TV Martí. 

El nombramiento de Shapiro en el cargo es parte de una movida general en USAGM tras la llegada de Michael Pack a la dirección de la agencia federal a mediados de este mes tras un prolongado proceso de aprobación por el Senado.

Junto a la designación de Shapiro, Pack nombró a otros cuatro directores de las dependencias de USAGM, las cuales quedaron descabezadas el pasado 18 de junio, cuando el nuevo ejectivo decidió cesar en funciones a todos los directores en funciones. La ola de destituciones y remplazos en las entidades de la agencia gubernamental fue catalogada por funcionarios de Washington como “la masacre del miércoles por la noche”. 

Entre los destituidos estuvieron los cubanoamericanos Alberto M. Fernández, director de la Red de Radiodifusión de Estados Unidos para el Mundo Árabe (MBN), y Emilio Vázquez, quien se desempeñaba como jefe interino de OCB desde septiembre de 2019, cuando reemplazó al saliente director Tomás Regalado.

Pack agradeció a los funcionarios que servirán de manera interina al frente de las dos organizaciones federales de la agencia y sus tres redes de transmisión de beneficiarios del servicio público.

“La experiencia de estos hombres y mujeres talentosos, su conocimiento de las redes y su compromiso con los estándares del periodismo nos permitirán lanzarnos al próximo capítulo emocionante de nuestra agencia”, expresa el mensaje de USAGM.

Además de Shapiro, fueron nombrados Elez Biberaj como director Interino de Voice of America (VOA) luego de trabajar como jefe de la sección de Eurasia de la emisora desde 2006; Parameswaran Ponnudurai, quien era vicepresidente de programación en Radio Free Asia (RFA) será ahora su presidente interino; Kelley Sullivan, vicepresidente de Middle East Broadcasting Networks (MBN), quien tendrá nuevas responsabilidades como presidente interino de la entidad; y Daisy Sindelar, con una experiencia de casi dos décadas con RadioFreeEurope / RadioLiberty (RFE/RL), que pasará a ser la presidenta interina.

“El doctor Biberaj, Shapiro, Ponnudurai, Sullivan y Sindelar desempeñarán funciones esenciales para permitir que nuestras redes tengan un mayor rendimiento y sirvan de manera más efectiva a nuestro público. Por su disposición a intensificar y ayudar a liderar este esfuerzo, estoy profundamente agradecid y emocionado de servir junto a ellos, así como con todos ustedes”, afirmó Pack en el comunicado.

El nombramiento interino de Shapiro al frente de OCB había circulado en versiones extraoficiales desde comienzos de este mes, considerando que era una pieza de Bannon, un histórico aliado de Pack, un cineasta de postura conservadora y con el respaldo de Donald Trump.

Shapiro no habla español y sus conocimientos sobre el tema cubano eran casi nulos al llegar al puesto en Miami. Se espera que su paso en la dirección de OCB sea transitorio mientras se considera una figura cubanoamericana para encabezar las operaciones de Radio y TV Martí.

Su designación es incluso cuestionada por varios empleados de Radio TV Martí que consideran que no es la persona idónea para dirigir OCB.

"Estamos realmente preocupados por este nombramiento, no se entiende porque nadie sabe realmente qué ha hecho Shapiro en tres años que lleva aquí", dijo a CiberCuba un empleado de OCB que pidió anonimato.

Tras su llegada a OCB, Shapiro estuvo involucrado en acusaciones de que la entonces directora de la entidad, Malule González "trabajaba para el gobierno cubano". Una demanda por difamación y acoso sexual contra Shapiro, el exdirector de USAGM. John Lansing, y el empleado de OCB, Alberto Muller, permanece activa en un tribunal federal de Miami.

Radio TV Martí enfrenta actualmente el reto de reevaluar su plantilla de más de 140 trabajadores, entre empleados federales y contratistas, teniendo en cuenta que USAGM ha propuesto un recorte presupuestario radical para sus operaciones en general. La propuesta para el año fiscal 2021, que comienza el próximo octubre, es rebajar a $13 millones dólares el costo operacional de OCB, que funciona actualmente con $29 millones.  

En un mensaje a su arribo a USAGM, Pack manifestó que durante su mandato pretendía cumplir tres objetivos fundamentales: elevar la moral de los empleados de la agencia; examinar los problemas que han surgido en los medios de comunicación en los últimos años, asegurándose de que no interfieran en la capacidad de informar; y hacer que la agencia sea más efectiva.

“El apoyo bipartidista creó este nuevo puesto de director general. Mi esperanza es que como ejecutivo proporcionaré el liderazgo y la visión para aumentar el impacto de las cinco entidades de radiodifusión y crear un esfuerzo de radiodifusión internacional más eficaz de Estados Unidos en el escenario mundial”, concluyó a raíz del nombramiento.

Una de las decisiones inmediatas de Pack fue reincorporar al equipo de dirección de USAGM a Andre Mendes como jefe de operaciones de la agencia. Mendes, que laboraba en el Departamento de Comercio, fue director provisional de Radio TV Martí entre octubre de 2017 y marzo de 2018, cuando sorpresivamente se anunció su salida hacia otra dependencia federal.

Necesitamos tu ayuda:

Como tú, miles de cubanos leen y apoyan el periodismo independiente de CiberCuba. Nuestra independencia editorial comienza por nuestra independencia económica: ninguna organización de ningún país financia CiberCuba. Nosotros hacemos nuestra propia agenda, publicamos nuestras opiniones y damos voz a todos los cubanos, sin influencias externas.

Nuestro diario se ha financiado hasta hoy solamente mediante publicidad y fondos propios, pero eso limita lo que podemos hacer. Por esto pedimos tu ayuda. Tu aporte económico nos permitirá hacer más acciones de periodismo investigativo y aumentar el número de colaboradores que reportan desde la isla, mientras conservamos nuestra independencia editorial. Cualquier contribución, grande o pequeña, será muy valiosa para nuestro futuro. Desde solo 5$ y con solo un minuto de tu tiempo puedes colaborar con CiberCuba. Gracias.

Contribuye ahora

Archivado en:

Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

Comentarios


¿Tienes algo que reportar? escribe a CiberCuba:

 +34621383985