Logo de Amazon (i) y Embajada de Estados Unidos en Washington (d) Foto © Pixabay - Wikipedia

Gobierno de Estados Unidos multa a Amazon por vender a embajada de Cuba

El Departamento del Tesoro de EE.UU. y Amazon alcanzaron este miércoles un acuerdo según el cual el gigante del comercio electrónico pagará 134.523 dólares por saltarse prohibiciones de venta a varios países y entidades diplomáticas, entre ellos la Embajada de Cuba en Washington.

Un comunicado del Departamento del Tesoro precisa que Amazon vendió a personas que estaban empleadas por las embajadas de Cuba, Irán, Corea del Norte, Sudán y Siria; pese a estar prohibidas las operaciones comerciales con esas entidades diplomáticas.

Una vez detectada la violación, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) -organismo dependiente del Tesoro- y Amazon iniciaron conversaciones, que finalmente concluyeron en el citado acuerdo de pago de poco más de 134.000 dólares de multa.

"La cuantía acordada refleja el convencimiento por parte de la Oficina de Control de Activos Extranjeros de que las aparentes violaciones de Amazon no tuvieron carácter de ofensa y la empresa las reveló voluntariamente", indicaron desde el Tesoro estadounidense.

No obstante, advierten que las ventas de Amazon a esos individuos son consecuencia de "deficiencias en el proceso de revisión" de pedidos por parte de la compañía, aunque consideran que no se han producido con la intención de saltarse la ley.

Estados Unidos mantiene una lista de individuos, regiones y países con los que prohíbe a las empresas estadounidenses mantener cualquier tipo de vínculo comercial, porque el Gobierno los considera contrarios a los intereses del país. Solo se puede comerciar con ellos en caso de disponer de un permiso gubernamental especial.

En el listado también figuran organizaciones terroristas, traficantes de drogas y personas que presuntamente participan en actividades dedicadas a la proliferación de armas de destrucción masiva.

Amazon bajo demanda por la Ley Helms-Burton

No es la primera vez que Amazon recibe un demanda vinculada con Cuba, aunque puede presumir de haber obtenido una victoria en mayo de este año cuando un juez federal desestimó una demanda presentada en septiembre del 2019 contra la compañía, al amparo del Título III de la Ley Helms-Burton.

El gigante del comercio electrónico había pedido al juez que rechazara la demanda planteada por Daniel A. González, nieto del ya fallecido Miguel González Rodríguez, al que le incautaron después del triunfo de la revolución en Cuba una finca de 810 hectáreas en Oriente, donde se produce el carbón vegetal de marabú que comercializa Amazon

Según la demanda, que acabó siendo desestimada, "Amazon se benefició y traficó con la propiedad confiscada al vender en su sitio web carbón producido en la propiedad" del abuelo del demandante. La compañía alegó que tanto la demanda inicial, como la enmendada, carecían "de méritos legales" para proseguir el caso, y consiguió que fuera rechazada.

Multas por violaciones al Embargo

En lo que respecta a las sanciones económicas derivadas del violaciones al embargo, durante el gobierno del presidente Trump, el Departamento del Tesoro ha impuesto varias multas a compañías estadounidenses por violaciones.

Una de las más reciente tuvo lugar a principios de mayo de este año, cuando la compañía norteamericana de nutrición animal BIOMIN America, Inc. -radicada en Kansas- realizó un pago de 257.862 dólares para liquidar su posible responsabilidad civil por violaciones del Reglamento de Control de Activos de Cuba. 

En ese caso, según un comunicado de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), entre julio del 2012 y septiembre del 2017 la corporación habría participado en un total de 30 ventas de productos agrícolas producidos fuera del territorio estadounidense a Alfarma SA, en Cuba, sin la correspondiente autorización de la OFAC, lo que resultó en 44 aparentes violaciones de la ley norteamericana en vigor.

A finales del año pasado, la OFAC también impuso multas a las aseguradoras Allianz Global Risks US Insurance Company ("AGR US") y Chubb Limited por violar el embargo a Cuba.

También en 2019, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos informó de una multa por más de 2 millones de dólares impuesta al gigante corporativo General Electric por la misma causa.

En junio del pasado año, las empresas Expedia, Hotelbeds y Cubasphere violaron el Reglamento de Control de Activos Cubanos (CACR, por sus siglas en inglés) de servicios vinculados con viajes a Cuba, y acordaron pagar en conjunto más de medio millón de dólares en multas por realizar actividades que violaban el embargo a la isla. 

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