El cubano Jonathan Guerra Blanco (izq.) y una imagen del histórico Hotel Biltmore, en Coral Gables Foto © FBI / Creative Commons

Arrestan a cubano de Florida por difundir propaganda del Estado Islámico en conexión con yihadistas en España

Jonathan Guerra Blanco, un cubano naturalizado estadounidense y residente en el sur de Florida, fue arrestado por las autoridades federales bajo acusaciones de difundir propaganda del Estado Islámico (ISIS) y de buscar apoyo material para las actividades terroristas de la organización.

Guerra, de 23 años, se hacía llamar Abu Zahr Al-Andalusi y fue capturado el pasado 10 de septiembre, pero los documentos de la acusación se mantuvieron sellados. Actualmente se encuentra bajo arresto en una cárcel del condado de Broward.

Es el tercer ciudadano de origen cubano en el área del Sur de Florida que las autoridades estadounidenses identifican por vínculos o acciones delictivas relacionadas con ISIS desde 2015.

La acusación delictiva, presentada en un tribunal federal de Miami, indica que Guerra estaba bajo investigación desde octubre de 2019, cuando el FBI comenzó a rastrearlo por su papel de líder en la dirección y coordinación de una red de comunicación sobre ISIS en internet, difundiendo gráficos y videos amenazantes de contenido terrorista.

Las pistas de la investigación apuntan a una conexión de Guerra con partidarios de ISIS en España mediante la red de propaganda terrorista.

"A través de las interacciones en internet, Guerra reclutó a otros simpatizantes de ISIS con habilidades en lenguas extranjeras, dirigió la traducción de la propaganda e instrucciones de la organización para luego situarlo en las publicaciones de la red", indicó el documento de 18 páginas, presentado ante la magistrada federal Lissette M. Reid.

El acusado tenía residencia en la localidad de Lehigh Acres, en el condado Lee, donde una creciente comunidad cubana se ha asentado por los últimos 20 años. La información del caso registra un viaje de Guerra con su familia a Cancún, México, entre el 17 y el 24 de noviembre de 2019, aunque la acusación no hace ninguna referencia a actividades o contactos de ISIS durante su estancia allí.

El seguimiento y la captura de Guerra fueron posibles gracias a la intervención de tres agentes encubiertos del FBI con los que se comunicaba por internet y luego telefónicamente. Las autoridades señalan que el detenido posee un amplio conocimiento en tecnologías avanzadas, lo que le permitió el uso de métodos de encriptado de información para proteger su real identidad, enmascarada bajo el seudónimo de "Stefan Smart".

En un inicio, dos de los agentes encubiertos del FBI fueron identificados y contactados por Guerra en grupos a favor de ISIS, y luego terminó interesándose románticamente en ambas personas, que se comunicaban con él desde Miami.

La identidad de Guerra fue confirmada a través de sus comunicaciones con uno de los agentes, a quien le reveló su papel de líder en la red y le proporcionó su nombre real, fotos personales y otras referencias de identificación, indica el documento judicial.

Su devoción por promover las actividades terroristas se sustentaba en la creencia de que "sin nosotros el rol del ISIS en el mundo online está muerto", según una conversación sostenida con uno de los agentes del FBI el pasado 18 de abril.

Con militantes de ISIS en España

El agente especial Bryan Hughes, a cargo de la investigación del caso, dijo en su declaración que Guerra estuvo involucrado en la edición de videos oficiales para la red de ISIS desde 2018, aunque posteriormente asumió su administración con el propósito de revitalizarla.

Las evidencias obtenidas por el FBI indican que un individuo arrestado en España a finales del pasado año estuvo asociado a la red de ISIS administrada por Guerra.

El 5 de octubre de 2019, las autoridades españolas arrestaron en Madrid a Abdelaziz A. A., un yihadista de 23 años que tenía entre sus objetivos terroristas a la ministra de Justicia, Dolores Delgado, a un importante directivo de Bankia y a varias estaciones del Metro de Madrid.

Diez día después del arresto, el 15 de octubre de 2019, Guerra envió a uno de los agentes encubiertos del FBI un enlace del artículo del arresto con el lema de "Nunca nos capturarán".

"El FBI está consciente de que el partidario de ISIS que mencionó Guerra de un mensaje a OCE1 [agente encubierto] fue uno de los operadores de la red antes de su arresto por las autoridades españolas", afirma el documento. "La mención a que 'Nunca nos capturarán' se refiere al hecho de que el propio Guerra estaba libre y operando la red".

La investigación estadounidense señala que a comienzos de noviembre de 2019 la red produjo y lanzó ampliamente un video con amenazas de ataques terroristas contra la Policía Nacional Española y afirmaciones de que las células de ISIS en España seguían intactas. La acusación delictiva dice que hay suficientes pruebas para vincular a Guerra con la realización de estos videos.

Frente a un histórico hotel de Coral Gables

Entre los materiales producidos y difundidos por Guerra este año figura un video en español titulado "Llamado al lslam", con amenazas a los no creyentes que rechazan convertirse al islamismo. El video combina imágenes del histórico Hotel Biltmore de Coral Gables y de la zona conocida como Las Vegas Strip, en Nevada, junto con clips de la despedida de un terrorista suicida y horripilantes escenas de la ejecución de un prisionero de ISIS.

El documento judicial también da cuenta de otro video de instrucciones bajo el título de "Elabora una bomba en la cocina de tu mamá", una guía detallada en inglés y español para crear un artefacto explosivo con recursos simples.

La pesquisa refleja que en 2019 el acusado creó una cuenta en criptomonedas a nombre de uno de sus parientes, con dirección de registro en Lehigh Acres, Florida, la cual recibía transferencias frecuentes de otra cuenta bancaria asociada al propio Guerra como principal beneficiario.

De ser hallado culpable de promover actividades de una organización terrorista foránea, Guerra podría enfrentar una sentencia de hasta 20 años de cárcel.

Es el segundo caso de un joven de Florida que es acusado por supuestos vínculos con ISIS en el lapso de un año. El pasado noviembre, las autoridades federales arrestaron y encausaron a Salman Rashid, también de 23 años y residente en North Miami Beach, por solicitar información para organizar un ataque con explosivos contra los decanos del Miami Dade College y el Broward College.

El esquema de captura fue muy similar, pues Rashid pidió a un agente encubierto del FBI que lo ayudara a colocar los explosivos contra los decanos de centros de donde había sido expulsado.

Cubanos en la órbita de ISIS

Dos cubanos del área de Miami y uno de Milwaukee, Wisconsin, han sido asociados con ISIS en años recientes.

En mayo de 2015, Miguel Morán Díaz, que se identificaba como Azzsi Al Hariri, fue arrestado por manifestar que sentía simpatías por el grupo terrorista y ocupársele un alijo de armas en su apartamento en La Pequeña Habana. El hombre se había convertido al Islam cuando estuvo en prisión por tráfico de drogas en 2005. 

Yosvany Padilla-Conde, de 30 años, fue capturado en octubre de 2016 en Milwaukee, cuando planeaba viajar a México y de ahí a Siria, con el fin de unirse a ISIS.

En abril de 2017, Harlem Suárez hizo historia al recibir el primer fallo contra un cubano por promover a ISIS en territorio estadounidense.

Un tribunal federal condenó a Suárez, alias Almlak Benitez, residente en los Cayos de Florida, a cadena perpetua por sus acciones de implicación terrorista como aliado ISIS.

Suárez, que nació en Cuba y emigró con sus padres a Estados Unidos en 2004, pasará el resto de su vida en la cárcel.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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