Pequeñas empresas de EE.UU. podrían hundirse bajo una segunda ola de contagios de coronavirus

Varios estados impusieron nuevas restricciones al comercio que dañarán a las pequeñas empresas, sin ofertas de préstamos ni beneficios de desempleo para trabajadores.

Restaurante en Florida (Imagen referencial) Foto © Flickr/ Inside the Magic

24 jul (Reuters) - El número de quiebras totales de pequeñas empresas en Estados Unidos en los primeros meses de la pandemia del coronavirus fue relativamente modesto, pero los próximos meses se ven mucho más oscuros debido a la disminución del efectivo, el vencimiento de la ayuda federal y un repunte de los contagios.

Ese panorama, esbozado a partir de diversas investigaciones de organizaciones empresariales y expertos en las últimas semanas, sugiere que los miembros de la Reserva Federal y otras autoridades deberán comenzar a sacar cuentas, tras medidas de apoyo que aplicaron en marzo y abril, y que a mediados de junio les daban optimismo en que la recuperación económica estaba echando raíces.

Después de la reunión de la Fed del 10 de junio, su presidente Jerome Powell dijo que "suponiendo que la enfermedad siga o sea puesta bajo control, creo que lo que verán (...) es una expansión que gane fuerza con el tiempo".

El promedio móvil de muertes en los últimos 7 días en esa fecha mostraba una baja constante y la cantidad de nuevos casos de coronavirus era inferior a 20.000.

Pero ambas cifras han subido y los nuevos casos diarios se acercan a 70.000. Cuando el banco central se reúna la próxima semana, tendrá que recalibrar su panorama sobre una nueva ola de infecciones que los funcionarios habían excluido inicialmente de su escenario base, que apuntaba a un repunte estable en la segunda mitad del año.

"El tono de la reunión de la próxima semana (...) posiblemente estará en el lado sombrío", dijo Karim Basta, economista jefe en III Capital Management.

Sondeos recientes indican que los programas aplicados en marzo, incluidos los créditos condonables para empresas del Programa de Protección Salarial, evitaron lo peor en la primera fase de la pandemia.

Un sondeo que cubre a más de 13.000 miembros del grupo de pequeñas empresas Alignable mostró que sólo un 1,6% de los negocios con al menos un empleado había cerrado de forma permanente. Eso se traduciría en cerca de 96.000 de aproximadamente 6 millones de firmas a nivel nacional con entre uno y 500 trabajadores.

La cifra es consistente con las estimaciones del sitio de internet Yelp que apuntan a que cerca de 77.000 compañías que figuran en una de sus plataformas cerraron de manera definitiva.

Varios estados, sin embargo, han impuesto nuevas restricciones al comercio que probablemente afectarán a las pequeñas empresas de manera desproporcionada, esta vez sin ofertas de préstamos o mayores beneficios de desempleo para trabajadores y consumidores a menos que el Congreso actúe.

Después de las muestras de optimismo de junio, un sondeo mensual de la Federación Nacional de Negocios Independientes mostró que un 23% de los consultados a comienzos de julio dijo que dejarían de operar en los próximos seis meses "bajo las actuales condiciones económicas".

Otras encuestas recientes han mostrado que un número creciente de pequeños negocios espera que la recesión se prolongue por un tiempo mayor a la disponibilidad de recursos.

Los estados que han tenido más éxito en el control del virus, como Nueva York, también tienen porcentajes más altos de empresas que se reportan cerradas en encuestas de grupos como Alignable.

"Esperamos que los cierres continúen", dijo el vicepresidente de ciencia de datos de Yelp, Justin Norman. "Anticipamos que los estados revertirán o retrasarán los planes de reapertura (...) lo que posiblemente convertirá más cierres temporales en permanentes". (Reporte de Howard Schneider; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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