La Charada China, el origen de la Bolita en Cuba

La Charada China o Rifa Chiffá es el origen de la Charada Cubana, la lotería más popular en la isla.

La Charada China o Rifa Chiffá Foto © HabanaRadio / Wikimedia commons

La Charada China, también conocida como Rifa Chiffá, es el origen de la Charada Cubana o la Bolita. Este juego de azar se introdujo en la isla en la segunda mitad del siglo XIX con las primeras poblaciones de migrantes chinos que llegaron a Cuba.

La Charada Cubana es una tabla de números consecutivos del 1 al 100. Los 36 primeros números o "bichos" se difundieron a partir de 1847, cuando llegaron a la isla alrededor de 125.000 culíes, procedentes del Sur de China en régimen de semiesclavitud.

Figura de la Charada China / Ecured

La charada consistía en la representación gráfica de un hombre chino con sus ropas típicas, en el que se definían los 36 números con los dibujos de sus respectivos significados, entre los que habían personas, animales y objetos.

¿Cómo surge el juego de la Charada China en Cuba?

Según indica un artículo en Habana Radio en 1873, en la calle Lealtad, comenzó oficialmente este juego de azar. El capital inicial fue de 15.000 pesos. A principios del siglo XX se amplió hasta 100 números incorporando saberes de la cultura popular cubana.

"La banca dispone de una serie correspondiente de viñetas de cartón o de madera. Saca o hace sacar una al azar, que envuelve en un pedazo de tela y expone a las miradas de los jugadores. La operación se llama “colgar al animal”. Acto seguido, procede a la venta de los juguetes, cada uno de los cuales lleva el carácter chino que designa tal o cual figurilla. Entretanto, algunas comparsas van por las calles tomando las apuestas. A la hora señalada, se descubre el emblema envuelto y se entrega a los ganadores treinta veces su apuesta", señala un artículo de 1962 a la firma del sociólogo Roger Caillois.

El juego se presentaba como una variante más gráfica de la ruleta. En cambio los símbolos de la Rifa Chiffá se reunían según afinidades misteriosas, por eso eran tan importantes los significados asociados a cada número. Se cree que la población esclava de origen africano aportó muchos de sus saberes al código definitivo de la Charada Cubana.

En la actualidad la Charada China está prohibida por el gobierno de Pekín así como la Charada Cubana está sancionada por el Código Penal de Cuba. Sin embargo, el juego de azar continúa disfrutando de popularidad e incluso incorporando nuevas tecnologías.

Listado de los 36 números o bichos originales de la Charada

  1. El Caballo, este número se asoció en el lenguaje popular con la figura de Fidel Castro
  2. La Mariposa
  3. El Marinero
  4. El Gato o Boca
  5. La Monja, de esta forma se nombra popularmente el billete de 5 pesos 
  6. La Jicotea
  7. El Caracol
  8. El Muerto
  9. El Elefante
  10. El Pescado Grande, este término se utilizaba para el billete de 10 pesos
  11. El Gallo
  12. La Ramera o mujer mala
  13. El Pavo Real o el "Tócate" para evitar mencionar el número de mala suerte
  14. El Gato Tigre
  15. El Perro
  16. El Toro
  17. La Luna
  18. El Pescado Chico
  19. La Lombriz
  20. El Gato Fino
  21. El Majá
  22. El Sapo
  23. El Vapor
  24. La Paloma
  25. La Piedra Fina
  26. La Anguila
  27. La Avispa
  28. El Chivo
  29. El Ratón
  30. El Camarón
  31. El Venado 
  32. El Cochino
  33. La Tiñosa
  34. El Mono
  35. La Araña
  36. La Cachimba

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Gretchen Sánchez

Branded Content Writer en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante y Licenciada en Estudios Socioculturales.

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