Expresidente cubano Gerardo Machado y su sobrino nieto, Gerry, recientemente fallecido en EE.UU. Foto © Collage CiberCuba

Fallece en EE.UU. el sobrino nieto del expresidente cubano Gerardo Machado

El exmilitar, deportista y profesor Gerardo H. Machado, sobrino nieto del quinto presidente de la República de Cuba, Gerardo Machado y Morales, falleció en la ciudad de Omaha, Nebraska, a los 88 años.

Gerry, como era conocido, pertenece a una de las familias vinculadas a las luchas por la independencia de Cuba desde la Guerra de los 10 Años (1868-1878), en la que participó el padre de su tío abuelo con rango de brigadier mayor en la zona de Las Villas.

Luego, Machado y Morales se incorporó a la decisiva Guerra de 1895, convirtiéndose en uno de los más jóvenes generales del Ejército Libertador. Llegó a la presidencia de Cuba en 1925 como líder del Partido Liberal y fue derrocado por una revuelta popular el 12 de agosto de 1933. Murió en 1939 en Miami, donde está enterrado.

De manera que la vocación militar de Gerry estaba afincada en la tradición familiar.

Nacido en La Habana el 25 de septiembre de 1931, Gerry recibió su educación primaria en el Colegio La Salle y luego en el Colegio de los Maristas, en el barrio habanero de La Víbora.

En 1949, integró la selección nacional de baloncesto y en un viaje para jugar un torneo en México conoció a la que sería su esposa para toda la vida: Graciela María del Carmen León Bárcenas, con quien estuvo casado por 65 años.

Cursó tres años en la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana, pero decidió abandonarla para sumarse la Escuela de Cadetes de Cuba, en el poblado de Managua. Allí se graduó con honores y obtuvo una Licenciatura en Ciencias.

En 1957, con grado de capitán del ejército constitucional, fue enviado a la Sierra Maestra en una ofensiva ordenada por el dictador Fulgencio Batista para combatir y aniquilar la guerrilla de Fidel Castro. En los combates, fue capturado el subteniente Evelio Laferté, quien se pasó a las filas del Ejército Rebelde.

Decepcionado con la situación cubana, Gerry conspiró con un grupo de oficiales para derrocar a Batista. Apenas dos años antes, el 4 de abril de 1956, había sido abortada la llamada "Conspiración de los Puros", que llevó a la cárcel a altos jerarcas militares y el régimen vivía en una profunda crisis entre sus propias filas.

El 27 de noviembre de 1958, la conspiración para instaurar en el poder una junta cívico-militar fue desmantelada tras la captura y delación de uno de los oficiales participantes. Gerry fue encarcelado y torturado por agentes del Servicio de Inteligencia Militar (SIM) como uno de los gestores del plan.

Tras la huida de Batista y la liberación de los prisioneros políticos, Gerry encontró los papeles con la orden de ejecutarlo, programada para el 6 de enero de 1959. Solía ironizar diciendo que el triunfo de Fidel Castro le había salvado la vida.

Pronto fue llamado a incorporarse a las fuerzas armadas del gobierno revolucionario, considerando su historial antibatistiano. Pero el rumbo de los acontecimientos en el país determinó que Gerry tomara el camino del exilio el 17 de abril de 1959 a través de la Embajada de México, en compañía de su esposa y dos hijos.

La familia permaneció en México por dos años y viajó a Miami el 11 de noviembre de 1961, luego de fracasar la invasión de Bahía de Cochinos.

Gerry enfrentó dificultades para encontrar trabajo y la familia recibió la opción de reubicarse en Omaha, en el estado de Nebraska, donde recibió la ayuda de feligreses de la iglesia St. Thomas Moore en la localidad.

Allí ingresó a la Universidad de Nebraska para obtener licenciatura y maestría en Educación. En 1969 pasó a trabajar como profesor de la Creighton Preparatory High School, donde permaneció por más de 30 años.

Luego de jubilarse como profesor emérito e integrante del Salón de la Fama de la Preparatoria Creighton, fue llamado para incorporarse al claustro de la Universidad de Nebraska, en Omaha, para enseñar español.

En 2007, recibió el Premio a la Excelencia en la Enseñanza en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Nebraska.

Su muerte se produjo el pasado 14 de julio, sin que se revelaran las causas del deceso. Debido a las restricciones impuestas por el coronavirus, el funeral se realizará de manera virtual, según la nota necrológica difundida por la funeraria John A. Gentleman de Omaha.

Lo sobreviven su esposa Graciela, sus hijos Gerardo, José, Robert y Graciela, 10 nietos y 10 bisnietos.

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