Policía de Venezuela y Nicolás Maduro Foto © Collage Wikimedia Commons y Policía Nacional

Autoridades federales confiscan en Florida autos equipados para la policía de Venezuela

Un cargamento de 81 vehículos con destino a Venezuela, entre ellos un lote para uso de la policía de Nicolás Maduro, fue incautado en el puerto de Fort Lauderdale, Florida, durante un operativo de las autoridades estadounidenses contra el contrabando automotor internacional.

La incautación culminó una prolongada búsqueda del Departamento de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI) para detectar el trasiego ilícito de automóviles desde Estados Unidos hacia el exterior, y el valor de los vehículos confiscados se estima en unos $3.2 millones de dólares, según confirmó una autoridad federal a CiberCuba.

"Esta operación ha sido un duro golpe a la exportación fraudulenta hacia Venezuela y al contrabando de autos en beneficio del régimen de Nicolás Maduro", dijo el funcionario.

Un grupo de vehículos, equipados con luces, sirenas y otros dispositivos especiales, eran enviados a la Policía Nacional Bolivariana, principal fuerza de seguridad civil en Venezuela bajo el mando del general Elio Estrada Paredes.

Otros autos estaban destinados a funcionarios del régimen de Maduro y personas en conexión política con la cúpula de poder venezolana.

El operativo federal se realizó el pasado 16 de junio con la participación de investigadores del Grupo de Activos Ilícitos y Corrupción Extranjera del DHS en Miami, y agentes de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP). Las autoridades determinaron que los vehículos estaban siendo exportados de manera fraudulenta en violación de las leyes comerciales de Estados Unidos.

La pesquisa se inició a comienzos de año, luego de que las autoridadades recibieron información confidencial desde Colombia en relación con un grupo de contrabandistas que adquierían autos en el sur de la Florida para llevarlos hacia Venezuela.

Se trata de una de las mayores operaciones de contrabando automotor que las autoridades logran desmantelar en el sur de la Florida en la última década. 

Los contrabandistas procedían a retirarle el registro de identificación de los vehículos, entre los que figuran varios autos de lujo, dijo la fuente.

Los autos fueron adquiridos por intermediarios y compañías fantasmas en transacciones ilegales, y algunos de ellos ya enfrentan una acusación criminal ante los tribunales estadounidenses. La fuente no reveló nombres de los procesados, entre los que presuntamente hay varios residentes en el sur de Florida.

Las referencias sobre la operación apuntan a que el trasiego de autos pudiera estar vinculado al multimillonario venezolano Raúl Gorrín, presidente de Globovisión, quien enfrenta cargos de lavado de dinero en un tribunal federal de Miami.

Representantes del DHS y directivos del puerto Everglades, en Fort Lauderdale, presentarán este miércoles los detalles de la incautación administrativa  ante los medios de comunicación. Todos los vehículos retenidos estarán en exhibición, incluyendo los equipados con artefactos policiales.

El contrabando de vehículos  hacia Centro y Suramérica es un delito frecuente en los puertos de Estados Unidos, particularmente desde Miami y Fort Lauderdale.

Los vehículos se embarcan en contenedores con la colaboración de compañías de exportación y  los envíos deben someterse a chequeos rutinarios en los puertos de salida por parte de agentes del CBP.

Sin embargo, el flujo de embarque y despacho resulta tan intenso que resulta difícil verificar exhaustivamente toda la carga, que se revisa al azar o por evaluación de riesgos, con prioridad de la mercancía que entra al país.

Las autoridades federales advierten sobre el negocio de autos robados que forma ilegal se envían en cargueros hacia puertos de Suramérica y otros destinos más distantes en Asia y Africa.

Los vehículos confiscados serán vendidos en subastas y el dinero ingresará en los fondos federales.

El operativo reciente en el puerto Everglades se inscribe en la ofensiva política y comercial de la administración de Donald Trump contra el régimen de Maduro, la que incluye el encausamiento de los principales jerarcas del gobierno venezolano en tribunales de Estados Unidos,  el cerco al comercio petrolero, y la incautación  de propiedades de figuras vinculadas a casos de corrupción y lavado de dinero.

Trump estará de visita este viernes en el Comando Sur, en Miami, para pasar revista a la operación militar lanzada por Estados Unidos el pasado abril para enfrentar a los carteles de la droga y los ingresos ilícitos del régimen de Nicolás Maduro en Venezuela.

"El pueblo venezolano está sufriendo bajo un régimen ilegítimo y tirano que intenta destruir las instituciones democráticas, abusar de los derechos humanos, implicarse en una corrupción desenfrenada y explotar la peor crisis económica y humanitaria de la historia reciente", dijo Trump en ocasión de celebrarse el 209 aniversario de la independencia de Venezuela, el pasado 5 de julio.

Washington no reconoce oficialmente a Maduro como presidente de Venezuela, y tras encausarlo en un tribunal federal por narcoterrorismo, ofreció $15 millones de dólares por su captura.

Justamente, el HSI de Miami, que encabezó la pesquisa sobre el contrabando de autos hacia Venezuela, está también responsabilizada con rastrear casos de sobornos, estafas y manipulación en el cambio de divisas que desfalcaron millones de dólares del erario público en el país suramericano, y terminaron ocultando dinero malversado en el sur de Florida.

En colaboración con la fiscalía federal de Miami, el HSI ha logrado decomisar $450 millones en cuentas bancarias, propiedades, yates de lujo y caballos de raza que pertenecían a funcionarios y empresarios vinculados al gobierno venezolano, los llamados "boliburgueses", y bajo escrutinio por lavar millones de dólares en  Estados Unidos y Europa.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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