Connie Culp Foto © Captura de video de YouTube de ABC News

Fallece primera paciente que recibió un trasplante facial en Estados Unidos

La primera paciente de Estados Unidos a quien los médicos lograron hacerle exitosamente un trasplante de cara, murió esta semana, tras 12 años viviendo con su nuevo rostro.

Connie Culp, de 57 años, falleció el jueves pasado, informó a WJW la Clínica Cleveland, la misma que se encargó de darle una nueva apariencia en 2008.

“Connie era una mujer increíblemente valiente, vibrante y una inspiración para muchos. Su fuerza era evidente en el hecho de que ella ha sido la receptora de un trasplante de cara más longeva hasta la fecha”, declaró Frank Papay, jefe del Instituto de Dermatología y Cirugía Plástica de la institución.

“Fue una gran pionera y su decisión de someterse a un procedimiento a veces desalentador es un regalo perdurable para toda la humanidad”, añadió.

En 2004 Culp, entonces con 41 años, fue baleada en la cara por su exesposo durante un fallido intento de asesinato-suicidio. La pareja tenía dos hijos.

El agresor cumplió siete años en prisión, pero la vida de la mujer quedó deshecha.

Tras casi 30 operaciones, en diciembre de 2008 un equipo de la Clínica de Cleveland realizó una novedosa cirugía que le devolvió a Culp un rostro humano, con una apariencia bastante normal.

Los especialistas tardaron 22 horas para sustituir el 80 por ciento de su cara con la de una donante de su misma edad, quien había muerto recientemente de un ataque al corazón.

Culp se mostró al publicó varios meses después. Para entonces ya había recuperado el sentido del olfato y había vuelto a salir a la calle.

“No dejes que nadie te desanime porque no luces igual que otra persona”, afirmó en 2010 ante las cámaras de la clínica.

La causa de su muerte no se ha revelado.

Antes de ella otras tres personas en el mundo habían sido sometidos a trasplantes faciales, pero de menores dimensiones. La primera de todos fue Isabelle Dinoire, de Francia, quien fue operada en 2005 tras sufrir graves heridas por el ataque de su mascota, un perro labrador. Falleció 10 años después.

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