Ejemplares del caracol gigante africano en las inmediaciones del Zoológico de 26 Foto © Facebook/Mercy Viera

Alertan de presencia del caracol gigante africano en los alrededores del Zoológico de 26

Una internauta compartió en Facebook imágenes de varios ejemplares del caracol gigante africano adheridos a tanques de basura en las inmediaciones del Zoológico de 26, en La Habana.

"¡Horror!! Invasión de caracol africano en los alrededores del Zoológico de 26, cuidado los que tengan niños y se atrevan a llevarlos ahí", advirtió la usuaria Mercy Viera en la citada red social.

En los tanques retratados por Viera se lee 26 y 47, dirección que coincide con la del Zoológico, localizado en la Avenida 26 entre 47 y Santa Teresa, en el municipio Plaza de la Revolución.

La publicación acumula casi 500 compartidos en pocas horas y ha suscitado varios comentarios. “Ya se olvidaron de eso, ni los mencionan”, indicó un comentarista en referencia al 2019, año en que el caracol gigante africano acaparó numerosos titulares en todo el país a lo largo de varios meses.

“Los he visto en los basureros de forma recurrente”, comentó otro internauta restándole importancia al descubrimiento, y no ha faltado tampoco quien anote que “no hacen nada”.

“Por favor, cuál es la alarma exagerada. Basta con informarse para conocer las características del caracol y sus riesgos para los humanos. Evite que su niño los agarre para jugar, solo eso. Mantenga el mismo cuidado que pone para evitar que caiga en el foso de los leones, el estanque de los cocodrilos o se raspe las rodillas en el parque de diversiones”, sentenció con ironía otra internauta.

No es la primera que la especie invasora se encuentra en las inmediaciones del Parque Zoológico 26. En septiembre del pasado año, la Agencia Cubana de Noticias (ACN) indicó que el molusco había sido localizado en la zona del Zoológico que limita con la calle 47, según indicó entonces al citado medio la Dra. Mónica Henríquez, directora de Bienestar Animal de la institución.

El caracol africano cuenta en esa área con todas las condiciones ambientales para su reproducción, sobre todo por la elevada humedad y la abundante vegetación. En ese momento se determinó la creación de un grupo multidisciplinario para controlar la propagación del caracol en el Parque Zoológico de La Habana, el más antiguo del país y con un terreno que abarca 26 hectáreas.  

Aunque ya se escucha hablar poco del caracol africano en los medios de prensa cubanos y se creía controlada la plaga en algunas provincias, en junio de este año -en plena pandemia de coronavirus- el caracol gigante africano reapareció de forma alarmante en la oriental provincia de Las Tunas.

El descubrimiento supuso un retroceso en el control local de esa plaga, que parecía haberse extinguido o al menos controlado en los últimos meses debido a una campaña de eliminación del molusco

El caracol gigante africano -que puede llegar a medir hasta 20 cm de largo- provoca afectaciones a la agricultura y la salud humana, debido a la frecuente contaminación del animal con larvas de Angiostrongylus cantonensis, parásito pulmonar de las ratas. También existen reportes de meningoencefalitis eosinofílica en personas que han estado en contacto con el molusco.

Los primeros reportes del caracol gigante africano en Cuba datan de 2014.  

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